Preguntas frecuentes sobre el requisito de la vacuna contra el COVID-19 y el uso general de mascarillas

Encuentre respuestas a preguntas comunes sobre los requisitos de vacunación y el uso de mascarillas para los programas Head Start anunciados en la Disposición final provisional con período de comentarios (en inglés) (IFC, sigla en inglés). Consulte esta hoja informativa para obtener más información sobre cómo estos requisitos ayudarán a mitigar la propagación del COVID-19. Lea el Preámbulo de las investigaciones y los datos que sirvieron de base a nuestra toma de decisiones.

¿Quién está incluido?

P: ¿Quién está incluido en el mandato del requisito de vacunación?

R: La definición de Personal en Términos, 45 CFR §1305.2, es "adultos que reciben un pago y que tienen responsabilidades relacionadas con los niños y sus familias inscritos en los programas". De acuerdo con esa definición, "todo el personal" en esta IFC se refiere a cualquier persona que trabaje con niños y familias de Head Start inscritos de algún modo, independientemente de la fuente de financiamiento. El término Head Start incluye a los programas Head Start, Early Head Start, Head Start para Migrantes y Trabajadores de Temporada, Head Start para Indios Estadounidenses y Nativos de Alaska, y los programas de asociaciones entre Early Head Start y Cuidado Infantil.

Esta IFC también agrega el párrafo (1) a Voluntarios, 45 CFR §1302.94. Esta exige que todos los voluntarios que están en las aulas o trabajando directamente con niños que no sean los suyos estén vacunados con todas las dosis necesarias contra el COVID-19, excepto aquellos:

  • para quienes la vacuna está contraindicada por razones médicas,
  • para quienes por necesidades médicas tienen que posponer la vacunación,
  • que tienen derecho legal a una modificación razonable de conformidad con las leyes federales de derechos civiles porque tienen una discapacidad o creencias, prácticas u observancias religiosas genuinas que entran en conflicto con el requisito de vacunarse.

Esto significa que todos los proveedores de servicios externos, el personal de transporte y los contratistas que están en las aulas o que trabajan directamente con niños y familias están incluidos en el requisito.

P: Si se contrata a miembros del personal después del 31 de enero de 2022, ¿tienen que estar vacunados con las dosis necesarias antes de que los contraten?

R: Sí. La fecha de cumplimiento con el requisito de vacunación es el 31 de enero de 2022. Sin embargo, esta flexibilidad de tiempo se aplica solo a la implementación inicial de esta IFC y no tiene relación con el cumplimiento continuo. Por lo tanto, cualquier persona contratada después del 31 de enero de 2022 tendría que estar vacunada con las dosis necesarias o tener una exención aprobada antes de ser contratada.

P: ¿Qué pasa si un candidato al puesto no está vacunado y no piensa vacunarse? ¿Puede el programa Head Start negarle el empleo basándose únicamente en la negativa de esa persona a vacunarse?

R: La vacunación contra el COVID-19 es ahora un requisito para todo el personal de Head Start. A menos que a un empleado se le otorgue una exención y se someta a pruebas semanales, el programa no estará cumpliendo con las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés).

P: ¿Qué sucede con el cronograma del requisito de vacunación si alguien está de licencia a largo plazo (p. ej., con licencia de maternidad)?

R: La vacunación contra el COVID-19 antes del 31 de enero de 2022 es ahora un requisito para todo el personal de Head Start, independientemente de si la persona está de licencia. Si una persona está de licencia a largo plazo y se ajusta a la definición de personal, se le aplica el requisito de vacunación.

P: ¿Tenemos que exigirles a las familias y los niños que reciben servicios basados en el hogar que usen mascarillas en sus hogares?

R: Sí, el requisito general del uso de mascarillas se aplica a todas las personas de 2 años o más cuando están en interiores en un entorno donde se brindan servicios de Head Start.

P: ¿Aunque las personas estén vacunadas tienen que usar mascarillas?

R: Sí, la IFC exige el uso general de mascarillas para todas las personas de 2 años o más, independientemente de si está vacunada o no. Esto se ajusta a las orientaciones sobre cómo protegerse a sí mismo y a los demás cuando la persona ha recibido las dosis necesarias de la vacuna emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, sigla en inglés).

P: Dado que los niños no están vacunados, ¿esto significa que tendrán que usar mascarillas cuando estén al aire libre?

R: De acuerdo con las orientaciones de los CDC, para operar programas de cuidado y educación en la primera infancia (ECE, sigla en inglés), el requisito de uso de mascarillas al aire libre se aplica a todas las personas de 2 años o más que no estén vacunadas con las dosis necesarias, que se encuentran en entornos con muchas personas o durante actividades que impliquen un contacto cercano prolongado con otras personas. La Oficina Nacional de Head Start (OHS, sigla en inglés) señala que estar al aire libre con niños de por sí implica un contacto cercano prolongado porque el personal tiene que cuidarlos y supervisarlos.

P: Si una persona no tiene ningún contacto con los niños, pero recibe pagos con fondos del programa Head Start, ¿está obligada a cumplir con el requisito de vacunación?

