¿Ha sido útil esta página?
¿Ha sido útil esta página?
Esta página me pareció útil, ya que (elija todo lo que corresponda):
No me pareció útil esta página, ya que (elija todo lo que corresponda):

Promoviendo la alfabetización en salud para las familias

Marco Beltrán

De Marco Beltran

Imagine ir al consultorio de su médico y firmar un formulario de confidencialidad que no comprende del todo. Piense en la frustración de haber escuchado los consejos de su proveedor de atención médica sobre una nueva afección, pero no haber comprendido su causa, cómo funciona el tratamiento o cómo prevenir las complicaciones.

El término "alfabetización en salud" se usa a menudo para mejorar los resultados de salud individuales o familiares. La alfabetización en salud se define como el grado en que una persona tiene la capacidad de obtener, procesar y comprender la información y los servicios básicos de salud necesarios para tomar las decisiones de salud adecuadas. Esencialmente, la alfabetización en salud es lo bien que podemos encontrar, entender y usar información para tomar buenas decisiones de salud.Esencialmente, la alfabetización en salud es lo bien que podemos encontrar, entender y usar información para tomar buenas decisiones de salud.

La alfabetización en salud no está determinada por el nivel de educación de la persona. De hecho, muchos de nosotros luchamos por entender la jerga de la atención médica. Esto puede incluir descifrar nuestros beneficios de seguro y saber qué vitaminas o medicamentos de venta libre ayudan para ciertos síntomas o condiciones. Sin embargo, la baja alfabetización en salud tiende a ser mayor entre las personas con educación limitada, ingresos bajos, dominio limitado del inglés, así como con las poblaciones minoritarias y los adultos mayores.

Las personas que tienen conocimientos básicos sobre la salud están mejor capacitadas para:

  • Ubicar el proveedor de atención médica adecuado para su afección (por ejemplo, cardiólogo versus reumatólogo)
  • Diferenciar entre la necesidad de una visita a la sala de emergencias o una visita programada al médico
  • Compartir información de salud pertinente durante una entrevista con el paciente
  • Comprender su salud personal, factores de riesgo, medidas de prevención y cualquier plan de tratamiento
  • Tomar con precisión los medicamentos recetados (cantidad correcta, hora correcta, ruta correcta) y reconocer los efectos secundarios
  • Comprender los formularios de consentimiento
  • Leer y comprender las etiquetas de nutrición
  • Sentirse cómodo para hacer preguntas

Lamentablemente, las personas con baja alfabetización en salud tienden a:

  • Estar en peor salud
  • Cometer errores al tomar medicamentos
  • Pasar más tiempo en el hospital
  • Incurrir en mayores costos de atención médica
  • Perder más días de trabajo por enfermedad
  • Utilizar los servicios para tratar las complicaciones en lugar de prevenirlas

Los programas Head Start pueden ayudar a promover la alfabetización en salud entre las familias al darles las herramientas que necesitan para tomar buenas decisiones de salud. Los programas pueden compartir información de salud en el idioma del hogar de la familia o en juegos de rol con las familias. Podrían ser anfitriones de una reunión de padres de alfabetización en salud e incorporar metas saludables en el acuerdo de asociación familiar. Los programas también pueden ayudar a las familias a inscribirse en el seguro de salud a través de https://www.cuidadodesalud.gov/es/.

Los niños pequeños y en edad preescolar también pueden beneficiarse de un entorno que incluye la alfabetización en salud. Los programas pueden ayudar a construir una base para tomar decisiones saludables. Cree un entorno para que los niños vean, escuchen y practiquen conductas saludables relacionadas con el cepillado dental, la actividad física, una alimentación saludable y acudir al dentista o al médico.

Tomamos decisiones sobre nuestra salud todos los días. Los hacemos en casa, mientras compramos y donde nuestros hijos juegan y aprenden. Continuemos promoviendo la alfabetización en salud para niños, familias, personal y nosotros mismos. La alfabetización en salud tiene que ver con garantizar que todos estén sanos y seguros.

Para obtener más información sobre la alfabetización en salud, explore la Alfabetización en salud y el Compromiso familiar en el Centro de Aprendizaje y Conocimiento en la Primera Infancia.

Marco Beltrán es un especialista de programas de la Oficina Nacional de Head Start.