Entornos de aprendizaje

Uso de sillas de comer con bandejas en los programas Head Start para bebés y niños pequeños

Las sillas de comer con bandejas, incluidas las sillas altas y las bajas, proporcionan a los bebés y a algunos niños pequeños un espacio para comer donde hay menos distracciones y menos oportunidades de que los niños compartan los alimentos. La selección del tipo de silla depende de la opción del programa y de las edades y etapas de los niños del programa. Esta hoja de consejos sirve de guía para las decisiones sobre qué sillas de comer usar y cómo usarlas adecuadamente.

Logotipo de hoja de consejosIntroducción

Los programas Early Head Start y Head Start para Migrantes y Trabajadores de Temporada deben diseñar e implementar servicios que sean adecuados al desarrollo y culturalmente, y satisfagan las necesidades de cada niño, incluidos los niños con necesidades dietéticas especiales o con discapacidades. Los requisitos de alimentación para los niños pequeños varían dependiendo de la edad y la etapa de desarrollo del niño. Por ejemplo:

  • Siempre se debe cargar a los bebés para darles el biberón.
  • Los bebés que pueden sentarse erguidos de forma independiente pueden sentarse en una silla de comer. Nos referimos a los niños que cuentan con suficiente apoyo del tronco y control de la cabeza como para sostenerse erguidos por sí mismos, sin ladear la cabeza ni inclinar el cuerpo hacia los lados o encorvarse.
  • Los bebés deben colocarse en una silla de comer que sea baja, con lados altos y deben estar bien asegurados.

Las "sillas de comer" se definen como sillas de tamaño infantil con una bandeja ajustable que les permite a los niños sentarse de forma independiente mientras se les da la comida o comen solos.

Las sillas de comer con bandejas proporcionan a los bebés y a algunos niños pequeños un espacio para comer donde hay menos distracciones y menos oportunidades de que los niños compartan los alimentos. Más importante aun, las sillas le permiten a un adulto atento darle toda su atención a un niño y crear una experiencia de alimentación más íntima.

Estrategias

Tipos de sillas de comer

Generalmente, hay dos estilos de sillas de comer: sillas bajas, en las que los asientos están a 10 pulgadas del suelo, y las sillas altas tradicionales. La selección del tipo de silla depende de la opción del programa y de las edades y etapas de los niños que están recibiendo los servicios.

Las sillas de comer, sobre todo las que limitan la movilidad de un niño activo, deben utilizarse principalmente para la alimentación y solo durante el tiempo que tarde el niño en comer. Si se utilizan sillas de comer bajas para las experiencias de aprendizaje de los niños pequeños, deben ser de las que permitan a los niños pequeños salir de forma fácil, segura e independiente cuando hayan terminado. Además, puede ser que algunos niños pequeños con Planes de Servicios Familiares Individualizados (IFSP, sigla en inglés) necesiten sillas de comer para experiencias de aprendizaje si ello se indica en sus metas y objetivos del IFSP.

Selección de equipos y muebles de comer

El personal debe recibir capacitación sobre cómo utilizar la hora de la merienda y las comidas como oportunidades de aprendizaje que apoyen las interacciones entre el personal y los niños, y entre los niños, y fomenten el desarrollo, el aprendizaje y la socialización de los niños. Esto es particularmente importante cuando los niños están sentados en sillas de comer individuales. 

Al seleccionar muebles de comer y para las comidas, los programas deben considerar lo siguiente:

  • Si cumplen con todos los reglamentos de salud y seguridad.
  • Si proporcionan oportunidades para las interacciones sociales.
  • Si permiten cuidados e interacciones intencionales e individualizados durante la alimentación.
  • Si promueven una postura correcta cuando el niño está sentado, en la que la silla de comer apoya la alineación correcta de la cabeza y el cuerpo del niño mientras está sentado.
  • Si se alinean con la filosofía y el currículo del programa.

Muchos programas basados en el centro optan por sillas de comer u otros muebles bajos, como mesas y sillas de tamaño infantil. Algunas familias, algunos proveedores de cuidado infantil familiar y programas basados en el hogar utilizan las sillas infantiles altas tradicionales en sus hogares o entornos de socialización en grupo para que los niños puedan ser colocados cerca de mesas de tamaño regular durante las comidas. En estos entornos, el uso de las sillas infantiles altas tradicionales puede ser adecuado para proporcionar una atención individual a la hora de comer. Las familias y los programas que opten por usar sillas infantiles altas deben consultar los Requisitos para las sillas infantiles altas 5.3.1.8 (en inglés) de El cuidado de nuestros niños (CFOC, sigla en inglés) para obtener información sobre las consideraciones y especificaciones de seguridad.

niño comiendo en una silla de comer

Recuerde el propósito de las sillas de comer. Cuando un niño termina de comer, se le debe limpiar rápidamente, sacarlo de la silla y permitirle participar en otras oportunidades de aprendizaje. Las sillas de comer nunca deben utilizarse con fines disciplinarios ni para restringir a un niño pequeño que no esté comiendo o involucrado en una experiencia de aprendizaje apropiada para el desarrollo.

Independientemente del tipo de silla de comer, los programas deben:

  • Limpiar, desinfectar y secar todas las superficies entre un uso y otro.
  • Monitorear la seguridad de los niños cuando estén sentados en las sillas de comer.
  • Guardar las sillas cuando no las estén usando, según sea necesario.
  • Proteger a los niños con las correas de la silla en lugar de depender de las bandejas como restricciones de seguridad.
  • Proporcionar un amplio y adecuado espacio entre las sillas para limitar que haya distracciones y que se compartan los alimentos.

Normas de Desempeño del Programa Head Start

La enseñanza y el ambiente de aprendizaje, 45 CFR § 1302.31:

  • (d) Materiales y espacio para aprender
  • (e) Promover el aprendizaje mediante estrategias para los descansos, las comidas, las rutinas y la actividad física.

Nutrición infantil, 45 CFR § 1302.44:

  • Requisitos del servicio de nutrición.

Prácticas de seguridad, 45 CFR §1302.47:

  • (a) y (b)(2) Equipos y materiales

Recursos adicionales

El cuidado de nuestros niños (en inglés)


Harms, Thelma, Debby Cryer y Richard M. Clifford. Escala de clasificación del entorno de cuidado infantil familiar —Edición revisada. New York: Teachers College Press, 2007 (en inglés).

Harms, Thelma, Debby Cryer, Richard M. Clifford y Noreen Yazejian. Escala de clasificación del entorno para bebés y niños pequeños. 3ª Ed. New York: Teachers College Press, 2017 (en inglés).

Last Updated: October 3, 2019