R: Sí, la IFC exige que todo el personal que trabaja en cualquier función con los niños y familias de Head Start inscritos esté vacunado con todas las dosis necesarias contra el COVID-19.

P: ¿El requisito de vacunación le concierne a nuestro Consejo de políticas para padres?

R: Los miembros del Consejo de políticas no están incluidos en el requisito de vacunación. Si bien los miembros del Consejo de políticas son voluntarios, no son voluntarios en las aulas ni trabajan directamente con los niños, como especifican los reglamentos en 45 CFR §1302.94(a)(1).

P: ¿Esta regla se aplica al personal financiado con dinero del estado?

R: Sí, la IFC exige que todo el personal que trabaja en cualquier función con los niños y familias de Head Start inscritos, independientemente de la fuente de financiamiento, esté vacunado con todas las dosis necesarias contra el COVID-19.

P: Varios de nuestros maestros de Head Start trabajan en colaboración con los distritos escolares. ¿El requisito de vacunación también se aplica a ellos?

R: Sí, la IFC exige que todo el personal que trabaja en cualquier función con los niños y familias de Head Start inscritos, independientemente de la fuente de financiamiento, esté vacunado con todas las dosis necesarias contra el COVID-19.

P: ¿Los padres tienen que estar vacunados para entrar al centro o para participar en un evento de compromiso de los padres en persona? ¿Los padres tienen que estar vacunados para ir a una excursión?

R: El requisito de vacunación no se aplica a los padres, a menos que formen parte del personal de Head Start, que sean contratistas cuyas actividades impliquen un contacto o la prestación de servicios directos a niños y familias, o voluntarios que trabajen en las aulas o directamente con los niños.

Por ejemplo, si los padres van a cuidar a los niños durante una excursión, se les consideraría voluntarios, ya que serían voluntarios en un aula o trabajarían directamente con los niños. Según las regulaciones de las HSPPS en 45 CFR §1302.94(a)(1), estos padres tendrían que vacunarse.

P: En el marco de la opción del programa en el hogar, ¿los padres están obligados a vacunarse cuando las familias se reúnen para socializar en grupo? ¿Deberían los programas limitar las socializaciones grupales solo a aquellos padres que están vacunados con las dosis necesarias?

R: La IFC no requiere que los padres que asisten a una socialización en el hogar sean vacunados, aunque una política de programa individual puede requerirlo. Sin embargo, la CFI requiere el uso de mascarillas general para todas las personas de 2 años o más cuando se brindan los servicios de Head Start. El uso de múltiples capas de estrategias de mitigación, además del uso de mascarillas, como el distanciamiento físico y la garantía de un espacio bien ventilado, sigue siendo de vital importancia para proteger la salud y la seguridad del personal, los niños y las familias. Los programas deben continuar siguiendo las pautas de los CDC, monitorear las condiciones de salud locales y trabajar con su Comité Asesor de los Servicios de Salud (HSAC, sigla en inglés) para darle orientación a sus decisiones.

Detalles de la implementación

P: ¿Cuándo entra en vigor la IFC?

R: La regulación de emergencia entra en vigor el 30 de noviembre de 2021.

P: ¿Cuándo deben cumplir los programas Head Start con los requisitos de mascarillas y de vacunas?

R: El requisito de uso de mascarillas entra en vigor a partir de la publicación de la disposición.

La fecha de cumplimiento con el requisito de vacunación es el 31 de enero de 2022. Esto significa que el personal, ciertos contratistas y los voluntarios deben haberse puesto su segunda dosis, si la vacuna tiene una serie de dos dosis, o la primera, si se trata de una dosis única, antes del 31 de enero de 2022. Se considera que alguien está vacunado con las dosis necesarias 14 días después de una serie de vacunación de dos dosis, como Pfizer o Moderna, o 14 días después de una serie de dosis única, como Johnson & Johnson. Sin embargo, para los efectos de este reglamento, el personal, ciertos contratistas y los voluntarios cumplirán con el requisito incluso si aún no han completado el período de espera de 14 días requerido para la vacunación con las dosis necesarias. Esta flexibilidad de tiempo se aplica solo a la implementación inicial de esta IFC y no tiene relación con el cumplimiento continuo.

P: ¿Qué pasa si el personal sigue trabajando de forma virtual o remota debido a una alta incidencia de COVID-19?

R: El personal del programa debe cumplir con el requisito de vacunación para enero de 2022, independientemente de si los servicios se prestan actualmente en persona, de forma virtual o remota. Si bien existe flexibilidad para brindar servicios virtuales o remotos durante el período de incremento del regreso de los servicios en persona, la OHS no aprobará el aprendizaje virtual o remoto como una opción diseñada a nivel local.

P: Si un aula necesita aislarse o ponerse en cuarentena debido a un caso positivo de COVID-19, ¿será aceptable que esos estudiantes pasen al aprendizaje remoto o virtual durante ese tiempo?

