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Asociaciones locales de prekínder de Head Start que funcionan: Tulsa, Oklahoma

El Proyecto de acción comunitaria del condado de Tulsa (CAP, sigla en inglés) combina la filosofía tradicional de Head Start con asociaciones cooperativas de los distritos escolares de la zona para transformar un programa al borde del colapso a un programa de la primera infancia de gran prestigio. Los colaboradores del estado pueden encontrar útiles las estrategias de este proyecto de acción comunitaria.

Resumen
Características exitosas de esta colaboración
Acuerdos escritos
Aspectos específicos de la colaboración
Fuentes de financiación
Principales desafíos superados por esta asociación

Resumen

Socios locales en Tulsa, Oklahoma:

  • Community Action Project of Tulsa County [Proyecto de acción comunitaria del condado de Tulsa] (concesionario de Head Start)
  • Escuelas públicas de Tulsa
  • Escuelas públicas de Union
  • Escuelas públicas de Sand Springs

Resumen: Al combinar la filosofía tradicional de Head Start con asociaciones cooperativas de los distritos escolares de la zona, el Proyecto de acción comunitaria del condado de Tulsa (CAP) ha transformado un programa al borde del colapso a un programa de la primera infancia de gran prestigio. La ubicación conjunta de los centros de la primera infancia y las escuelas primarias públicas asegura una continuidad de la atención, fomenta el compromiso sostenido de los padres con el sistema educativo y optimiza el uso de los recursos disponibles. CAP se asocia con las escuelas públicas locales para proporcionar educación a los niños con necesidades especiales, junto a un apoyo operacional como los servicios de alimentos y la coordinación de instalaciones. Las asociaciones han evolucionado para incluir la entrega de servicios basados en el hogar y un programa dirigido a madres adolescentes. Esta mezcla única de Head Start con el programa de preescolar universal de Oklahoma representa un enfoque que puede ser usado por otras comunidades para crear una transición sin interrupciones en todos los niveles desde el nacimiento hasta el kindergarten.

Características exitosas de esta colaboración:

  • Ubicación conjunta – Junto con los tres distritos escolares locales (Escuelas públicas de Tulsa, Union y Sand Springs), CAP se ha convertido en un importante promotor de centros de educación en la primera infancia de última generación. Desde 2001, CAP ha construido numerosos y grandes instalaciones para la primera infancia y familias, en terrenos cercanos a las escuelas primarias públicas. Cada nuevo sitio consta de 12 a 20 aulas, además de una clínica de salud, salón comunitario y parque infantil. Los distritos escolares arrendan terreno para los centros esencialmente sin costo alguno para permitir la construcción de las instalaciones; los edificios entonces son propiedad y operados por CAP. La inversión total de capital en estos proyectos ha sido superior a $60 millones, generada a través de una combinación de donaciones federales, estatales y locales, donaciones privadas, préstamos de bajo interés y financiamiento de bonos exentos de impuestos.
  • Operación conjunta – CAP emplea diferentes acuerdos para operar conjuntamente las aulas para los niños pequeños matriculados en escuelas primarias públicas. A través de enfoques específicos adaptados a cada instalación, en algunos casos, CAP proporciona únicamente servicios de apoyo familiar, servicios de salud y mejoras de los programas. En otros lugares, CAP provee todos los servicios educativos y opera completamente las aulas dentro de los edificios que son propiedad de los distritos escolares locales. La mayoría de los niños matriculados en Head Start o prekínder se encuentran en aulas separadas, sin embargo, en algunos centros de asociación, se enseña a los niños juntos, con el apoyo financiero proporcionado en parte a través de cada programa. Este enfoque flexible y cooperativa para operación del aula ha beneficiado a todos los involucrados, ya que proporciona acceso inmediato a CAP a barrios específicos, mientras que también quita presión de las escuelas primarias para ofrecer solo servicios de prekínder de alta calidad.
  • Prestación de servicios compartidos – CAP y el distrito escolar local donde se ubica cada centro de la primera infancia establecieron acuerdos para los servicios principalmente para prestar los servicios de comida y de cuidado gratuito y adecuado para niños con necesidades especiales. La mayoría de las comidas servidas en los centros de Head Start de CAP están preparadas en las escuelas primarias públicas y CAP ha trabajado estrechamente con los distritos para mejorar el contenido nutricional de los menús. El equipo de nutrición de CAP también coordina con el personal del distrito para asegurar que se esté cumpliendo con cualquier dieta restringida.
  • Los servicios para niños con necesidades especiales son proporcionados en parte por el personal del distrito, incluyendo terapeutas y patólogos del habla-lenguaje, quienes realizan el diagnóstico, la evaluación, la terapia, la atención médica, el entrenamiento de la familia y la gestión de casos según lo que se requiere en el Plan de Educación Individualizada de cada niño. Siempre que sea posible, los niños permanecen matriculados en los centros de la primera infancia con sus compañeros que se desarrollan típicamente. Los maestros de CAP están capacitados y reciben ayuda en métodos para atenerse al IEP de cada niño y para cumplir cualquier requisito único. Los miembros del equipo de discapacidades de CAP también están disponibles para ayudar a los maestros de las clases conjuntamente con el personal del programa en el distrito que se encarga de los retrasos del desarrollo.

