Preguntas frecuentes sobre el SNAP como asistencia pública a fin de determinar la elegibilidad para Head Start

P. ¿Por qué la Administración para Niños y Familias (ACF, sigla en inglés) incluye los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, sigla en inglés) en los criterios de elegibilidad para Head Start en este momento?

R. La orden ejecutiva del presidente Biden sobre la Transformación de la experiencia del consumidor a nivel federal y la prestación de servicios para recuperar la confianza en el Gobierno (en inglés) les exige a las agencias federales que reduzcan el inconveniente de lidiar con múltiples procesos de elegibilidad y que promuevan un mejor alineamiento y coordinación entre los programas federales de beneficios públicos. La ACF ha decidido ampliar su interpretación de "asistencia pública" porque la interpretación actual es limitada y no incluye a muchas familias que ya son elegibles para los programas Head Start. La mayoría de los hogares con niños pequeños que reciben beneficios del SNAP tienen ingresos inferiores al 100 % de pobreza. Actualmente, estas familias deben documentar su elegibilidad según sus ingresos para el programa SNAP y para Head Start, lo que puede causar inconvenientes innecesarios tanto a las familias como a los destinatarios de la subvención de Head Start. Reducir esta carga administrativa para calificar para diferentes servicios federales permitirá que los programas lleguen a más familias necesitadas.

P. ¿Esto hará que los niños de familias con mayores ingresos sean elegibles para los programas Head Start?

R. Los programas Head Start pueden considerar a los beneficiarios del SNAP como categóricamente elegibles para sus programas. Aunque WIC tiene un umbral de ingresos más alto para la elegibilidad que el programa Head Start, la mayoría de los beneficiarios del SNAP ya son elegibles para los programas Head Start por su nivel de ingresos. Si bien hay algunos hogares que reciben beneficios del SNAP con ingresos superiores al 130 % del nivel federal de pobreza, los datos muestran que ese número es relativamente pequeño. La inclusión de los beneficios del SNAP como asistencia pública hará que aumente el grupo de participantes elegibles para los programas Head Start a estos hogares. Sin embargo, los programas deberán continuar matriculando y ofreciendo servicios a los más vulnerables en sus comunidades según sus criterios de selección.

P. ¿Por qué este Memorando de Información (IM, sigla en inglés) agrega la asistencia pública del SNAP para la elegibilidad categórica de Head Start y no la asistencia del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC, sigla en inglés)?

A. El único propósito del IM 22-03 es dejar en claro que los programas pueden considerar el SNAP como "asistencia pública" con el fin de determinar la elegibilidad para Head Start. Si bien el umbral de elegibilidad para el SNAP basado en los ingresos del 130 % de las pautas federales de pobreza es ligeramente más alto que la elegibilidad para Head Start según los ingresos, es poco probable que la inclusión del SNAP como asistencia pública haga que aumente sustancialmente el número de participantes de Head Start con ingresos superiores al 100 % de pobreza.

El nivel de elegibilidad para WIC según los ingresos es de hasta el 185 % de las pautas federales de pobreza, que es más alta que la elegibilidad según los ingresos para el programa Head Start y para SNAP. Además, el número de hogares que reciben SNAP con niños menores de 5 años y por encima del 130 % de las pautas federales de pobreza es mucho menor que el grupo similar que recibe beneficios de WIC. Según los datos disponibles, aproximadamente 150,000 hogares que reciben SNAP con niños menores de 5 años tenían ingresos superiores al 130 % de las pautas federales de pobreza en comparación con aproximadamente 900,000 niños menores de 5 años que participan en WIC con ingresos familiares superiores al 130 %.

P. ¿Los programas necesitan la aprobación de la Oficina Regional para considerar los beneficios del SNAP como asistencia pública?

A. No, los programas no necesitan aprobación para incluir los beneficios del SNAP en la interpretación de asistencia pública. Los programas deben continuar dándoles prioridad a quienes más necesitan matricularse, y cumplir con los criterios de selección y las políticas y procedimientos del programa, los cuales se basan en las necesidades de la comunidad de acuerdo con 45 CFR §1302.13.

