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Zika 101

Anne Schuchat

De Dr. Anne Schuchat

El virus del Zika se contagia a las personas a través de la picadura de mosquitos infectados. Aproximadamente una de cada cinco personas que se infectan con el virus del Zika tendrá síntomas.

En las últimas semanas, se ha informado de un aumento en la enfermedad del virus del Zika (zica) en América del Sur y América Central y en cierto grado, en el estado libre asociado de Puerto Rico, un territorio de Estados Unidos y en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. El zika es una enfermedad poco conocida, transmitida por un tipo determinado de mosquito. Aunque la mayoría de las personas que se expongan al virus del Zika tendrán solo síntomas leves o ningún síntoma, ha habido pruebas que relacionan el virus del Zika con efectos negativos en embarazos en algunos casos, lo que ha atraído gran atención del público. Sabemos que esta noticia es preocupante, sobre todo para las mujeres embarazadas y sus familias que viajen o que viven en las zonas afectadas. Aquí recogemos algunas respuestas a preguntas frecuentes acerca del zika.

¿Qué es el zika?

El virus del Zika se contagia a las personas a través de la picadura de mosquitos infectados. Aproximadamente una de cada cinco personas que se infectan con el virus del Zika tendrá síntomas. La mayoría de los que se enferman experimenta solo síntomas leves que duran aproximadamente una semana. Los síntomas más comunes son fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones y ojos rojos (conjuntivitis). Es raro que alguien infectado con el zika se enferme gravemente o muera. El zika no se contagia a través de un contacto directo de rutina de persona a persona.

El zika y el embarazo

Aunque cualquier persona puede infectarse con el zika, lo que la hace destacar de otras enfermedades transmitidas por mosquitos es el efecto que parece tener en el embarazo. Sabemos que el zika puede contagiarse de una madre embarazada a su bebé, y que la infección durante el embarazo puede estar relacionada con defectos de nacimiento, como una afección llamada microcefalia (cuando la cabeza del bebé es más pequeña de lo normal, comparada con otros bebés del mismo sexo y edad). Tenemos entendido que la relación entre el embarazo y el zika está evolucionando.

Debido al posible riesgo para el feto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos recomiendan que las mujeres que están embarazadas o que están tratando de quedar embarazadas consideren aplazar cualquier viaje a áreas donde se esté contagiando el zika. Si está embarazada y tiene que viajar a una de estas áreas, hable primero con su proveedor de atención médica y siga estrictamente los pasos para prevenir las picaduras de mosquitos. A medida que estudiemos más esta enfermedad, nuestras guías pueden cambiar basado en nueva información importante para el público.

Cómo protegerse del zika

Debido a que actualmente no hay vacunas ni tratamiento para el zika, la mejor manera de protegerse es previniendo las picaduras de mosquitos (en inglés). Puede evitarlas usando camisas de manga larga y pantalones largos y tratando sus prendas de vestir y otros artículos con permetrina. Utilice un repelente de insectos registrado con la Agencia de Protección Ambiental (EPA, sigla en inglés) como se indica. No se debe usar repelente de insectos en bebés menores de 2 meses; lo que puede hacer es vestir al bebé con ropa que cubra sus brazos y piernas y cubrir la cuna, cochecito o portabebé con mosquiteras.

Si ha viajado recientemente a un área con zika y tiene una erupción cutánea, dolor en las articulaciones o los ojos rojos, dígale a su médico que usted viajó a un país donde hay virus del Zika. Debido a que los síntomas del zika son similares a los del dengue y el chikunguña, puede ser que tenga que hacerse análisis de sangre especiales.

Si se enferma con zika, asegúrese de descansar mucho y beber abundante líquido, además de tomar medicamentos como acetaminofén o paracetamol para reducir la fiebre y el dolor. No tome aspirina ni otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno. También puede impedir que otros se enfermen evitando las picaduras de mosquitos durante la primera semana de la enfermedad, siguiendo los mismos pasos mencionados anteriormente, porque el virus del Zika puede permanecer en la sangre durante la primera semana de haberse infectado.

¿El zika en los Estados Unidos continentales?

Aunque el zika ha estado en las noticias recientemente, con anterioridad se han reportado brotes de zika en África tropical, en el Sudeste Asiático y en las islas del Pacífico. En mayo de 2015, la Organización Panamericana de la Salud emitió una alerta por la primera infección confirmada en Brasil. Desde entonces, se ha reportado el contagio local del virus del Zika en más de otros 20 países y territorios en América Latina y el Caribe. Debido a que los mosquitos que propagan el zika se encuentran en los trópicos, lo más probable es que continúen los brotes de la enfermedad.

En estos momentos no hay zika en los Estados Unidos continentales, pero se han reportado casos de zika en los viajeros que regresan de otros lugares. Debido a los recientes brotes en las Américas, esperamos ver más casos de zika en los viajeros que visitan o que regresan a los Estados Unidos. Muchas áreas en los Estados Unidos continentales, principalmente en las regiones del sudeste y de la costa del Golfo, tienen mosquitos que pueden infectarse con el virus del Zika y diseminarlo, por lo que es posible que estos casos importados den lugar a la propagación local del virus en algunas áreas de los Estados Unidos. Aunque puede contagiarse localmente en un área limitada en los Estados Unidos continentales, creemos que es poco probable que ocurra un contagio generalizado del zika en los Estados Unidos continentales. Los brotes recientes de chikunguña y dengue en los Estados Unidos fueron bastante pequeños en comparación con los brotes en América del Sur.

Lo que está haciendo el HHS

Como respuesta a los recientes brotes de zika, los CDC emitieron avisos de salud para viajeros (en inglés) que pensaran visitar aquellas áreas en las que se estuviera contagiando el virus del Zika. Es difícil determinar las áreas específicas en las que se está contagiando el virus del Zika y lo más probable es que vayan cambiando con el tiempo. Es importante mantenerse al día con los avisos para viajeros que emitan los CDC para obtener recomendaciones sobre qué hacer si viaja a un área donde haya zika. Los CDC también han proporcionado orientación, con la colaboración de las principales sociedades médicas, a la comunidad que brinda atención médica.

Estamos trabajando con los países donde hay un contagio generalizado de zika para aprender tanto como sea posible sobre el virus, tan pronto como sea posible. Nuestra meta es prevenir la infección con zika, sobre todo en las mujeres que estén embarazadas o planeando quedar embarazada, y ayudar a aquellas personas que hayan viajado a áreas con contagio generalizado a saber lo más rápido posible si se han infectado. Nos estamos preparando para más casos potenciales de zika en los Estados Unidos, trabajando con los departamentos de salud locales y estatales y educando a los médicos y otros proveedores de atención médica sobre cómo evaluar y atender a los pacientes. Estamos trabajando con científicos del gobierno, con expertos externos y con el sector privado para acelerar la creación de pruebas, tratamientos y vacunas y métodos de mejora de control de mosquitos. Los CDC y los Institutos Nacionales de la Salud también están aumentando su apoyo a la investigación científica para estudiar más esta enfermedad, de manera que se puedan actualizar los consejos y se puedan desarrollar nuevas protecciones y respuestas médicas. Los NIH también están apoyando investigaciones para desarrollar rápidamente diagnósticos, tratamientos y posibles vacunas.

Reciba la información más actualizada visitando el sitio web de los CDC en https://www.cdc.gov/zika/es/index.html.

Zika 101 (en inglés) fue publicado originalmente en la versión del blog del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) del 28 de enero de 2016.

La Dra. Anne Schuchat es la Directora adjunta principal para los CDC.