Acuerdos escritos

Hay acuerdos de servicios escritos entre PAC y los distritos escolares locales para detallar la entrega de comidas y el cuidado gratis y adecuado para niños con necesidades especiales.
Los componentes principales de los acuerdos de servicios de comida incluyen:

  • Días y horas de funcionamiento, incluida la hora entrega y de servir la comida
  • Requisitos del contenido nutricional y del menú
  • Requisitos reglamentarios que incluyen el cumplimiento con las Normas de Desempeño del Programa Head Start, Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos y códigos locales y estatales sobre los alimentos
  • Tasas de compensación para desayunos, almuerzos y meriendas
  • Adaptaciones para las preferencias culturales/religiosas y requisitos dietéticos especiales
  • Responsabilidades sobre los equipos y suministros para preparar, entregar y servir las comidas, incluyendo la limpieza e higienización

Los componentes principales de los acuerdos para el cuidado de niños con necesidades especiales incluyen las funciones y responsabilidades designadas a cada organización asociada en relación con:

  • Pruebas diagnósticas y evaluaciones funcionales de los niños matriculados en Head Start, participación en actividades de Child Find y el proceso para informar a los padres sobre sus derechos
  • Procedimientos de referidos, evaluaciones y el desarrollo e implementación de las porciones de los IEP aplicables a Head Start
  • Acuerdos de colaboración para apoyar a las familias mediante la difusión de información, capacitación para los padres y vinculación con otros servicios comunitarios
  • Responsabilidades para los informes anuales sobre el número de niños que reciben servicios mediante los IEP conforme a iDEA
  • Coordinación de los servicios para compartir los costos (incluyendo cualquier equipo especial o recursos externos necesarios), papeleo requerido, revisiones de los IEP y capacitaciones en servicio del personal
  • Procesos para la resolución de disputas y límite de responsabilidad 

Aspectos específicos de la colaboración

  • Requisitos sobre la elegibilidad de los niños: Se atiende a todos los niños de las familias que reúnan las condiciones de Head Start sobre los ingresos. Hay fondos adicionales disponibles a través del Programa piloto del estado de Oklahoma para la primera infancia con el fin de apoyar las aulas que atienden a niños de tres años que provienen de familias que ganan hasta el 185% de las pautas federales de pobreza.
  • Reclutamiento y matrícula: En este momento, el reclutamiento y la matrícula no se hacen conjuntamente entre CAP y los distritos escolares locales. Los padres de los niños de cuatro años eligen el programa de aprendizaje temprano en el cual quieren inscribir a sus niños.
  • Ubicación y composición de las aulas: CAP se atiene a las Normas de Desempeño del Programa Head Start sobre la proporción adulto/niño y el tamaño de las clases para todas las aulas.

En la mayoría de los casos, las aulas de Head Start están ubicadas dentro de instalaciones separadas de aprendizaje temprano situadas en los terrenos vecinos a escuelas primarias públicas. Sin embargo, existen también algunos centros de la Asociación vivienda una mezcla de separado y mezclado de Head Start y las aulas de prekínder. CAP se asocia con tres distritos escolares, con arreglos únicos para cada uno:

