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#HeadStartStrong: Niños de Head Start que crecieron fuertes y exitosos

Steve Osunsami

De Judy Sarasohn

¿Qué tiene en común, Xyus, el hijo de 17 meses de una madre soltera del norte de Virginia, con Darren Walker, presidente de la Fundación Ford o Bonnie St. John, una esquiadora paraolímpica?

Todos son niños de Head Start.

Aunque Xyus no ha dejado su huella en el mundo todavía, él está participando en la iniciativa preeminente de la nación de educación pública en la primera infancia en un momento especial. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, sigla en inglés) anunció recientemente nuevas normas (en inglés) para mejorar y fortalecer al programa Head Start, basadas en la mejor investigación y en lo que HHS ha aprendido a lo largo de los 51 años de existencia del programa. Estas nuevas normas asegurarán que Xyus y cada niño de Head Start pueda acceder a la educación temprana integral y de alta calidad, asegurándose de que el sueño estadounidense esté a su alcance.

En reconocimiento a esta primera revisión exhaustiva de las Normas de Desempeño del Programa Head Start desde 1975, Darren Walker, Bonnie St. John, y otros graduados de Head Start acordaron compartir sus historias:

 

Miniatura del video en youtube de Darren Walker

Darren Walker (en inglés), nombrado este año una de las 100 personas más influyentes del mundo, en la lista anual de Time Magazine, dirigió el comité de filantropía que ayudó a resolver la bancarrota histórica de ciudad de Detroit y gestionó la iniciativa para reconstruir Nueva Orleans después del Huracán Katrina.

"Fui criado por una madre soltera y mi hermana y yo vivimos a principios de la década de los 60 en un pequeño pueblo en el este de Texas llamado Ames. ... La escena es un pequeño camino de tierra con una choza modesta y una mujer se acercó a mi madre y a mí en el porche y le dijo a mi madre sobre un nuevo programa del gobierno llamado Head Start.

Recuerdo que me sentí eufórico por el proceso de aprender a leer... Mi historia de éxito y logros fue posible en gran parte debido a Head Start."

"En la Fundación Ford digo que estamos en la empresa de la esperanza. Head Start se trata de la esperanza. Se encarga de brindar esperanza y oportunidades a los niños pequeños de bajos ingresos de Estados Unidos".

 

Miniatura del video en youtube de Bonnie St. John

Bonnie St. John (en inglés) no se quedó atrás por tener la pierna derecha amputada a los 5 años. Ella pasó a convertirse en la primera afroamericana en ganar medallas en las carreras de esquí en los Juegos Paralímpicos de Invierno. Y también se desempeñó como directora del Consejo Económico Nacional y trabajó en Wall Street.

"La gente se cree todas las cosas que he hecho, pero la mayoría no sabe donde empecé.

"Yo crecí en San Diego cerca de la frontera con México... Mi madre era una madre soltera con tres hijos. Y me tuvieron que amputar la pierna cuando tenía 5 años debido a un defecto congénito.

"Head Start me dio esa sensación de bondad. Solo recuerdo que es una memoria feliz y un lugar seguro. Y que sin duda fue un punto de inflexión para mí, ser capaz de decidir que quiero una vida mejor. … Con todo lo que he logrado, Head Start fue tan importante para mí porque fue un primer paso en la dirección correcta".

 

Miniatura del video de youtube de David Medina

David Medina (en inglés) es el principal oficial de operaciones y cofundador de Results for America. Se desempeñó como jefe de personal adjunto de la Primera Dama Michelle Obama y como director de participación pública del Peace Corps.