R: Se espera que todos los programas tengan planes en caso de que ocurran cambios en las condiciones de la comunidad que puedan obligarlos a suspender temporalmente los servicios en persona. Los programas pueden crear políticas y procedimientos para responder a eventos relacionados con el clima y los desastres que incluyen la implementación de servicios virtuales y a distancia. En estos escenarios, los programas pueden considerar la posibilidad de proporcionar servicios virtuales temporales hasta que se puedan reanudar las operaciones en persona.

P. ¿Cómo define la Administración para Niños y Familias (ACF, sigla en inglés) "vacunado con las dosis necesarias" para los efectos de este requisito?

R. Para los efectos de este reglamento, la OHS considera que el personal está vacunado con las dosis necesarias si han pasado dos semanas o más desde que completaron una serie de vacunación primaria para el COVID-19. Se considera que el personal, ciertos contratistas y los voluntarios que se han puesto la segunda dosis en una serie de dos dosis o la primera de una dosis única para el 31 de enero de 2022 han cumplido con estos requisitos, incluso si aún no han completado el período de espera de 14 días requerido para la vacunación con las dosis necesarias.

P: ¿El requisito de vacunación también incluirá las dosis de refuerzo requeridas?

R: La definición de la ACF de vacunado con las dosis necesarias se ajusta a las orientaciones actuales de los CDC. Si bien los CDC no exigen actualmente una dosis de refuerzo para que una persona se considere vacunada con las dosis necesarias, esto puede cambiar en un futuro.

P: Si un miembro del personal que no se ha vacunado está enfermo con COVID-19 actualmente o lo estuvo recientemente, ¿tiene que cumplir con el cronograma de requisitos de vacunación?

R: Según los CDC, las personas que han recibido tratamiento por COVID-19 con anticuerpos monoclonales o con plasma de convaleciente, o las personas que tienen antecedentes de síndrome inflamatorio multisistémico en adultos o niños (MIS-A o MIS-C, siglas en inglés), deben esperar un tiempo después de recuperarse para poder vacunarse, lo que podría retrasar su capacidad de vacunarse antes de la fecha límite del 31 de enero de 2022. Consulte las Preguntas frecuentes de los CDC sobre la vacunación contra el COVID-19.

Si un miembro del personal por necesidades médicas tiene que posponer la vacunación, es una exención médica permitida. Toda la documentación que confirme la necesidad médica de demora debe estar firmada y fechada por un profesional con licencia, que no sea la misma persona que solicita la exención y que se desempeñe dentro del campo respectivo de su profesión, según las leyes estatales y locales correspondientes. Los programas deben alentar al personal a que hable con su médico si no están seguros de qué tratamientos recibieron o si tienen más preguntas sobre cómo vacunarse contra el COVID-19.

P: ¿El requisito de usar mascarilla es una norma permanente?

R: En este momento, no hay una fecha determinada para poner fin al requisito de uso de mascarilla debido a la naturaleza impredecible de la pandemia del COVID-19. La ACF planea actualizar o modificar los reglamentos del uso de mascarilla para reflejar la evolución de la pandemia. La ACF también invita a comentar sobre este tema.

P: ¿Hay una fecha para poner fin al requisito de vacunación?

R: No, desde el 30 de noviembre de 2021, ponerse la vacuna contra el COVID-19 antes del 31 de enero de 2022 es un requisito de las HSPPS.

P: ¿Qué deben hacer los programas si no hay suficiente personal que cumpla con los requisitos u opta por irse y el programa tiene que cerrar sus centros?

R: Los requisitos de vacunación del personal pueden traer como consecuencia la pérdida de parte del personal que no se pondrá la vacuna contra el COVID-19 y es posible que las aulas tengan que cerrar temporalmente. Dicho esto, la vacunación es un requisito importante que prioriza la salud y la seguridad del personal, los niños y las familias.

Se alienta a los programas a evaluar los niveles de vacunación del personal y a planificar las vacantes lo antes posible para permitir la contratación del personal necesario. Los fondos del programa, incluido el financiamiento suplementario del Plan de Rescate Estadounidense (ARP, sigla en inglés), se pueden usar según sea necesario para contratar y retener personal, incluso para otorgar licencias pagadas para ponerse la vacuna y recuperarse de cualquier efecto secundario. Los programas deben comunicarse con su Oficina Regional y mantenerlos informados de posibles cierres de aulas.

P: ¿La Ley de Privacidad dentro de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros Médicos (HIPAA, sigla en inglés) repercute o impide que los programas Head Start pregunten sobre el estado de vacunación?

R: Según la guía del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS, sigla en inglés), Ley de Privacidad no prohíbe que ninguna persona pregunte si una persona ha recibido una vacuna en particular, incluidas las vacunas contra el COVID-19. Encuentre más orientación sobre la política HIPPA del HHS : https://www.hhs.gov/hipaa/for-professionals/privacy/guidance/hipaa-covid-19-vaccination-workplace/index.html (en inglés)

Detalles del mandamiento judicial

P: ¿Qué estados de mi región forman parte del mandamiento judicial?

R: Los estados incluidos en el mandamiento judicial son: Alabama, Alaska, Arizona, Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Nebraska, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Texas, Utah, Wyoming y Virginia Occidental.

