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Aspectos destacados para enseñar a los niños que aprenden en dos idiomas (DLL, sigla en inglés)

Este recurso destaca las estrategias discutidas en la Guía del maestro de Ciencias de Head Start que los equipos docentes pueden utilizar para ayudar a los niños a aprender su lengua materna además del inglés. Animamos a los maestros a centrarse en las habilidades de lenguaje y lectoescritura como parte integral de la exploración de temas de ciencias en el mundo natural. Las sugerencias concretas de la Guía proporcionan prácticas basadas en las evidencias, las cuales son eficaces para trabajar con los niños que aprenden en dos idiomas en los programas Head Start.

Lo siguiente es un extracto de la Guía del maestro de la serie de transmisiones vía web: Descubriendo las ciencias, de la Oficina Nacional de Head Start.

Introducción
La planificación: Preparar el escenario para las estrategias eficaces sobre la enseñanza de las ciencias
La comunicación: Compartir los resultados de las investigaciones
La investigación: Estudiar sistemáticamente los objetos y eventos o actividades
Recursos disponibles en el ECLKC

Introducción

La serie de transmisiones vía web de la Oficina Nacional de Head Start: Descubrimiento de las Ciencias demuestra las ideas y técnicas para abordar la preparación escolar a través del dominio Conocimientos y habilidades de las Ciencias, así como el dominio de lenguaje y Lectoescritura del Marco de Head Start para el desarrollo y aprendizaje temprano de los niños. La Guía del maestro para la serie de transmisiones vía web de la Oficina Nacional de Head Start: Descubrimiento de las Ciencias (en inglés) promueve el aprendizaje de las ciencias de los bebés y niños pequeños, los niños con necesidades especiales y los que aprenden en dos idiomas (DLL, sigla en inglés). (en inglés) Este recurso presenta estrategias para los DLL que se presentan en la Guía del maestro de ciencias de Head Start, junto a detalles adicionales para informar la práctica basada en evidencias en los programas Head Start.

El aprendizaje de las ciencias depende firmemente de la lengua que usamos para cuestionar, observar, describir y recordar. Se puede proporcionar ayudas y adaptaciones a los niños que aprenden en dos idiomas para asegurarse de que entiendan y participen en el aprendizaje de las ciencias. Afortunadamente, los conceptos prácticos y demostrables que se exploran en las experiencias de ciencias en primera infancia pueden ser muy eficaces para ayudar a los DLL a captar no solo las ideas en la actividad, sino a desarrollar las habilidades del pensamiento, vocabulario, lectoescritura y matemáticas al mismo tiempo. Las ciencias ofrecen muchas oportunidades ricas para mejorar aprendizajes de los niños que son DLL.

En este breve videoclip de la serie de transmisiones vía web de la Oficina Nacional de Head Start: Descubrimiento de las Ciencias, el Dr. Patton Tabors, un experto del aprendizaje en dos idiomas, describe lo que pueden hacer los maestros para apoyar el aprendizaje de las ciencias de los niños que hablan diferentes idiomas.

La planificación: Preparar el escenario para las estrategias eficaces sobre la enseñanza de las ciencias 

Al planificar experiencias de aprendizaje para los niños en su clase de ciencias, es importante entender las fortalezas y necesidades de cada niño. Los niños que aprenden en dos idiomas—los que aprenden en inglés y un idioma materno distinto del inglés, necesitan estrategias específicas para maximizar su aprendizaje.

Las ciencias son estupendas para encender la chispa de interés de los niños y para involucrar a todos los estudiantes en el proceso de descubrimiento. Mejore su conversación sobre las ciencias utilizando muchos gestos, repeticiones e indicaciones visuales. Recalque las palabras clave que apoyen una comprensión más profunda. Los niños que son DLL a menudo comprenden más de lo que son capaces de decir, por lo tanto, pueden mostrar su participación y aprendizaje con conductas no verbales. Proporcione muchas oportunidades para que los niños respondan a preguntas mediante sus acciones. Por ejemplo, en lugar de preguntarle a un niño qué cosas flotan, podría pedirle al niño que le muestre un grupo de objetos que flotan. Cuando los maestros son conscientes del comportamiento no verbal y aceptan respuestas verbales mínimas, permiten a los niños que muestren lo que saben y pueden hacer en cualquier idioma.