P. ¿Cuándo entra en vigor el IM?

R. Este IM entrará en vigor inmediatamente. Los programas pueden comenzar a actualizar sus políticas y procedimientos para determinar la elegibilidad para matricular o agregar a las listas de espera a los niños en los hogares que reciben beneficios del SNAP.

P. ¿Cómo los programas deben verificar que las familias están recibiendo los beneficios del SNAP?

A. Según se exige en el 45 CFR §1302.12(i)(2), para verificar que una familia está recibiendo los beneficios del SNAP como posible prueba de elegibilidad para el programa Head Start, el personal debe revisar y archivar una copia de la documentación de la agencia de asistencia pública estatal, local o tribal. Por ejemplo, para ser elegible para los servicios de Head Start, una familia podría presentar una copia del aviso de aprobación, otra documentación sobre su elegibilidad o sobre los beneficios de la agencia del SNAP o una tarjeta de transferencia electrónica de beneficios (EBT, sigla en inglés) con el número de identificación del SNAP.

P. ¿Cómo los programas deben registrar las determinaciones de elegibilidad por el SNAP en los archivos del programa?

R. Según se exige en el 45 CFR §1302.12(k), los destinatarios de una subvención de Head Start deben mantener un registro de determinación de la elegibilidad para cada participante en el programa. Cada registro debe indicar si el niño fue considerado elegible a través del SNAP, los ingresos u otra categoría. Como parte del registro de determinación de elegibilidad requerido, en el archivo de cada niño debe haber copias de la documentación utilizada por el programa para verificar su elegibilidad.

P. ¿Estas orientaciones de la ACF permitirán que los programas matriculen a más niños?

A. No, incluir los beneficios del SNAP como asistencia pública para determinar la elegibilidad para Head Start no hará que aumente la matrícula subvencionada del programa. Sin embargo, sí les permitiría a los programas encontrar a más familias elegibles para agregar a su lista de espera o para llenar cualquier cupo vacante.

P. ¿Los beneficios de Transferencia electrónica de beneficios por la pandemia (P-EBT, sigla en inglés) cuentan para la elegibilidad categórica de Head Start?

A. No, P-EBT no contará como asistencia pública para la elegibilidad categórica de Head Start. P-EBT fue establecido por la Ley de Respuesta al Coronavirus de Families First (FFCRA, sigla en inglés) como parte de la respuesta del gobierno de Estados Unidos a la pandemia por el COVID-19. P-EBT proporciona beneficios a los niños que habrían recibido comidas escolares gratuitas o a precio reducido si no fuera por el cierre de escuelas relacionados con el COVID-19 o las reducciones en las horas escolares o la asistencia. La recepción de P-EBT no calificará como elegibilidad categórica para los servicios de Head Start.

P. ¿Las familias que reciben beneficios de programas en lugar de SNAP, específicamente el Programa de Asistencia Nutricional (NAP, sigla en inglés) y el Programa de Distribución de Alimentos en Reservas Indias (FDPIR, sigla en inglés), se considerarán categóricamente elegibles para los servicios de Head Start?

A. Sí, las familias elegibles o que reciben beneficios de NAP (en inglés) y FDPIR (en inglés) se incluirán en la elegibilidad categórica para los servicios de Head Start.

P. ¿Son las pautas de ingresos para el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) más altas que las de los programas Head Start?

A. La elegibilidad o la recepción del SNAP hace que una familia sea categóricamente elegible para los servicios de Head Start. Si una familia es categóricamente elegible, no necesita que se verifiquen sus ingresos. Por lo tanto, no importa si el ingreso de la familia es igual, inferior o superior a la línea de pobreza.

P. Si las familias que reciben el SNAP son elegibles para los servicios de Head Start, ¿puede ser que la elegibilidad de Head Start permite que una familia sea elegible para el SNAP?

A. No. Las familias elegibles para los servicios de Head Start deben solicitar los beneficios del SNAP por separado. Es probable que la mayoría de las familias elegibles para Head Start también sean elegibles para el SNAP.

P. ¿Qué familias son categóricamente elegibles para los servicios de Head Start?

A. Hay ciertas categorías de elegibilidad en las que no se requiere verificación de ingresos. Si las circunstancias de una familia incluyen cualquiera de las siguientes, el proceso de verificación no necesita incluir los ingresos de una familia.