Por región:

III – WV

IV – AL, FL, GA, KY, MS, SC, TN

V – IN, OH

VI – AR, LA, OK, TX

VII – IA, KS, MO, NE (toda la región)

VIII – MT, ND, SD, UT, WY

IX – AZ

X – AK

P: Si mi estado es parte del mandamiento judicial, ¿puede mi programa hacer cumplir la vacunación y el uso de mascarillas?

R: Los programas deben consultar a su asesor legal si se encuentran en estados que prohíben las mascarillas o prohíben el estado de la vacuna como condición de empleo, para comprender las limitaciones y excepciones que pueden existir en las leyes o políticas de cada estado.

P: ¿Cómo planea la OHS hacer que el requisito de vacunación y uso de mascarillas sea una norma de desempeño para algunos estados y no para otros?

R: Las HSPPS se aplican a todos los programas Head Start. Los avances futuros del litigio y la emisión de la disposición final determinarán si hay algún cambio adicional en las nuevas HSPPS sobre vacunas y uso de mascarillas que esté en vigor. En aquellos estados sin prohibición, el gobierno federal continuará implementando la IFC.

Exenciones

P: ¿Se permiten exenciones al requisito de vacunación del personal?

R: La OHS exige que los programas concedan exenciones al personal con:

  • problemas médicos reconocidos para los cuales las vacunas están contraindicadas (como una modificación razonable de conformidad con la Ley para Estadounidenses con Discapacidades [ADA, sigla en inglés]),
  • creencias, observancias o prácticas religiosas genuinas (establecidas de conformidad con el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964).

Los programas deben crear un proceso para revisar y otorgar exenciones como parte de sus políticas y procedimientos y en consonancia con las leyes federales. La OHS considera que las exenciones podrían ser apropiadas en ciertas circunstancias limitadas, pero que no se debe proporcionar ninguna exención a miembros del personal que legalmente no tengan derecho a recibirla (de conformidad con la ADA o con el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964) o que solicite una exención únicamente para evadir la vacunación.

P: ¿Cómo determinarán los programas si la solicitud de una persona para una exención religiosa es válida?

R: La OHS alienta a los programas a revisar el Manual de cumplimiento para discriminación por razones religiosas (en inglés) de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo para obtener más información sobre las exenciones religiosas.

P: ¿Cuál es el proceso para que el personal pida una exención religiosa?

R: Los programas tienen la flexibilidad de crear sus propios procesos que le permitan al personal solicitar una exención religiosa de los requisitos de vacunación contra el COVID-19. La OHS requiere que los programas se aseguren de que las solicitudes de exenciones religiosas se documenten y evalúen de acuerdo con las leyes federales correspondientes y como parte de las políticas y procedimientos de un programa.

P: ¿Cuál es el proceso para que el personal pida una exención médica?

R: Al igual que con las exenciones religiosas, los programas tienen la flexibilidad de crear sus propios procesos que permitan que el personal, ciertos contratistas y los voluntarios soliciten una exención médica de los requisitos de vacunación contra el COVID-19. Los programas deben asegurarse de que toda la documentación que confirme las contraindicaciones clínicas reconocidas para las vacunas contra el COVID-19 o una necesidad médica de posponer la vacuna presentada por el personal, ciertos contratistas y los voluntarios que soliciten una exención médica esté firmada y fechada por un profesional con licencia, que no sea la misma persona que solicita la exención y que se desempeñe dentro del campo respectivo de su profesión, según las leyes estatales y locales correspondientes.

P: ¿Hay un porcentaje de exenciones de vacunas que podamos aprobar para nuestro personal? Por ejemplo, ¿podemos tener un 10 % del personal con exenciones de vacunas (médicas o religiosas)?

R: No. No existe un umbral de cantidades de exenciones permitidas. Los programas Head Start tienen la responsabilidad de crear un proceso para revisar y llegar a determinaciones con respecto a las solicitudes de exención (p. ej., discapacidad, problemas médicos, creencias religiosas genuinas, prácticas u observancias). Los programas deben tener un proceso para recopilar y evaluar dichas solicitudes, incluido el seguimiento y la documentación segura de la información proporcionada por el personal que ha solicitado la exención, la decisión del programa sobre la solicitud y cualquier modificación que se haga. Las solicitudes de exenciones basadas en la ley federal correspondiente deben documentarse y evaluarse de acuerdo con las políticas y procedimientos establecidos, y las leyes federales correspondientes.

Uso de mascarillas

P: ¿Qué debemos hacer si un padre se niega a permitir que su hijo use mascarilla mientras está en un programa Head Start? ¿Le damos de baja al niño?

R: Si un padre se niega a permitir que su hijo use mascarilla mientras está en su programa Head Start, el programa no le debe dar de baja al niño.