Incluya objetos, fotos y otras representaciones de objetos reales en la discusión, para mejorar la comunicación y ampliar el vocabulario. Los modelos tridimensionales son especialmente útiles ya que apoyan la comunicación con los niños, construyendo conceptos acerca de su comprensión del mundo natural.

Las adaptaciones para niños que son DLL implican estrategias que mejoran la comunicación combinando los mensajes verbales y no verbales. Estas estrategias son útiles para todos los niños, por lo que es una buena idea que otros niños participen en la discusión cuando se dirija a los DLL. Ayude a los niños que hablan idiomas diferentes a conectarse entre sí al animarlos a utilizar la comunicación no verbal, como señalar, hacer gestos y hacer expresiones faciales diferentes. Inicialmente, es importante centrarse en las actividades en grupos pequeños para que los niños se sientan apoyados y dispuestos a arriesgarse para comunicarse en un idioma nuevo.

Los niños que aprenden en dos idiomas adquirirán habilidades lingüísticas y cognitivas valiosas mediante la investigación científica. La curiosidad impulsa el compromiso y este facilita el aprendizaje. Los niños que son DLL pueden beneficiarse de este tipo de aprendizaje ya que lo entienden en su lengua materna, y también pueden beneficiarse de la combinación de palabras y señales no verbales para ampliar su importante conocimiento de vocabulario en su nuevo idioma. Utilice actividades de ciencias para aumentar el vocabulario básico, particularmente palabras conceptuales en la lengua materna y en inglés. Para fortalecer las habilidades cognitivas, planee pasar tiempo con los niños individualmente y demuestre los procesos de ordenar, clasificar e investigar.

En el siguiente ejemplo de una investigación que surge de los intereses de los niños, un maestro tiene la oportunidad de ocupar a los niños, presentar varios procesos de investigación y facilitar la participación de las familias. Anime a los niños a utilizar múltiples métodos de recolección de datos y registrar lo que ven en un diario, utilizando su lengua materna, el inglés o dibujos/imágenes cuando realicen un estudio.

Tomás y Eva, de camino a su aula, descubren un gusanito. Tomás lo recoge y el gusanito comienza a contonearse. Inmediatamente, ¡lo deja caer al suelo! Eva sonríe mientras lo recoge y se lo pone en la mano. Se ríen juntos. La Sra. Rodríguez, después de observar la interacción, se agacha al lado de ellos y sugiere poner el gusano en el aula para un estudio más detallado, y así empieza un pequeño estudio sobre los gusanos y cómo se mueven.

Cuando usted presenta nuevos artículos/aparatos en la clase, asegúrese de demostrar cómo se usan y luego etiquételos en inglés y en la lengua materna de los niños. Involucre a los padres en los descubrimientos científicos de tantas maneras como sea posible, por ejemplo, pedir que traigan algo natural de alrededor de sus casas o pedirles que organicen un día de exploración científica. Recuerde que la ciencia es natural para todos los estudiantes y puede ser individualizada para los niños de su aula.

Los DLL jóvenes pueden tener poco o ningún vocabulario para ayudarles a comprender o hablar del pasado o el futuro, o sobre cosas que no pueden ver o tocar. Cuando se trabaja con principiantes del idioma inglés, hable de cosas concretas que se centran en el presente. Incluya objetos, fotos y otras representaciones de objetos reales en la discusión, para mejorar la comunicación y ampliar el vocabulario.

Para los niños con conocimientos más avanzados del inglés, incluya oportunidades para que observen los cambios en el tiempo — semillas que brotan o nieve o hielo que se derrite. En estos casos, los niños pueden aprender vocabulario que expresa ideas predictivas acerca de eventos futuros, así como describir lo que sucedió en el pasado reciente.