  • Elegible o recibiendo la siguiente asistencia pública:
    • Programa de Ayuda Temporal a Familias Necesitadas (TANF, sigla en inglés)
    • Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, sigla en inglés)
    • Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, sigla en inglés)
  • Están experimentando falta de vivienda.
  • Están bajo cuidado adoptivo temporal.

P. ¿Se garantiza a las familias que reúnen los requisitos necesarios la colocación en un programa Head Start?

A. No. A los solicitantes elegibles no se les garantiza la matrícula en un programa. Los niños en cuidado de adopción temporal, que carecen de hogar o que reciben beneficios de TANF, SSI o SNAP son categóricamente elegibles para los servicios de Head Start. Luego, los programas usan sus criterios de selección para priorizar a las familias más necesitadas para la matrícula.

P. Si una familia es elegible para el SNAP pero no recibe beneficios, ¿cómo puede un programa Head Start demostrar que es elegible para el SNAP? ¿El único recurso de un programa Head Start es utilizar una carta de una entidad gubernamental en la que se indique que la familia es elegible?

A. Como se indica en el IM 22-03, un programa necesitaría examinar y mantener una copia de la documentación de la agencia de asistencia pública estatal, local o tribal para verificar la recepción del SNAP o la posible elegibilidad, como se requiere en 45 CFR §1302.12 (i) (2). Por ejemplo, para ser categóricamente elegible para los servicios de Head Start, una familia podría presentar una copia del aviso de aprobación, otra documentación sobre su elegibilidad o beneficios de la agencia del SNAP o una tarjeta de transferencia electrónica de beneficios con el número de identificación del SNAP.

P. ¿Puede una familia proporcionar una autocertificación de que son elegibles para el SNAP?

A. No, una familia no puede proporcionar una autocertificación de que son elegibles para el SNAP. La autocertificación es solo una verificación apropiada para una familia que no documenta ingresos o que experimenta una falta de vivienda.

P. ¿Cuándo se actualizará el formulario de verificación de elegibilidad e incluirá el SNAP?

A. El formulario actualizado de verificación de elegibilidad de Head Start ahora incluye el SNAP y está disponible en el sitio web del Centro de Aprendizaje y Conocimiento en la Primera Infancia (ECLKC, sigla en inglés ).

P. ¿Son las mismas pautas de elegibilidad del SNAP en todo el país?

A. Los estados tienen flexibilidad para establecer las pautas estatales del SNAP (en inglés), pero los programas Head Start considerarán a todos los beneficiarios del SNAP elegibles para los servicios, independientemente de dónde vivan.

P. ¿Cómo otorgamos puntos si las familias están en el SNAP?

A. Las familias en el SNAP son categóricamente elegibles para los servicios de Head Start. Los programas generalmente otorgan puntos en su proceso de selección para priorizar a los solicitantes elegibles para que obtengan la matrícula. Cada programa desarrolla sus propios criterios de selección basados en las necesidades de la comunidad.

P. Si una familia está ligeramente por encima de los ingresos, pero recibe beneficios del SNAP , ¿los consideraríamos categóricamente elegibles o con ingresos superiores al límite?

A. Si una familia recibe el SNAP, son categóricamente elegibles a través de la asistencia pública. Como tal, un programa no necesitaría verificar los ingresos de la familia, por lo que no se considerarían ingresos superiores al límite.

P. ¿Se alertará a las oficinas del SNAP en todo el país de que los beneficiarios también son elegibles para los servicios de Head Start? ¿Pueden las oficinas del SNAP derivar directamente a los niños que cumplen los requisitos por edad y por SNAP al programa Head Start?

A. Sí. La Administración para Niños y Familias ha trabajado en estrecha colaboración con la oficina federal del SNAP del Servicio de Alimentos y Nutrición del Departamento de Agricultura de Estados Unidos y está planificando eventos para garantizar que las oficinas del SNAP conozcan la política de elegibilidad de Head Start y puedan derivar a las familias al programa Head Start.

P. ¿Necesitamos saber la cantidad del beneficio del SNAP?

A. No. La elegibilidad o la recepción del SNAP consideraría a una familia elegible para los servicios de Head Start, independientemente de la cantidad de beneficios del SNAP recibidos.