Las HSPPS prohíben expulsar o anular la matrícula de un niño de un programa Head Start debido al comportamiento del niño en 45 CFR §1302.17 o, en este caso, debido al comportamiento del niño como resultado de la decisión de uno de sus padres. La Normas también exigen que se deberá prohibir o limitar rigurosamente el uso de la suspensión causada por la conducta de algún niño. Los programas tienen la obligación de asociarse con las familias y dar todos los pasos posibles para asegurarse de que la participación del niño en el programa sea exitosa. La OHS alienta a los programas a centrarse en informar a los padres y las familias sobre la importancia del uso de mascarillas como estrategia de mitigación para proteger al niño y garantizar la seguridad de los demás.

Como con cualquier habilidad nueva, hay que enseñarles a los niños la forma correcta de ponerse y llevar la mascarilla. Si bien los niños son adaptables, todavía se encuentran en las primeras etapas de desarrollo y puede que necesiten recordatorios y apoyo para cumplir con esta nueva práctica. Es fundamental que el personal de Head Start cumpla con las Normas de Conducta descritas en las Políticas sobre el personal, 45 CFR §1302.90; es decir, que el personal, los consultores, los contratistas y los voluntarios implementen estrategias positivas para apoyar el bienestar de los niños y no utilicen prácticas disciplinarias severas que puedan poner en peligro la salud o la seguridad de los niños. La OHS continuará proporcionando recursos y apoyos adicionales para implementar el requisito general de uso de mascarillas en los niños.

P: ¿La OHS puede definir el tipo de mascarillas necesarias para cumplir con la disposición?

R: Las personas de 2 años o más deben elegir una mascarilla que sea cómoda y que se ajuste perfectamente. Esta debe cubrir la boca, la nariz y la barbilla. Puede sujetarse alrededor de las orejas o en la parte posterior de la cabeza, siempre y cuando permanezca en su lugar cuando uno habla y se mueve. No pueden usarse mascarillas con respiraderos o válvulas de exhalación porque estas permiten que salga y entre aire sin filtrarse por la mascarilla. Para obtener más información sobre las mascarillas, los programas pueden consultar la guía de los CDC Su guía para el uso de mascarillas.

P: ¿Los programas pueden aceptar una nota del médico para los niños que necesiten una modificación o una excepción de la mascarilla?

R: Las excepciones al requisito general del uso de mascarilla incluyen a los niños con necesidades especiales de atención de la salud, para quienes los programas deben trabajar junto con los padres y seguir los consejos del proveedor de atención de la salud del niño con respecto al mejor tipo de cubierta facial que puede usar. Los programas tienen la responsabilidad de crear políticas y procedimientos relacionados con el requisito del uso de mascarilla.

P: Sabemos que el requisito del uso de mascarilla se aplica a todas las personas de 2 años o más. ¿Cómo se aplica este requisito cuando las aulas ofrecen servicio a niños de 1 y 2 años juntos? ¿Debemos tener a los niños en dos aulas diferentes?

R: Los niños no deben separarse en dos aulas diferentes debido al requisito del uso de mascarilla. Estar juntos en un grupo mixto trae muchos beneficios para el desarrollo de los niños, incluida la continuidad de la relación entre los niños y los maestros. Los maestros pueden crear una cultura del aula que apoye a los niños pequeños que usan mascarillas usándolas ellos mismos, leyendo relatos sociales con mascarillas y brindando apoyos positivos. Es lógico que los niños de 2 años no siempre tengan las mascarillas en su lugar, que a veces pueden quitárselas y que algunos podrían tener serias dificultades para dejarse la mascarilla puesta. No se debe humillar ni castigar a un niño por no usar la mascarilla.

P: ¿Los programas deben distribuir las mascarillas para los niños?

R: Comprar mascarillas para niños, el personal y las familias es un uso permitido de los fondos operativos continuos de Head Start, de los fondos de respuesta al COVID-19 y de los fondos del ARP. Los programas deben tener mascarillas disponibles para proporcionarles a los niños cuando estos no tengan su propia mascarilla. Además, tienen la responsabilidad de crear políticas y procedimientos relacionados con el requisito del uso de mascarillas.

P: ¿Se requiere que los niños usen mascarillas el 100 % del tiempo en las aulas? ¿Cómo deben manejar los programas las situaciones en las que los niños se quitan las mascarillas?

R: En ningún caso debe disciplinarse a los niños que no quieran usar mascarilla. Trate el uso de las mascarillas como una habilidad emergente. Ayude a los niños a aprender a usar la mascarilla de manera regular para que estén saludables y seguros, mostrándoles cómo ponérsela para que se ajuste de forma segura sobre la boca, la nariz y la barbilla. Ayude a los niños a encontrar una mascarilla que sea cómoda y que puedan tener puesta todo el tiempo. ¡Hágales comentarios positivos que reconozcan sus esfuerzos y trate de que la experiencia sea divertida! Además, los niños no deberían usar mascarillas al comer, beber o dormir la siesta. Alentamos a los programas a que revisen Las mascarillas faciales en los programas Head Start.

P: ¿Está bien que los niños no usen mascarillas al aire libre si se puede evitar el contacto cercano?

R: Sí, durante los períodos de juego y actividades al aire libre que no implican contacto cercano, los niños pueden quitarse la mascarilla. De acuerdo con la Guía para las operaciones de programas de educación inicial y cuidados infantiles durante el COVID-19 de los CDC, los adultos que no tengan las vacunas necesarias deben usar mascarilla al aire libre en entornos con muchas personas o durante actividades que impliquen contacto cercano sostenido.

