Apoyo a los maestros de Head Start a través del desarrollo profesional

Jamie Sheehan

De Jamie Sheehan

A lo largo de los años, los maestros de Head Start han sido la piedra angular de los programas. Los maestros de Head Start han sido y siguen siendo responsables de guiar las experiencias de aprendizaje de los niños en el aula. La manera en que apoyamos a nuestro personal docente es esencial para el aprendizaje de los niños.

Hoy en día, muchos programas están adoptando un enfoque diferente para apoyar a los maestros, creando sistemas de desarrollo profesional continuo. Estos sistemas están diseñados para apoyar una variedad de estrategias de desarrollo profesional en comparación con "talleres de una sola vez". Las pruebas indican que sin lugar a dudas, los "talleres de una sola vez" son ineficaces. Ahora sabemos que añadir algunos componentes de la formación lleva a mejores resultados en el conocimientos, las habilidades y el uso continuo en el aula por parte de los maestros. ¿Quién no querría eso? Estos componentes incluyen teoría y discusión, combinado con la demostración de la capacitación, práctica y comentarios durante la capacitación y coaching de seguimiento en el aula.

Como antigua maestra de la primera infancia, directora del centro, gerente de educación, coach y especialista en capacitación y asistencia técnica (T/TA, sigla en inglés) y ahora como especialista del programa de la primera infancia de la Oficina Nacional de Head Start (OHS, sigla en inglés), sé de primera mano la importancia de las oportunidades de desarrollo profesional. En OHS, la Oficina Nacional de Head Start, una de mis pasiones es detectar estrategias que promuevan iniciativas para la fuerza laboral y el desarrollo profesional. Nuestra meta es lograr que se produzca un aumento en los conocimientos, las habilidades y las prácticas para promover la preparación para la escuela a través de oportunidades de educación superior, credenciales, comentarios de alta calidad y apoyos educativos y T/TA. Una de estas estrategias de desarrollo profesional es el coaching.

A lo largo de los años, he tenido la suerte de ver y escuchar hablar a los programas sobre sus modelos de coaching. Un modelo de coaching de un programa se probó para que se adaptara a las metas de mejora de calidad del programa. El personal consultó sus datos y reconoció la necesidad de mejorar el sistema de puntuación para las evaluaciones en el aula (CLASS®, sigla en inglés) y las puntuaciones de la escala de calificación ambiental. El personal de supervisión necesitaba destrezas de coaching para ayudar a los maestros a mejorar la práctica, y las aulas basadas en el centro necesitaban mejoras en el entorno. Después de un año y medio, su éxito era evidente. Entre algunos de los resultados del coaching estaban: un aumento en los promedios del dominio de CLASS®, aulas de calidad superior, aumento de la moral del personal, más destrezas de supervisor y una mayor participación familiar y comunitaria. También obtuvieron mejores datos en los resultados del niño, sobre todo en Early Head Start. Basado en el éxito del piloto de coaching, hubo un compromiso de todo el organismo para la sostenibilidad y para hacer del coaching una prioridad.

Otro programa adoptó un enfoque innovador a la capacitación de los visitadores del hogar. Como parte de sus observaciones y reflexiones, comenzaron a hacer grabaciones. Los visitadores del hogar les hablaron de esta técnica a las familias y les explicaron que la participación en el video era voluntaria. Los visitadores del hogar comenzaron a grabar las rutinas de cinco minutos que las familias elegían. El coach se reunía con cada visitador del hogar dos veces al mes y revisaban los videos juntos. Discutían las metas de cada familia, lo que estaba surtiendo efecto, en lo que les gustaría centrarse y se tomaban el tiempo para reflexionar sobre sus prácticas. En pocos meses, los visitadores del hogar se sintieron más cómodos grabándose en situaciones difíciles. El progreso que hicieron los visitadores del hogar quedó recogido y el programa pudo ver mejores resultados en los niños y familias. También notaron un aumento en la moral del personal y el trabajo en equipo.

Tengo conocimiento de solo un pequeño porcentaje de coaching y de otras estrategias de desarrollo profesional en los programas de Head Start. Me encantaría saber más. ¡Este es mi parte favorita del trabajo! ¿Qué está haciendo su programa para apoyar el desarrollo profesional continuo de los maestros? Comparta su historia.

Jamie Sheehan es especialista del programa de la primera infancia de la Oficina Nacional de Head Start.