P. ¿Hay un orden requerido que los programas deben usen en sus criterios de selección ahora que pueden agregar la elegibilidad categórica para el SNAP?

No, no hay un orden que se deba seguir para decidir qué determina la elegibilidad. Cada programa determina los criterios de selección según su evaluación comunitaria para poder encontrar la mayor cantidad de niños y familias elegibles de acuerdo con la 45 CFR §1302.14 de las Normas de Desempeño del Programa Head Start.

P. Para documentar la elegibilidad, ¿los programas pueden usar capturas de pantalla de los beneficios actuales de SNAP desde la aplicación móvil del SNAP que tiene la familia en su dispositivo móvil en lugar de usar una carta impresa o una tarjeta de beneficios SNAP?

Sí, una captura de pantalla de la aplicación móvil de SNAP puede servir como un documento oficial de la agencia del SNAP y se puede usar para documentar la elegibilidad.

P. Cuando se vaya a determinar la elegibilidad de un niño cuyos padres están divorciados y tienen custodia conjunta o dividida, ¿los programas deben verificar que ambos padres reciben beneficios de SNAP?

Si los padres de un niño están divorciados o no están casados y tienen la custodia conjunta o dividida, el niño es elegible para un programa Head Start si alguno de los padres recibe SNAP (o Ayuda Temporal a Familias Necesitadas [TANF, sigla en inglés] o Seguridad de Ingreso Suplementario [SSI, sigla en inglés]). El programa no necesita verificar que ambos padres están recibiendo SNAP (o TANF o SSI). Solo se necesita que uno de los dos padres sea elegible o reciba asistencia pública.

P. En el caso de los padres que tienen custodia conjunta o dividida, ¿los programas tienen que revisar los ingresos de ambos padres si van a considerar la elegibilidad a través de SNAP?

No, el programa no tiene que revisar los ingresos de ninguno de los padres si van a considerar el SNAP para la elegibilidad. Si alguien en la familia de un niño que podría ser admitido en Head Start está recibiendo beneficios de SNAP, ese niño se considera categóricamente elegible para Head Start, independientemente de los ingresos de la familia del niño. Por familia se entiende todas las personas que viven en un mismo hogar y que dependen de los ingresos de los padres o tutores del niño; tienen un parentesco con los padres o tutores del niño por consanguinidad, matrimonio o adopción; o son el cuidador autorizado del niño o la parte legalmente responsable.

P. ¿La manutención de los hijos se considera como parte de los ingresos para determinar la elegibilidad?

Sí, la manutención de los hijos se considera como un ingreso para fines de elegibilidad por ingresos de Head Start. Si una familia es categóricamente elegible para los servicios de Head Start, no hay que hacer verificación de ingresos. Si las circunstancias de una familia incluyen cualquiera de las siguientes, el proceso de verificación no necesita incluir los ingresos de una familia. En estos casos, la elegibilidad para Head Start se basa en que la familia se encuentre en alguna de estas categorías, por lo que la manutención de los hijos o cualquier otro ingreso no es pertinente.

  • Elegible o recibiendo la siguiente asistencia pública:
    • Programa de Ayuda Temporal a Familias Necesitadas (TANF, sigla en inglés)
    • Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, sigla en inglés)
    • Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, sigla en inglés)
  • Están experimentando falta de vivienda.
  • Están bajo cuidado adoptivo temporal.

Si una familia no está en alguna de esas categorías para los efectos de determinar si son elegibles para los servicios de Head Start, hay que hacer la verificación de ingresos. Se deben contar los ingresos, incluida la manutención de los hijos, de todos los padres o tutores legales que vivan en la misma casa. En el caso de padres divorciados o que no estén casados, si uno de los padres recibe manutención infantil, el ingreso anual del padre que recibe manutención infantil debe usarse para determinar la elegibilidad según los ingresos.

P. Si una familia presenta su tarjeta de Transferencia electrónica de beneficios (EBT, sigla en inglés) con el número de identificación de SNAP como prueba de elegibilidad, ¿el programa puede usar una fotocopia de la tarjeta para documentar la elegibilidad? ¿Puede usarse como prueba de que actualmente están recibiendo esos servicios?