Notas a tener en cuenta:

  • Los CDC definen el contacto cercano como estar a menos de 6 pies de distancia de otras personas durante más de 15 minutos.
  • Los niños menores de 5 años aún no son elegibles para la vacunación contra el COVID-19.
  • Incluso si hay períodos de juego al aire libre en donde se quitan las mascarillas, también es muy probable que haya períodos de contacto cercano sostenido para cuidar y supervisar a los niños pequeños, durante los cuales los niños deben usar mascarillas.

Pruebas

P: ¿Qué tipo de pruebas deben usar los programas para cumplir con el requisito de las pruebas semanales para aquellos que tengan exenciones aprobadas?

R: Los programas tienen la flexibilidad de crear su propio protocolo de pruebas para el SARS-CoV-2 por escrito para la infección actual por COVID-19 para las personas a las que se les hayan otorgado exenciones de vacunas. Para promover la flexibilidad de los programas locales, no existe un instrumento estandarizado para implementar el nuevo requisito de mantenimiento de registros. La OHS alienta a los programas a revisar la Prueba de infección actual de los CDC si necesitan más orientaciones.

P: ¿Se pueden usar los fondos de Head Start para pagar por las pruebas de SARS-CoV-2?

R: Los costos relacionados con las pruebas regulares para aquellos a quienes se les ha otorgado una exención son un uso permitido de los fondos de Head Start, siempre y cuando estén incluidos en las políticas y procedimientos de un programa y sean razonables y asignables de conformidad con 45 CFR 75.404 (en inglés) y 75.405 (en inglés). Si bien pagar por los costos de las pruebas es un uso permitido de los fondos de Head Start, no es un requisito. Los programas deben considerar si pueden mantener el financiamiento de las pruebas a lo largo del tiempo.

P: ¿Los programas pueden usar fondos que no sean de Head Start para las pruebas?

R: Sí, los programas pueden usar fondos que no sean de Head Start para las pruebas. Por ejemplo, los departamentos de salud estatales han recibido fondos de Epidemiología y Capacidades de Laboratorio para la Prevención y el Control de Enfermedades Infecciosas Emergentes (ELC, sigla en inglés) de los CDC a través del ARP para hacer pruebas comunitarias. Los programas de ECE son elegibles para estos fondos. La OHS alienta a los programas a consultar con el departamento de salud de su estado.

P: ¿Podemos tener un requisito de modificación más estricto que las pruebas al menos una vez a la semana si se aprueba una exención?

R: Sí, los programas tienen la flexibilidad de crear e implementar sus propias políticas y procedimientos, y estos deben incluir al menos una prueba a la semana para el personal de Head Start que haya recibido una exención.

P: Si se aprueba una exención y se exigen pruebas semanales, ¿los fondos de Head Start cubrirán los costos por el tiempo necesario para hacerse la prueba?

R: Los costos relacionados con las pruebas regulares para aquellos a quienes se les ha otorgado una exención son un uso permitido de los fondos de Head Start, siempre y cuando estén incluidos en las políticas y procedimientos de un programa y sean razonables y asignables de conformidad con 45 CFR 75.404 (en inglés) y 75.405 (en inglés). Si bien pagar por los costos asociados con las pruebas regulares es un uso permitido de los fondos de Head Start, no es un requisito. Los programas deben considerar en su presupuesto actual si pueden mantener el financiamiento de las pruebas a lo largo del tiempo.

La OHS alienta a los programas a que cuando creen sus políticas y procedimientos tengan en cuenta las opciones de acceso disponibles en la comunidad para las pruebas regulares de personas con exenciones de vacunación aprobadas. Los programas pueden ayudar a esas personas a encontrar pruebas haciendo lo siguiente:

P: ¿La OHS está haciendo alguna acción para ayudar a otorgar a los destinatarios de subvenciones pruebas de acceso para el personal? ¿Tiene la OHS una recomendación para proporcionar pruebas de COVID-19 a los niños?

R: Para mejorar el acceso a las pruebas de COVID-19 para las comunidades desatendidas y los entornos congregados en riesgo, la OHS ha estado trabajando para informar a los destinatarios de subvenciones de Operation Expanded Testing (OpET, sigla en inglés), un programa de pruebas de COVID-19 financiado y administrado por los CDC. OpET es un programa de un valor de $650 millones que tiene como objetivo principal el apoyar un ambiente de aprendizaje seguro para los niños. El programa OpET apoya a las escuelas, programas de cuidado infantil y otros entornos congregados para acceder a pruebas sin costo para los participantes del programa.

P: Según los CDC, los pacientes que se han recuperado de COVID-19 pueden continuar dando positivo hasta tres meses después del inicio de la enfermedad. ¿Deben los programas continuar con las pruebas, al menos de forma semanal, de un personal exento que se haya recuperado recientemente de COVID?