  • Las escuelas públicas de Tulsa tienen Early Head Start basados en el centro; ubicación conjunta de múltiples centros separados de la primera infancia, adyacentes a los edificios de las escuelas primarias públicas y aulas de la asociación dentro de las escuelas primarias públicas.
  • Las escuelas públicas de Union tienen EHS basado en el hogar; es un proveedor asociado del programa piloto estatal; aulas de la asociación dentro de los edificios de escuelas primarias públicas y un programa dirigido a madres adolescentes.
  • Las escuelas públicas de Sand Springs tienen una operación conjunta de una instalación de 20 salones – el centro más grande hasta la fecha, en la que el distrito escolar atiende a los niños de cuatro años y PAC sirve a los más pequeños y la operación de una instalación más pequeña renovada, en la que CAP comparte espacio con otros proveedores.
  • Cualificaciones y salarios de personal: Oklahoma opera un sistema de prekínder universal, haciendo que esté a disposición de todos los niños de cuatro años de manera voluntaria. Como tal, los maestros de los niños de cuatro años deben cumplir con los criterios del programa estatal de prekínder. Los maestros principales (Maestro IV) tienen títulos de licenciatura y una certificación estatal en educación en la primera infancia. Los maestros de bebés/niños pequeños y los de niños de tres años de edad (Maestro III) tienen títulos de licenciatura con al menos 18 horas de créditos en educación de la primera infancia. Los asistentes de maestros deben cumplir con los criterios paraprofesionales para el estado y tener un mínimo de un CDA después de un año de empleo.
            Los maestros IV son pagados a la par con los maestros de las escuelas públicas, una tasa basada en las cualificaciones y años de experiencia. Los maestros III también son pagados a una tasa similar al de las escuelas públicas, aunque no reciben el pago adicional si no están certificados por el estado. Muchos maestros itinerantes, como personal de retraso en el desarrollo del programa, son pagados por los distritos escolares.
  • Currículo y evaluación: CAP utiliza el Currículo creativo® para el preescolar, después de haber asegurado que este currículo cumple con los objetivos requeridos por el Departamento de Educación del estado de Oklahoma. CAP también utiliza el continuo del desarrollo del Currículo creativo® para las evaluaciones. Las iniciativas en curso constan de lo siguiente: Alineación del currículo para garantizar la coherencia entre las aulas de la primera infancia y las de las escuelas primarias y un acuerdo sobre pruebas e instrumentos de las pruebas diagnósticas para mejorar la normalización entre Head Start y las evaluaciones funcionales del kínder.
  • Transporte: Los padres proveen transporte a las aulas de Head Start, a menos que el niño tenga un IEP, en tal caso, el distrito escolar pagará por el servicio.
  • Participación de los padres: Se dispone de oportunidades para la participación de todos los padres de los niños matriculados en el programa de la primera infancia de CAP. Incluso en sitios donde algunas aulas y cupos son financiados por fondos federales de Head Start y otros financiados por el Programa piloto de la primera infancia del estado de Oklahoma, a todos los padres se les ofrecen las mismas opciones para participar y a cada familia se le asigna un especialista para apoyar a la familia. Las oportunidades incluyen eventos de regreso a la escuela, eventos sociales de conexión familiar y dos reuniones de padres-maestros y dos visitas al hogar, todas programadas para alinearse con los calendarios de los distritos. El Consejo de Políticas de los padres restringe su membresía a solo los padres de los niños matriculados en Head Start/Early Head Start.
  • Supervisión y evaluación de personal del aula: CAP es responsable de la supervisión y evaluación de todo el personal del aula que trabaja en las instalaciones separadas de la primera infancia de la agencia. Sin embargo, en algunas aulas dentro de los centros de asociación, el personal del distrito puede atender a los niños de Head Start y del prekínder matriculados, pero entonces son supervisados y evaluados por las agencias educativas locales.
  • Servicios integrales: Todos los niños matriculados en el programa de la primera infancia de PAC reciben servicios de Head Start, excepto en el caso raro en que un padre de familia rechazara tales servicios. 

Fuentes de financiación

Los servicios a los niños de cuatro años se financian mediante los fondos federales de Head Start, así como con el apoyo disponible para el prekínder universal a través del Departamento de Educación del estado de Oklahoma. Los servicios para niños de tres años se financian a través de Head Start y el Programa piloto de la primera infancia del estado de Oklahoma (para niños comprendidos en edades desde el nacimiento hasta los tres años, inclusive), que se compone de fondos públicos administrados por el Departamento de Educación del estado de Oklahoma igualados con fondos privados, principalmente del George Kaiser Family Foundation. Las aulas de bebés/niños pequeños son financiadas a través del Programa piloto del estado y con los fondos de Early Head Start.