Los programas pueden aceptar la tarjeta de Transferencia electrónica de beneficios (EBT) con el número de identificación de SNAP cuando vayan a determinar la elegibilidad. Una vez que se haya presentado la tarjeta de EBT real, pueden hacer una fotocopia de la tarjeta para documentar la elegibilidad en el archivo de elegibilidad. Además, pueden aceptar una copia del aviso de aprobación para el SNAP u otra documentación para la elegibilidad o beneficios de la agencia del SNAP.

Para cerciorarse de que la familia esté recibiendo actualmente los beneficios del SNAP, los programas deben seguir sus propias políticas y procedimientos en torno a la verificación de la elegibilidad.

P. ¿Con qué frecuencia los programas deben volver a verificar que una familia está recibiendo los beneficios del SNAP en ese momento?

Después de que tomen la determinación inicial, no tienen que volver a verificar que una familia todavía está recibiendo beneficios del SNAP. Como se describe en la Ley de Head Start, si se determina que un niño es elegible y está participando en un programa Head Start, seguirá siendo elegible hasta el final del año programático siguiente. La excepción a esta regla es si el programa Head Start decide no matricular a un niño cuando hay razones convincentes para que el niño no siga en Head Start, como cuando hay un cambio en los ingresos de la familia del niño y hay otro niño con una mayor necesidad de recibir servicios de Head Start.

P. ¿Solicitar o recibir beneficios del SNAP hace que la persona o la familia sea una carga pública o que se consideren en una determinación de carga pública?

Como se describe en una carta conjunta de 2021 (en inglés) del Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS, sigla en inglés) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, sigla en inglés) y el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, sigla en inglés) del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, solicitar o recibir SNAP no se considerará para los efectos de una determinación de carga pública.

P. Si un niño recibe beneficios de SNAP, pero sus padres/tutores no los reciben, ¿ese niño sigue siendo categóricamente elegible para los servicios de Head Start?

Sí. Si un niño recibe beneficios de SNAP, pero sus padres/tutores no los reciben, ese niño sigue siendo categóricamente elegible para los servicios de Head Start, como sucede con otras formas de asistencia pública.

P. ¿Cómo se maneja en el caso de los programas Head Start para Migrantes y Trabajadores de Temporada (MSHS, sigla en inglés)? Si una familia de un MSHS está recibiendo beneficios de SNAP, ¿los programas aun así necesitan verificar que los ingresos de la familia provienen principalmente del trabajo agrícola?

Si una familia de un MSHS está recibiendo beneficios de SNAP, son categóricamente elegibles para los servicios de Head Start. Sin embargo, el programa aún debe verificar que los ingresos de la familia provienen principalmente (más del 50 %) del trabajo agrícola (ver 45 CFR § 1302.12 (f)).

Tenga en cuenta que, debido a que la familia es categóricamente elegible, la cantidad total de ingresos no tendrá relación con la elegibilidad para los servicios de MSHS siempre y cuando los ingresos provengan principalmente del trabajo agrícola.

P. ¿Un programa puede volver a verificar la elegibilidad para las solicitudes que ya se han procesado para el próximo año escolar? Por ejemplo, ¿un programa puede trasladar a las familias inscritas como con ingresos superiores al límite (ya sea con un 10 % de ingresos superiores al límite o entre 100 y 130 % de las pautas federales de pobreza) al SNAP si estas familias reciben SNAP?

Sí, si una familia acepta volver a verificar su elegibilidad y proporcionar documentación de que reciben SNAP, el programa puede solicitar esa documentación. Sin embargo, se debe determinar que los beneficios del SNAP de la familia estén vigentes a partir de la fecha en que se vuelva a hacer la verificación, y nunca antes del 21 de abril de 2022, cuando se publicó el IM 22-03 con respecto al uso del SNAP para la elegibilidad categórica de Head Start. Se alienta a los programas a usar esta nueva política para matricular o agregar a la lista de espera a la mayor cantidad de niños elegibles posible.

P. ¿Las familias que reciben programas estatales de asistencia alimentaria son elegibles para los servicios de Head Start?

Sí. Los beneficiarios de programas estatales de asistencia alimentaria, con estándares de elegibilidad de ingresos idénticos o sustancialmente idénticos a los del programa SNAP, son categóricamente elegibles para los servicios de Head Start.