R: La IFC requiere que los programas desarrollen su propia política con respecto al requisito de pruebas, al menos en forma semanal, para el personal exento. Según los CDC, las personas que se han recuperado de COVID-19 pueden continuar teniendo ARN detectable del SARS-CoV-2 en muestras de las vías respiratorias superiores hasta tres meses después del inicio de la enfermedad. La OHS alienta a los programas a consultar a sus Comités Asesor de los Servicios de Salud (HSA, sigla en inglés) sobre la mejor manera de desarrollar políticas que se adapten a los escenarios descritos anteriormente.

Intersección con socios externos y escuelas

P: Somos una Agencia de Acción Comunitaria con un capital común de costos indirectos. ¿Los empleados de la agencia que reciben su pago del capital común de costos indirectos de todos los programas de acción comunitaria, incluidos los programas Head Start, están sujetos al requisito de vacunación?

R: La vacunación contra el COVID-19 es ahora un requisito para todo el personal de Head Start, independientemente de la fuente de financiamiento, incluso si se les paga con el capital común de costos indirectos.

P: ¿Qué pasa si nuestro estado no permite los requisitos de vacunas/uso de mascarillas?

R: Según la Cláusula de Supremacía de la Constitución de Estados Unidos, este reglamento prevalece sobre cualquier ley estatal que diga lo contrario. Constitución de EE. UU. Art. VI § 2 (en inglés).

P: Si nuestro programa es parte de un sistema escolar, ¿aun así tenemos que cumplir con estos requisitos?

R: Sí, todos los programas Head Start deben cumplir con todas las HSPPS.

P: ¿Cuáles son las expectativas en cuanto a documentar el estado de vacunación del personal empleado o pagado por un socio (p. ej., el distrito escolar) o los contratistas?

R: De conformidad con la IFC, los programas deben crear un sistema de documentación que incluya la documentación de las vacunas, las solicitudes de exención y los resultados para el personal, ciertos contratistas y los voluntarios.

De conformidad con la ADA y la Ley de Rehabilitación, todos los expedientes médicos, incluida la documentación de la vacuna, deben ser confidenciales y guardarse por separado de los archivos de personal del empleador.

Entre los ejemplos de formas aceptables de prueba de vacunación están:

  • Tarjeta de registro de vacunación contra el COVID-19 de los CDC (o una foto legible de la tarjeta).
  • Documentación de vacunación emitida por un proveedor de atención de la salud o ficha médica electrónica.
  • Registro del sistema estatal de información de inmunizaciones.

Si se vacuna fuera de Estados Unidos, un equivalente razonable de cualquiera de los ejemplos anteriores será suficiente.

Los programas tienen la flexibilidad de utilizar la estrategia de seguimiento que consideren apropiada. Los CDC proporcionan una herramienta opcional de seguimiento de la vacunación (en inglés) del personal que está disponible en el sitio web de la Red Nacional de Seguridad en la Salud (NHSN, sigla en inglés). Esta es una herramienta genérica en formato Excel y disponible de forma gratuita para cualquier persona, no solo para los participantes de NHSN, que las instalaciones pueden usar para rastrear las vacunas contra el COVID-19 entre los miembros del personal.

Proceso de la IFC

P: ¿Se tendrán en cuenta mis comentarios?

R: Sí, los destinatarios de subvenciones y otras partes interesadas tienen 30 días para presentar comentarios de manera formal sobre el reglamento de emergencia. Es importante tener en cuenta que, dado que se trata de un reglamento de emergencia, los requisitos entrarán en vigor de inmediato y antes de que se brinde una respuesta adicional sobre los comentarios por parte de la ACF. El período de comentarios se cierra oficialmente el 30 de diciembre de 2021. En ese momento, la ACF considerará y responderá a los comentarios como parte de una posible potestad reglamentaria futura, si es necesario.

Puede ver la norma y enviar comentarios sobre la IFC aquí: https://www.federalregister.gov/documents/2021/11/30/2021-25869/vaccine-and-mask-requirements-to-mitigate-the-spread-of-covid-19-in-head-start-programs (en inglés)

P: ¿Esta regla podría cambiar en función de los comentarios públicos?

R: Sí, los destinatarios de subvenciones y otras partes interesadas tienen 30 días para presentar comentarios de manera formal sobre el reglamento de emergencia. Es importante tener en cuenta que, dado que se trata de un reglamento de emergencia, los requisitos entrarán en vigor de inmediato y antes de que se brinde una respuesta adicional sobre los comentarios por parte de la ACF. El período de comentarios se cierra oficialmente el 30 de diciembre de 2021.

En ese momento, la ACF considerará y responderá a los comentarios como parte de una posible potestad reglamentaria futura, si es necesario.

P: ¿Por qué se emite esta disposición como una disposición final provisional sin pasar por la potestad reglamentaria con notificaciones y comentarios?

R: La máxima prioridad es garantizar la seguridad y la protección contra el COVID-19 del personal, los niños y las familias. Dada la rápida evolución de la emergencia de salud pública, la creciente presencia de la variante delta del COVID-19 y la imprevisibilidad de la pandemia, la OHS considera que ello es motivo suficiente para emitir una regulación de emergencia como una disposición final provisional que le permita a la agencia tomar medidas inmediatas para proteger la salud y la seguridad del personal, los niños y las familias. Los destinatarios de subvenciones y otras partes interesadas aún tendrán la oportunidad de comentar sobre el reglamento.

