Asociaciones locales de la primera infancia

Intercambio de datos entre los programas Head Start y las escuelas primarias receptoras

En muchas comunidades, los programas Head Start ofrecen servicio a la mayor parte de los niños más vulnerables que ingresarán al kindergarten en cualquier escuela. Después de que estos niños salen del programa y pasan a la escuela primaria, los programas Head Start a menudo están interesados en entender cómo les va a los niños a quienes les han ofrecido servicios.

Compartir datos sobre los niños entre los programas Head Start y las escuelas primarias receptoras puede ayudar a los programas y las escuelas a ofrecer mejores servicios a los niños. Además, puede proporcionar una base para mejorar la coordinación y los servicios. Por ejemplo, los datos agregados sobre el progreso de los niños de Head Start en la escuela primaria podrían:

  • Servir de guía para el desarrollo profesional del personal de Head Start.
  • Facilitarles a los niños y las familias una transición positiva a las escuelas primarias.
  • De manera general, apoyar las conversaciones entre los programas de Head Start y las escuelas públicas sobre cómo ofrecer mejores servicios a los niños y las familias.

Como mínimo, las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés) requieren que los programas Head Start coordinen con las escuelas y otras agencias correspondientes para asegurarse de que se transfieran los expedientes pertinentes a la escuela u otro lugar en el que el niño se matriculará, al tiempo que protege la privacidad de los registros de los niños.

Un programa Head Start y un distrito escolar o una agencia de educación local (LEA, sigla en inglés) podrían optar por ir más allá de estos requisitos y participar en una iniciativa más integral de intercambio de datos. El programa podría trabajar con el distrito escolar para identificar a una cohorte de niños de Head Start. Asignar a estos niños estos identificadores únicos cuando ingresan por primera vez al sistema de escuelas públicas permite darle seguimiento a su progreso de forma más fácil a lo largo de su experiencia escolar. El personal indicado del distrito escolar, el programa Head Start o la agencia de investigación externa podría analizar el rendimiento de los niños de Head Start en puntos clave de la escuela primaria, y compartir esta información con el programa Head Start.

Los programas que opten por compartir datos con un distrito escolar local o una LEA deben hacerlo de una manera que se ajuste a las políticas individuales del programa para la protección de la privacidad de los registros de los niños, de acuerdo con la Subparte C de la norma HSPPS 45 CFR §1303. Cuando se comparten datos, es recomendable que los programas tengan acuerdos por escrito con el distrito escolar o la LEA. Dichos memorandos de entendimiento (MOU, sigla en inglés) disponen qué protecciones existen para garantizar que el programa mantenga la supervisión y protección adecuadas de los datos que se compartan con el distrito escolar. Además, los programas Head Start deben pensar cuidadosamente en qué datos comparten. Es probable que los programas no tengan que compartir todos sus datos, sino solo los elementos que se consideren necesarios para complementar el propósito de la iniciativa de intercambio de datos.

Intercambio de datos en la práctica: AVANCE-Asociación de Houston con el Distrito Escolar Independiente de Houston

AVANCE Inc. es una organización sin fines de lucro fundada en 1973, que busca "fortalecer a las familias en las comunidades en riesgo a través de una educación eficaz para niños y familias". La organización ofrece servicios a aproximadamente 2,200 niños de Head Start y Early Head Start en la región noroeste del condado de Harris, Texas.

En 2009, AVANCE-Houston le pidió al Distrito Escolar Independiente de Houston (HISD, sigla en inglés) que siguiera a los niños de Head Start que también estaban inscritos en el distrito a través de los primeros grados de primaria y secundaria para comprender mejor los logros escolares de los niños. HISD, AVANCE-Houston, y más tarde, otros tres concesionarios de Head Start en el área de Houston se asociaron para llevar a cabo un estudio longitudinal de 10 años que examinara el desempeño escolar de los estudiantes que participaron en los programas de Head Start.

Antionette Montgomery, Ed.D., directora de Head Start en AVANCE-Houston, expresó: "Además de nuestro interés en saber acerca del rendimiento de nuestros niños de Head Start en la escuela pública, también queríamos demostrar que nuestro programa en realidad funciona". AVANCE-Houston tenía la esperanza de que el estudio longitudinal y la asociación con HISD los ayudarían a determinar lo siguiente:

  • Cómo es el redimiento de los niños en la escuela pública.
  • Identificar las áreas en las que se podrían fortalecer las habilidades de los niños.
  • Orientar estrategias para mejorar su programa.