El amplio programa de la primera infancia de CAP también depende del apoyo anual para su operación de fuentes como el Departamento de Comercio de Oklahoma (Fondos de subvenciones en bloque para los servicios comunitarios y fondos estatales asignados para Head Start), United Way de Tulsa, y muchas fundaciones privadas y donantes individuales. CAP solicita apoyo adicional para responder a las necesidades operacionales y de capital según sea necesario. 

Principales desafíos superados por esta asociación

Los principales retos que ha superado esta asociación son las percepciones negativas anteriores sobre Head Start, cuestiones territoriales y prácticas divergentes.

  • Percepciones: CAP asumió la responsabilidad local del programa en 1998, como concesionario de reemplazo. Para combatir la publicidad y opinión negativa sobre Head Start relacionada con la historia anterior del programa, CAP reclutó a un director de programas experimentado y desarrolló un plan agresivo para mejorar la calidad del servicio en el Condado de Tulsa. Los cambios fueron entre otros: Programación de día completo; vinculación con los sistemas de escuelas públicas; implementación de un currículo estandarizado; reclutamiento y capacitación del personal de servicio directo bien acreditados; proporcionar en todos los sitios parques infantiles adecuados a la edad; suministrar todas las aulas con equipos estandarizados. Las asociaciones con organismos bien establecidos de la comunidad, tales como los servicios para familias y niños, también ayudaron a mejorar la reputación local de Head Start. El resultado ha sido una imagen sumamente mejorada en que CAP es visto ahora como una agencia educativa que ofrece servicios de alta calidad en conjunto con las escuelas públicas.
  • Cuestiones territoriales: CAP ha trabajado para establecer asociaciones con más partes interesadas de la primera infancia, no solo en el Condado de Tulsa, sino en todo el estado. La participación con otros proveedores a nivel estatal del Programa piloto de la primera infancia ha permitido capacitaciones conjuntas sobre las mejores prácticas, compartido recursos financieros y asociaciones grupales con un proyecto de investigación con respecto a los resultados del niño por todo Oklahoma. CAP también ha hecho conexiones con universidades regionales en apoyo de estudios de educación en la primera infancia y programas de credenciales para estudiantes universitarios, aceptando becarios de educación, presentando conferenciantes invitados y reclutando a graduados para trabajar en el programa CAP. Últimamente, CAP ha procurado construir relaciones con otros proveedores de Head Start en el condado para forjar estrategias comunes para maximizar los servicios disponibles de la primera infancia. Estos esfuerzos han demostrado ser eficaces para alentar las negociaciones y los acuerdos para resolver problemas mutuos y evitar conflictos territoriales en las zonas de servicio designadas.
  • Diferentes prácticas: Aunque hay varios enfoques divergentes en la educación de la primera infancia empleados por CAP y los distritos escolares locales, las organizaciones cada vez más se reúnen regularmente para discutir formas de alinear prácticas específicas. Algunas áreas, como las comidas al estilo familiar o al estilo cafetería o la provisión de un tiempo de descanso, son las diferencias que actualmente se dejan a un lado. Otras áreas, tales como el currículo educativo y el enfoque hacia el aprendizaje y la disciplina, son vitales para discutir para que los educadores tengan expectativas coherentes de los niños mientras hace la transición de Head Start a las escuelas públicas. Como tal, CAP trabaja extensivamente con los socios del distrito local para ayudar a definir un enfoque unificado para la educación en la primera infancia proporcionando sugerencias sobre el currículo, mejores prácticas y la alineación de los datos de los resultados de los estudiantes para ser rastreados.

Mediante este proceso, CAP ha aprendido que, colectivamente, las organizaciones con metas similares pueden reunir recursos y experiencia para proporcionar servicios que exceden la capacidad de cualquier organización. Fundamental para el éxito de estas asociaciones ha sido una comunicación continua entre todos los involucrados. CAP recluta y mantiene la representación de alto nivel del distrito escolar en su Consejo de administración, y también programa reuniones de planificación frecuentes con el personal del distrito. El liderazgo de CAP en el programa Head Start confiere a los administradores de las escuelas primarias para facilitar un ambiente de equipo, discutir maneras de mejorar y rastrear los resultados de los niños y prepararse juntos para cada semestre escolar. Si bien es inevitable que surjan diferencias en las prácticas concretas, un diálogo sostenido permite comprender y ceder las áreas que son más vitales para el éxito de los niños matriculados.

Last Updated: June 30, 2018