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Impacto de la exposición al plomo en niños muy pequeños

niño bebiendo leche

De Marco Beltran, Katherine Beckmann, and Alana Buroff

Podemos estar de acuerdo en que la salud y el bienestar de nuestros hijos es de vital importancia. Como adultos, la responsabilidad recae sobre nosotros para proteger a nuestros pequeños de los peligros medioambientales de los cuales somos conscientes. Una de esas amenazas de salud que recientemente ha creado titulares es la exposición al plomo de tuberías antiguas en algunos sistemas municipales de agua. El impacto de la toxicidad por plomo en la salud y la seguridad de los niños ha sido alarmante para los padres que trabajan duro para mantener a sus hijos seguros y encaminados para alcanzar su máximo potencial.

La exposición al plomo puede causar una miríada de problemas para los niños en crecimiento, incluyendo niveles inferiores del Cociente Intelectual (IQ, sigla en inglés). Puede haber pérdida auditiva, disminución de la capacidad de atención, dificultades de aprendizaje e incluso la muerte. Como la reciente situación en Flint, MI nos ha demostrado, las emergencias de salud pueden ser inesperadas y requieren un enfoque de salud pública para atender las necesidades de la comunidad. Se estima que 10 millones estadounidenses obtienen agua potable de tuberías que por lo menos son parcialmente de plomo. Los niños son especialmente vulnerables a los peligros de la toxicidad por plomo.

El envenenamiento por plomo en sí se puede prevenir. Las fuentes de plomo pueden y deben ser identificadas antes de que los niños sean perjudicados. Es importante entender que los niños con mayor riesgo de exposición al plomo a menudo caen en al menos uno de los siguientes grupos:

  • Bajos ingresos
  • Miembros de grupos minoritarios raciales o étnicos
  • Inmigrantes recientes
  • Tienen padres que están expuestos al plomo en el trabajo
  • Viven en casas de alquiler viejas, mal mantenidas o áreas con plomería anticuada

Como educadores de la primera infancia, vemos de primera mano los efectos mentales y físicos del plomo en el desarrollo infantil. La educación de la primera infancia ciertamente ayuda a disminuir los posibles efectos de la exposición al plomo. Sin embargo, animamos encarecidamente la pruebas para detectar la posible exposición al plomo. Hacer las pruebas para detectar la exposición de nuestros niños al plomo ahora ayudará a asegurar que estén bien encaminados para llevar una vida plena, saludable y próspera. Si no se realizan pruebas a los niños para detectar los niveles de plomo en la sangre tiene consecuencias para los niños pequeños en todo Estados Unidos. El cuerpo de los niños absorbe el plomo de manera más rápida y eficiente que el de los adultos. Si le preocupa la exposición al plomo en sus hijos, debe consultar inmediatamente con su pediatra o proveedor de atención primaria de la familia.

La prevención de la exposición al plomo y la remediación para contrarrestar los desafíos cognitivos y conductuales asociados con la exposición al plomo, debe ser una prioridad para todos nosotros, como padres, como proveedores de la primera infancia y como educadores. Es nuestro deber asegurar que nuestra generación más joven pueda florecer y prosperar en y más allá de la edad adulta. ¡El momento de actuar es ahora!

Marco Beltrán, DrPH, es Especialista Sénior del Programa de la Oficina Nacional de Head Start; Katherine Beckman, Ph.D., M.P.H., es Asesora Principal de Políticas para la salud en la primera infancia de la Oficina del Subsecretario Adjunto y Enlace Interdepartamental para la niñez temprana y Alana Buroff es Especialista del Programa para la Oficina Nacional de Head Start.