Entornos de aprendizaje

Pasar tiempo al aire libre amplía el currículo para bebés y niños pequeños

un bebé gatea sobre la hierba hacia la mano de un adultoPasar tiempo al aire libre todos los días es una parte rica e importante de un currículo basado en la investigación elegido por el programa para bebés y niños pequeños. Desde el principio, los niños pequeños satisfacen su curiosidad explorando con sus sentidos. Estar al aire libre "aporta un nuevo universo de imágenes, sonidos, olores y experiencias táctiles". 1 Independientemente de si los niños viven en comunidades urbanas, suburbanas o rurales, el mundo al aire libre ofrece oportunidades para observar, descubrir y aprender que no están disponibles en interiores.

Los siguientes ejemplos son muestra de los conocimientos y habilidades del ELOF que los niños pequeños adquieren a través de las experiencias al aire libre del currículo.

Desarrollo Social y Emocional

Los bebés y los niños pequeños aprenden a jugar juntos cuando se turnan con cubos y palas, comparten un paseo en una carretilla y se persiguen unos a otros. A través de experiencias directas y prácticas, los niños pequeños aprenden a ser amables con otros seres vivos, incluidos sus compañeros. "Se pueden formar vínculos profundos entre niños o niños y adultos cuando estos comparten experiencias con la naturaleza. Cuando los niños tienen oportunidades diarias de cuidar de plantas, árboles, animales e insectos, ponen en práctica comportamientos que fomentan el desarrollo y los ayudan a interactuar de manera amable y gentil con las personas también". 2

Desarrollo Perceptual, Motricidad Gruesa y Motricidad Fina

Debido a que los espacios de juego al aire libre son casi siempre más variados y menos estructurados que los espacios interiores,3 los bebés y niños pequeños tienen más libertad de movimiento para desarrollar sus habilidades motrices gruesas de maneras novedosas. Esto puede incluir gatear o rodar sobre colinas cubiertas de hierba, pararse y hacer equilibrio en superficies pedregosas o desniveladas, y saltar sobre charcos y grietas en las aceras. Los músculos motrices pequeños se desarrollan a medida que los niños utilizan una pinza para recoger y llenar los recipientes con objetos y materiales naturales y tirarlos o sostener los pinceles mientras pintan paredes con agua. 4 Los niños adquieren habilidades perceptivas a medida que mueven el cuerpo a través del espacio de diferentes maneras y a diferentes velocidades y mientras observan el mundo desde diferentes perspectivas (p. ej., acostados boca arriba sobre una manta, de pie en la cima de una colina o balanceándose hacia alante y hacia atrás en un columpio). 5

Cognición

El contacto con el aire libre ayuda a los bebés y niños pequeños a aprender conceptos como la causa y el efecto y la resolución de problemas. A medida que experimentan y practican vestirse y desvestirse, los bebés y niños pequeños aprenden qué ropa usar para diferentes tipos de clima. 6 Aprenden que el sol seca los charcos y derrite la nieve y que el viento hace que las cosas se muevan. Los bebés y niños pequeños aprenden conceptos científicos importantes a medida que exploran y descubren las propiedades de los objetos y materiales naturales. Los temas de STEM como la ciencia, la tecnología y las matemáticas se refuerzan a medida que los niños se dan cuenta de cómo las cosas son iguales y diferentes, experimentan con el uso de herramientas (p. ej., palas y palos) para diferentes propósitos, y predicen si verán lombrices después de que llueve y dónde las verán.

Lenguaje y Lectoescritura

Los bebés y niños pequeños pueden elevar el nivel de su voz sin molestar a los demás, y también bajar la voz. 7 A medida que los adultos hablan o usan el lenguaje de signos con ellos sobre el ambiente al aire libre, los bebés y niños pequeños aprenden nuevas palabras; cuando comienzan a hablar, usan esas palabras para identificar cosas interesantes que ven y hacen preguntas. Perciben diferentes sonidos y aprenden a identificarlos y distinguirlos. Percibir y saber diferenciar los sonidos es una habilidad fundamental para el desarrollo posterior de la lectoescritura. Los libros tienen una mayor función cuando los adultos ayudan a los niños a comenzar a conectar las ideas de los libros con experiencias de la vida real, como comparar animales ficticios con animales vivos al aire libre. 8

El acceso al aire libre y el tiempo dedicado al juego y la exploración al aire libre es importante para la salud, el desarrollo y el bienestar de los bebés y niños pequeños. Las dos partes siguientes, Consideraciones para crear espacios seguros para el juego al aire libre y Estrategias para maximizar las oportunidades de aprendizaje al aire libre para bebés y niños pequeños, presentan ideas para políticas, prácticas y estrategias para apoyar el tiempo y el juego al aire libre.

1 Thigpen, "El juego al aire libre: Cómo combatir el estilo de vida sedentario", 19 (en inglés).

2 Rosenow, "Aprender a amar la Tierra", 4 (en inglés).

3 Burdett y Whitaker, "Revivir el juego libre", 48 (en inglés).

4 Trister Dodge et al., El currículo creativo, 180; Post et al., Cuidado tierno y aprendizaje temprano, 253 (en inglés).

5 Post et al., Cuidado tierno y aprendizaje temprano, 253 (en inglés).

6 Trister Dodge et al., El currículo creativo, 180 (en inglés).

7Ibid.

8 Trister Dodge et al., El currículo creativo, 180 (en inglés).