AVANCE-Houston y HISD colaboraron antes de comenzar el estudio longitudinal. Además de que AVANCE-Houston ofreció servicios de Head Start en varios campus de la escuela primaria, el distrito proporcionó espacio dentro de sus escuelas para que la agencia implementara su Programa de Educación para Padres e Hijos (PCEP, sigla en inglés). PCEP proporciona clases de crianza y educación en la primera infancia para las familias y sus hijos pequeños desde el nacimiento hasta los 3 años. "Cuando comenzamos este estudio [el estudio longitudinal], había una coordinadora que supervisaba todos los programas de pre-K en el distrito. La coordinadora había estado trabajando en ese puesto durante años y conocía a Head Start muy bien, y podía abogar por Head Start en el campus. Eso marcó una diferencia en cuanto a nosotros", explicó la Dra. Montgomery.

Las relaciones establecidas le facilitaron al personal de AVANCE-Houston y HISD la colaboración en el estudio longitudinal. Ambas agencias tenían personal experto en manejo de datos para que los ayudaran con el proyecto. Los miembros del personal de AVANCE-Houston ya estaban utilizando los datos internamente con el fin de mejorar el programa y estaban entusiasmados con esta oportunidad de asociarse con el distrito. AVANCE-Houston y HISD también tenían miembros del personal con experiencia en investigación y análisis que gestionaron tareas relacionadas con los datos. AVANCE se aseguró de que todos los padres de Head Start dieran su consentimiento para usar estos datos y creó un MOU con el HISD.

El estudio de seguimiento longitudinal ha facilitado una asociación aun más fuerte entre AVANCE-Houston y el HISD. La asociación y el estudio posterior han proporcionado una oportunidad única para utilizar los datos enlazados con el objetivo de que sirvan de guía a la mejora continua de la calidad en los programas Head Start de AVANCE-Houston. "Los resultados del estudio de seguimiento longitudinal le ofrecen a Head Start pruebas adicionales para las áreas en las que podemos trabajar y las áreas en las que somos más fuertes. Por ejemplo, un año estábamos alcanzando una puntuación más baja en matemáticas, así que usamos fondos para mejoras para traer especialistas que trabajaran con los maestros y mejorar la instrucción relacionada con las habilidades matemáticas", expresó la Dra. Montgomery. "Durante otro de los años, nos asociamos con la biblioteca local para promover la lectura entre padres e hijos y celebramos una cumbre de padres para hacer coaching con los padres sobre las habilidades eficaces de colectura".

Desde que comenzó el estudio, AVANCE-Houston ha recibido informes sobre los niños de Head Start que pasaron al HISD, incluido un informe sobre sus progresos en tercer grado. Les emocionó saber que cuando llegaban a tercer grado, los niños graduados de su programa de Head Start estaban logrando rendimientos tan buenos, o en algunos casos mejores, que otros estudiantes económicamente desfavorecidos del distrito en áreas como la lectura y las matemáticas. Según la Dra. Montgomery, la lección más valiosa aprendida del estudio longitudinal hasta ahora es que los niños tendían a obtener un mayor rendimiento en sus evaluaciones de kindergarten si estaban en un campus de "inscripción doble" durante el preescolar.

Los niños con "inscripción doble" están inscritos en el pre-K del distrito y también en los programas de Head Start AVANCE-Houston en un campus escolar. Como consecuencia, esos niños pasan a ser una parte más integrada del sistema del distrito escolar. También tienen maestros certificados y reciben apoyos intensivos de Head Start. Para los centros de Head Start independientes, AVANCE-Houston tiene una asociación con una escuela chárter, pero esos niños no están en realidad en un campus escolar. Teniendo en cuenta esta información, AVANCE-Houston está buscando expandirse con algunos de sus socios del distrito.

Hubo algunas preocupaciones iniciales de AVANCE-Houston en relación con cómo se usarían los datos, particularmente si mostraban que los niños de Head Start no estaban obteniendo una puntuación tan alta como otros niños del distrito. Pero a través de su relación con el HISD en el momento en que comenzó el estudio, se les aseguró que las conclusiones de los datos se utilizarían con el fin de mejorar la calidad y no de manera punitiva.

El consejo más importante que la Dra. Montgomery les ofrece a otros concesionarios de Head Start que consideren compartir datos con una escuela local u otra agencia local es: "¡No tengan miedo! Sean abiertos. Fuimos uno de los primeros programas en el área de Houston que comenzó a compartir datos, y nuestro éxito en realidad se reduce a tener buenas relaciones". Y añade: "Hoy en día, tenemos que compartir los datos. Ello ayuda a los programas de Head Start a justificar su existencia. Les recomiendo a los programas de Head Start que se comuniquen con los distritos locales. Pueden empezar con cosas pequeñas, simplemente mirando cómo les va a los niños de kindergarten y seguir a partir de ahí".

Recursos adicionales

Datos de Head Start y Early Head Start

Last Updated: October 11, 2019