P: ¿Qué pasará con la norma cuando pase el COVID-19?

R: La ACF responderá adecuadamente a los cambios en la pandemia del COVID-19 actualizando los reglamentos para reflejar las nuevas y cambiantes circunstancias.

Monitoreo

P: ¿Cómo monitoreará la OHS los requisitos de vacunación y uso de mascarillas?

R: Durante la revisión del Área de Enfoque Dos, el equipo en el lugar revisará el proceso del destinatario para documentar el estado de vacunación e implementar el requisito de uso de mascarillas. El destinatario de la subvención debe tener documentación del número total de personal que tiene las vacunas necesarias y los que están exentos. El equipo de revisión seleccionará una muestra aleatoria para verificar el estado de vacunación del personal muestreado (p. ej., prueba de vacunas). El equipo de revisión también observará las aulas para el uso constante de mascarillas para adultos y entornos de apoyo que alienten a los niños a usar mascarillas.

P: ¿Recibirán los programas un resultado de la supervisión si los niños tienen dificultades para mantener las mascarillas correctamente?

R: Durante la revisión en el lugar, la OHS determinará si los programas tienen enfoques positivos para apoyar a los niños en el uso de mascarillas. Los revisores buscarán que las interacciones de los maestros sean de apoyo y fomenten el uso de las mascarillas, al tiempo que prohíban la disciplina si los niños tienen dificultades para usarlas o no las usan correctamente. La OHS entiende que los niños pueden tener dificultades para mantener su mascarilla correctamente y no emitirá hallazgos si un pequeño número de niños no usan la mascarilla.

P: ¿La OHS emitirá deficiencias debido a requisitos de vacunas o uso de mascarillas?

R: El cumplimiento de los requisitos de vacunación y uso de mascarillas se limitará, en la mayoría de los casos, a las áreas de preocupación o de incumplimiento. Si se identifica un incumplimiento durante una revisión y no se corrige dentro del plazo requerido, un área de incumplimiento no corregida dará lugar a una deficiencia. Los destinatarios deben hacer todo lo posible para corregir cualquier hallazgo identificado durante las revisiones para garantizar que no sean elevados.

P: ¿Emitirá la OHS un hallazgo de revisión si el programa tiene dificultades para averiguar el estado de las vacunas de los socios y otras personas no empleadas por el programa Head Start que prestan servicios a los niños matriculados?

R: No. Si los socios u otras personas no empleadas por el programa Head Start no proporcionan al destinatario la documentación del estado de vacunación, el programa deberá proporcionar al equipo de revisión la política y los procedimientos utilizados para mantener un entorno seguro para los niños. Estas políticas podrían incluir señales que exijan el uso consistente y correcto de las mascarillas, así como la comprobación de los socios u otras personas no empleadas por Head Start que no proporcionen su estado de documentación de vacunas. La OHS alienta a los programas a revisar la Guía para las operaciones de programas de educación inicial y cuidados infantiles durante el COVID-19 de los CDC en el desarrollo de esas políticas y esos procedimientos.

P: ¿Qué documentación sobre el estado de la vacuna o las pruebas requerirá la OHS durante las revisiones?

R: El destinatario de la subvención debe tener un proceso y un sistema de seguimiento que incluya la prueba requerida de vacunación (p. ej., tarjetas de vacunación), procedimientos de prueba y, si está exento, evidencia de la prueba o intención de realizar la prueba al menos en forma semanal. El destinatario de la subvención debe mantener documentación sobre el número total de personal, cuántos están total o parcialmente vacunados y cuántos tienen exenciones.

Otros

P: ¿Han considerado el impacto que tendrá un requisito de vacunación en la fuerza laboral de Head Start?

R: Los requisitos de vacunación del personal pueden resultar en la pérdida de parte del personal que no se pondrá la vacuna contra el COVID-19. Dicho esto, la vacunación es un requisito importante que prioriza la salud y la seguridad del personal, los niños y las familias.

Se alienta a los programas a evaluar los niveles de vacunación del personal y a planificar las vacantes lo antes posible para permitir la contratación del personal necesario. Los fondos del programa, incluido el financiamiento suplementario del ARP, se pueden usar según sea necesario para contratar y retener personal, incluso para otorgar licencias pagadas para ponerse la vacuna y recuperarse de cualquier efecto secundario.

P: ¿La OHS permitirá exenciones de fondos de contrapartida no federales en caso de que la vacuna afecte nuestras relaciones y asociaciones para voluntarios y servicios voluntarios?

R: De acuerdo con la Sección 640(b) de la Ley de Head Start, los programas pueden solicitar una exención para el requisito de fondos de contrapartida no federales. Las consideraciones para una exención incluyen, pero no se limitan a, la falta de recursos disponibles en la comunidad que pueden impedir que la agencia proporcione la totalidad o una parte de los fondos de contrapartida no federales.