La comunicación: Compartir los resultados de las investigaciones

Las habilidades de comunicación que los niños se desarrollan mientras exploran y descubren el conocimiento científico también ayudan en su desarrollo del lenguaje y la lectoescritura, así como el desarrollo conceptual. Hablar de las ciencias a menudo implica utilizar palabras difíciles y largas discusiones sobre interacciones complejas. A través de su estudio de las ciencias, los niños pueden divertirse aprendiendo y usando palabras grandes y otras habilidades lingüísticas importantes, como la capacidad de hacer y contestar a preguntas o utilizar palabras en diferentes contextos. 

Comunicar pensamientos con palabras, dibujos o modelos tridimensionales sienta las bases para desarrollar la lectoescritura. Estas mismas actividades profundizan la comprensión conceptual de los niños.

Los niños que aprenden una segunda lengua pueden transferir los conceptos y palabras ya aprendidas de su primera lengua. Al trabajar con los DLL — y otros niños también — recuerde hacer lo siguiente:

  • Mostrar interés genuino por lo que les interesa a ellos;
  • Sea buen observador. Observe cómo los niños exploran nuevos objetos o situaciones y piense sobre cómo apoyar y profundizar esas experiencias;
  • Elija un tema de conversación significativo. Su elección de un juguete o juego es una señal de su interés;
  • Aprenda a aceptar y leer el significado de gestos y expresiones faciales, como un gesto de la cabeza o una sonrisa. ¿El niño pide una palabra? ¿Quiere estar con un niño concreto?
  • Utilice nombres de personas y objetos, en lugar de los pronombres; y
  • Céntrese en el presente y en lo concreto. Utilice accesorios para demostrar el tema de discusión, reto o problema objeto de estudio por el grupo.

La investigación: Estudiar sistemáticamente los objetos y eventos o actividades

Es importante recordar que uno de los objetivos de esta guía es proporcionar estrategias para ayudar a los niños a aprender a utilizar eficazmente las habilidades del proceso científico, no simplemente para aprender hechos científicos. Los niños realmente están aprendiendo a participar en el proceso de indagación e investigación científica. Puesto que la ciencia y la exploración del mundo natural pueden ser tan ricos en lenguaje, es un dominio excelente para fomentar el aprendizaje del lenguaje y vocabulario. A través de la investigación científica, los niños DLL pueden progresar en las áreas de los dominios de lenguaje y de lectoescritura y de cognición y conocimientos generales.

Los niños que son DLL necesitan estrategias específicas para ayudarles a aprovechar al máximo sus oportunidades de aprendizaje. Planee pasar tiempo con los niños individualmente, demostrando el proceso de investigación. A continuación hay algunas de las estrategias que los equipos docentes pueden tener en cuenta cuando trabajan con los niños que están aprendiendo tanto inglés como su lengua materna:

  • Use objetos reales para presentar el vocabulario y conceptos básicos tales como pesado, ligero, caliente y frío;
  • Empareje los objetos reales con tarjetas para ayudar a los niños a comprender que una imagen representa un concepto;
  • Cree pequeños grupos con niños que aprenden en dos idiomas con sus compañeros cuya lengua materna es el inglés para explorar juntos temas de las ciencias;
  • Incorpore los libros de no ficción escritos en las lenguas maternas de los niños;
  • Elabore tarjetas con secuencias de fotos que muestran las secuencias de los procesos naturales, como los renacuajos que se convierten en ranas o las orugas en mariposas;
  • Etiquete las actividades y herramientas científicas en las lenguas maternas de los niños y en inglés y anímelos a copiar las palabras que aparecen en las revistas de ciencias; y
  • Demuestre la exploración práctica a los niños participando activamente con ellos en las investigaciones y actividades científicas.

Las ciencias son una parte importante de cada programa de la primera infancia de alta calidad. Las estrategias descritas en este documento ayudarán a los equipos de enseñanza preescolar a apoyar el aprendizaje de las ciencias, para los niños de distintos antecedentes lingüísticos. La Guía del maestro de la serie de transmisiones vía web Descubrimiento las ciencias ofrece prácticas basadas en las evidencias, las cuales pueden utilizarse en las aulas plurilingües del preescolar.

Recursos disponibles en el ECLKC:

Last Updated: July 16, 2018