Entornos de aprendizaje

El estado actual del juego al aire libre y la exploración en Estados Unidos

Unos niños juegan en la hierba mientras los adultos sostienen un paracaídas sobre sus cabezasLas investigaciones muestran que los niños pequeños están pasando menos tiempo al aire libre participando en el juego activo y explorando el mundo natural.1 Los investigadores han identificado varias razones para este declive, incluido:

  • Temores de los adultos sobre el crimen y la seguridad.
  • Aumento del uso de la televisión, juegos de computación, DVD y teléfonos inteligentes y tabletas con medios digitales.
  • Más tiempo en interiores haciendo actividades estructuradas.
  • Arreglos de cuidado infantil con tiempo libre limitado.
  • Pérdida de hábitats naturales.

Cada vez más educadores, profesionales de la salud y de salud mental, y otros defensores de los niños están de acuerdo en que esta tendencia tiene efectos adversos significativos en la salud y el desarrollo de los niños pequeños. Por ejemplo, a Richard Louv, un experto en defensa de la infancia, le preocupa que los niños se estén desconectando del mundo natural, un problema que él llama "trastorno por déficit de naturaleza". 2 Según su investigación, el trastorno por déficit de naturaleza contribuye a un aumento de la obesidad, la depresión y los trastornos de atención. A medida que los niños pequeños "pasan cada vez menos tiempo de su vida en un entorno natural, sus sentidos se estrechan, fisiológica y psicológicamente ...."3 La obesidad infantil es un problema de salud serio porque está relacionada con la diabetes y otros problemas de salud graves. 4 Los profesionales de la salud, los educadores y los padres están buscando maneras de revertir esta alarmante tendencia, centrándose entre otras cosas en la alimentación saludable y la actividad física.

Los programas EHS y MSHS desempeñan un papel importante en el fortalecimiento de las conexiones de los bebés y los niños pequeños con el entorno al aire libre. Los líderes del programa lo hacen trabajando en colaboración con el personal y las familias para adoptar y apoyar plenamente el juego al aire libre y la exploración. Una parte clave de ese trabajo es aumentar la conciencia de cómo el juego al aire libre y la exploración benefician a los niños pequeños.

1 Clements, "Estado del juego al aire libre", 68; Ginsberg,"Que ningún niño se quede en interiores", 3–5; Hastie y Howard, "Receta para niños saludables"; La Fundación para la Familia Henry J. Kaiser," Nuevo estudio"; Thigpen, "Juego al aire libre: Cómo combatir un estilo de vida sedentario", 19–20 (en inglés).

2 Louv, El último niño en el bosque (en inglés).

3 Ibid., Introducción (en inglés).

4 Milano, "Defensa contra la obesidad infantil", 6; Head Start Body Start, "Beneficios del juego al aire libre" (en inglés).