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Mantener a los niños seguros

Amanda Bryans

De Amanda Bryans

El transporte es uno de los servicios más importantes que brindan los programas de Head Start y Early Head Start. Las familias con más necesidad son generalmente las menos propensas a tener acceso a un transporte. Rara vez poseen un vehículo y puede ser que no tengan acceso a transporte público, ya sea por el lugar donde viven o por falta de dinero para pagar el pasaje. A veces, incluso cuando el transporte público está disponible y tienen el dinero para el pasaje, no es una manera razonable de viajar de ida y vuelta a Head Start. Tener varios niños pequeños, tener que seguir rutas concurridas y los horarios impredecibles pueden hacer que sea aun más difícil.

El personal de transporte desempeña un papel extremadamente importante. Para muchos niños, son la primera parte de sus días en Head Start. No solo se cercioran de que los autobuses sean seguros y de que las rutas lleguen a tiempo, sino que también supervisan e interactúan con los niños de su autobús. Las interacciones positivas con el personal del transporte pueden marcar el rumbo del día de un niño, hacerlos sentir seguros y cuidados.

Si bien el transporte es una de las cosas más importantes que hacemos, también es la más susceptible en cuanto a seguridad. Se podría pensar que la mayor amenaza es un accidente de tráfico, pero no es el caso. Los autobuses escolares son los vehículos más seguros en las carreteras de Estados Unidos. Hay menos muertes por millón de millas-pasajeros que en cualquier otro vehículo. El requisito de Head Start para los sistemas de seguridad infantil ha hecho que los autobuses sean aun más seguros para nuestros pequeños pasajeros.

Los mayores peligros se producen cuando los niños están entrando y bajando del autobús. Esto es particularmente arriesgado cuando hay otros vehículos cerca. Head Start requiere que haya monitores en cada autobús para que los niños aborden y bajen del autobús sin peligro. Estos garantizan que los niños no se interpongan en la ruta del autobús mismo o de otros automóviles. Los reglamentos de Head Start y las medidas preventivas fomentan la subida y la bajada desde la acera y exigen a los conductores que no den marcha atrás.

Otro peligro potencial es dejar a un niño desatendido en un autobús involuntariamente. Esto puede causar angustia mental y en algunos casos, lesiones y muerte. Las agencias suelen tener políticas que requieren que los conductores y monitores revisen el autobús, tomen la asistencia, etcétera. Todos cometemos errores, ¿cierto? Sin embargo, reconocer este hecho no nos exime de nuestra responsabilidad. Las agencias deben crear sistemas duplicados o de respaldo para asegurarse de que cuando una persona comete un error, el resultado no sea que un niño se quede solo. Recientemente, hemos tenido varios casos en que los niños no se quedaron solos porque el sistema secundario de la agencia funcionó.

También le instamos a que le exija al personal que llame a los padres o tutores de los niños cuando estos no lleguen a la escuela. En los últimos años, varios niños de Head Start o sus hermanos han muerto trágicamente tras ser olvidados en los autos.

Para las estrategias que los equipos de transporte pueden usar para cumplir con estos desafíos y otros desafíos cotidianos, vea La supervisión de los niños en los autobuses de Head Start, un nuevo webinar del Centro Nacional de Salud. Los directores, gerentes de transporte, conductores, ayudantes de autobús y monitores y gerentes de recursos humanos pueden utilizar los consejos del video y los folletos relacionados para gestionar y mejorar la seguridad de los servicios de transporte de Head Start.

Explore nuestra página de instalaciones, materiales, equipos, transporte y sistemas tecnológicos para acceder a más orientación sobre el transporte en Head Start. Esta página le proporciona al personal información para las situaciones de transporte diario y explica los procedimientos y las políticas del programa.

Amanda Bryans es la Directora de la División de Educación y Servicios Integrales, Oficina Nacional de Head Start.