"Crecí en una familia mexicana-americana muy unida en el lado sureste de Chicago. Mis padres, sin embargo, desde el primer día destacaron la importancia del aprendizaje y la educación. Recuerdo que mi madre me llevaba a la escuela, a Head Start. Allí me enseñaron a hablar y leer a inglés; también me dieron el coraje y la confianza para entrar en el sistema escolar público. …

"Personalmente, creo que Head Start me ha permitido hacer las cosas que he podido hacer, ir a la escuela de posgrado, trabajar aquí en Washington, D.C., para dos senadores de EE. UU., para la Primera Dama de Estados Unidos. Preparó el camino para el resto de mi vida y jamás lo olvidaré.

 

Miniatura del video en youtube de Steve Osunsami

Steve Osunsami (en inglés), un corresponsal premiado, que informa en "World News Tonight with David Muir", "Good Morning America" y otras plataformas de noticias de ABC.

"Les digo a todos que yo soy un niño de Head Start. … Estábamos sin blanca... Head Start llenó un papel realmente importante en el momento que me dio no solo un lugar para ir, sino un lugar para aprender y aprender temprano.

Mi madre... tengo que darle mucho crédito. Ella quería algo mejor para sus hijos que lo que ella y mi padre tenían para sí y por eso insistía que yo fuera parte de esto".

 

Miniatura del video de youtube de David Schauer

David Schauer (en inglés) es el director ejecutivo emérito del Consejo nacional de protección contra la radiación y mediciones del Congreso.

"Nací y crecí en Williamstown, Nueva Jersey... Por razones que todavía no puedo ni explicar hoy día, en 1963, mi papá se marchó. … Yo diría que hubo tiempos difíciles; estábamos obviamente utilizando cupones de alimentos. …

"Head Start definitivamente es fundamental y fundacional para la persona en que me convertí. El amor por el aprendizaje fue plantado por mí en Head Start y rápidamente evolucionó hacia la curiosidad y la búsqueda de la ciencia. Perseguí el camino de la física de radiación dentro de la Marina. Tuve un número de puestos de trabajo durante mis 20 años de carrera, pero uno de ellos fue la limpieza de uno de nuestros antiguos sitios de pruebas nucleares. …

"Al estar expuesto a la educación a una edad muy temprana me convenció del valor y la importancia de ser un aprendiz de por vida".

 

Miniatura del video en youtube de Patrick Gaspard

El Embajador Patrick Gaspard (en inglés) ha sido el embajador de EE. UU. en Sudáfrica desde 2013. Un ex líder sindical, Gaspard anteriormente fue el director ejecutivo del Comité Nacional Demócrata.

"Estoy 100 por ciento convencido de que sin la ventaja que recibí de Head Start no sería un embajador de EE. UU. hoy en día. Head Start jugó un papel profundo, muy profundo en mi vida".

"Mi familia vino a EE.UU. buscando refugio de la opresión política en el extranjero. Mi padre trabajaba dos empleos para llegar a fin de mes...

Tengo recuerdos muy vívidos de Head Start. Había comidas que no podía haber recibido en casa y una sensación real de que había valor en mi voz".

"Soy un niño de Head Start de por vida".

 

Miniatura del video en youtube de Ángel Taveras

Ángel Taveras (en inglés), abogado que se centra en la re-estructuración municipal y el financiamiento público, sirvió como alcalde de Providence, Rhode Island, del 2011 al 2015.

"Desde que tenía 7 años, fue mi madre quien me crió, que trabajaba en fábricas para criar a tres hijos. … Recuerdo a Head Start. Recuerdo estar muy emocionado por ir a la escuela.

"No creo que haya ninguna duda de que me ha dado a mí y millones de niños una ventaja... cuando llegué al kindergarten, ya estaba muy familiarizado con el alfabeto, familiarizado con los números... también están aprendiendo muchas de las habilidades sociales, las habilidades blandas que son importantes para tener éxito también. …

"Hoy mi mensaje para los niños en Head Start es que puedes hacer cualquier cosa que quieras. Si puedes concebirlo, si lo crees, puedes lograrlo. Lo sé porque realmente lo he vivido".

 

Judy Sarasohn es una analista de programas en la Oficina de asuntos públicos de HHS