Entornos de aprendizaje

Consideraciones para crear espacios de juego al aire libre seguros y estimulantes

Durante una experiencia de socialización en grupo al aire libre, Carrie, de 18 meses, se acerca al huerto que un grupo de familias de cuidado basado en el hogar sembró durante una serie de socializaciones. Nadine (su madre), Lawrence (su papá) y Tanya (su visitadora del hogar) la siguen. Nadine le pregunta a Carrie si le gustaría probar una vaina de guisantes ("pea pod"). Carrie sonríe pero no responde. Tanya se agacha y toma una vaina de guisantes. Luego anima a Nadine y Lawrence a hacer lo mismo. Tanya dice: "¡Mira! ¡Tu mamá, tu papá y yo vamos a comer una vaina de guisantes!". Y muerden las vainas. "Hmmm", dice Tanya, "¡esta vaina de guisantes está crujiente!". "¡Esta vaina de guisantes está dulce! A ti te gustaría, Carrie. ¿Quieres probar una?", pregunta Nadine. Carrie mira la cara de su madre, extiende la mano y saca una vaina de guisantes de la vid. Se la da a su padre. Abre la vaina, saca un guisante y se lo da a Carrie. Carrie se pone el guisante en la boca y sonríe mientras mastica. "Pea pa", dice. "¿Te gusta?", pregunta Lawrence. "Creo que sí. ¡Estás sonriendo!". "Pea pa", dice Carrie de nuevo. Nadine, Lawrence y Tanya se sonríen el uno al otro. ¡Carrie ha probado un alimento nuevo y dijo una palabra nueva!

Es importante saber qué hace que un espacio de juego al aire libre sea apropiado para bebés y niños pequeños. Los espacios de juego al aire libre apropiados tienen las siguientes características:

  • Proporcionan lugares seguros y estimulantes para jugar y explorar.
  • Se ajustan a las diferentes necesidades, habilidades e intereses de los bebés pequeños, los bebés que se desplazan solos y los niños pequeños, incluidos aquellos con discapacidades o posibles retrasos.
  • Apoyan interacciones entre adultos y niños que fomentan el desarrollo.
  • Se ajustan a las necesidades de los adultos por razones de comodidad.
  • Reflejan las creencias, valores y cultura del personal y de la familia.
  • Incorporan elementos naturales y plantas autóctonas.  

Al igual que en el escenario de socialización grupal, los líderes del programa, el personal y las familias consideran lo que quieren que los bebés y los niños pequeños experimenten en el espacio al aire libre. Deciden los materiales, equipos y otros elementos del diseño espacial que apoyan estas experiencias, se ajustan al tamaño, la forma y las características físicas del espacio y el clima del lugar. En otras palabras, los programas individualizan sus espacios de juego al aire libre. Ya sea que los programas modifiquen un espacio existente o creen uno nuevo, diseñar espacios de juego al aire libre proporciona una maravillosa oportunidad para involucrar a las familias y colaborar con recursos locales y socios. Los programas pueden encontrar oportunidades para asociarse con agencias de extensión agrícola, viveros, profesionales en paisajismo, arquitectos de parques infantiles, artistas, organizaciones cívicas y empresas.

Los espacios de juego al aire libre basados en el centro deben diseñarse de acuerdo con las directrices de la edición más reciente del Manual de seguridad del patio de juego público (en inglés) de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC, sigla en inglés). Los programas basados en el hogar que proporcionan espacios de socialización con áreas al aire libre o utilizan parques infantiles públicos durante las socializaciones también pueden mirar el Manual de seguridad del patio de juego público para obtener información relevante. Los proveedores de cuidado infantil familiar que tienen patios traseros pueden revisar el Manual de seguridad del patio de juego en el hogar (en inglés).

Todos los programas pueden revisar las secciones pertinentes de la colección especial El cuidado de nuestros niños (CFOC, sigla en inglés), Cuidar a bebés y niños pequeños en el cuidado y la educación temprana (I/T, sigla en inglés) (en inglés). El Apéndice también contiene más consideraciones sobre el diseño de espacio de juego al aire libre. Se alienta a los programas a revisar la información y pensar en cómo los elementos de diseño podrían aplicarse a sus espacios al aire libre.