Guía de orientación para los coordinadores de servicios de discapacidades

Profundización en el enfoque coordinado y la legislación

"El enfoque coordinado no es del todo nuevo; es lo que siempre ha tratado de hacer nuestro programa Head Start. Pero lo que es nuevo es que tenemos que ser muy intencionados e ingeniosos para garantizar que los servicios y sistemas estén sincronizados". – Director de Head Start

Mamá sosteniendo a su hija mientras juegaEste capítulo se centra en el "qué, quién y por qué" de un enfoque coordinado. También presenta las partes críticas de la legislación federal que establecen los servicios para niños con discapacidades y con sospecha de retrasos. Debido a que es necesaria la implementación de un enfoque coordinado para los niños con discapacidades en todos los programas Head Start, y es la fuerza impulsora para su trabajo como coordinador de servicios de discapacidades, echemos un vistazo más profundo a lo que esto significa para usted y su programa.

Lo más probable es que usted sea la persona que lidera el camino para asegurar la implementación de calidad de un enfoque coordinado para proveer servicios a los niños con discapacidades y sus familias. Tendrá que dedicar tiempo a la planificación a través de los sistemas y servicios del programa con la administración, el personal, las familias, los socios de intervención temprana y educación especial, y otros especialistas. Las leyes federales orientan gran parte de su trabajo, por lo que es importante familiarizarse con la legislación clave que afecta a los niños con discapacidades. 1

Las HSPPS requieren un enfoque coordinado para que los niños con discapacidades sean parte de cada programa Head Start:

Sistema administrativo, 45 CFR § 1302.101

(b) Enfoques coordinados. Al comienzo de cada año programático y de modo continuo, en el transcurso del año, el programa deberá diseñar e implementar enfoques coordinados a nivel programático que garanticen:

  • (3) La participación plena y efectiva de todos los niños con discapacidades, incluyendo, pero no limitado a los niños elegibles para los servicios de IDEA, prestando servicios en las instalaciones adecuadas, materiales del programa, currículo, instrucciones, dotación del personal, supervisión y asociaciones, como mínimo, conforme a la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. …

Ideas clave

  • Un enfoque coordinado para los niños con discapacidades ayuda a desarrollar una cultura de inclusión en los programas Head Start.
  • La legislación de IDEA (en inglés) pone en práctica oportunidades educativas equitativas desde el nacimiento hasta los 21 años y apoya un gran número de servicios para niños con discapacidades y sus familias.
  • Las leyes federales que prohíben la discriminación y protegen los derechos de las personas con discapacidades, incluidas la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación (en inglés) y la ADA (en inglés), son fundamentales para un enfoque coordinado.
  • Planificación:
    • Incorpora el uso de datos en el programa para apoyar la mejora de la calidad.
    • Siempre incluye las voces de las familias y tiene en cuenta sus culturas e idiomas.
    • Se produce en muchos sistemas y áreas de servicio para garantizar un enfoque coordinado en todo el programa para los servicios de discapacidad.

Nube de la palabra inclusión¿Qué es un enfoque coordinado?

Nube de la palabra Inclusión que contiene lo siguiente: evaluación, facilitar, modificaciones, colaborar, evaluación, coordinación, medio ambiente, familias, intervención, niños, educación, currículo, servicios, Head Start, IFSP, IEP, IDEA, LEAs, inclusión, humilde, enseñar, acceso, MOU, apoyo, Normas de Desempeño, pruebas diagnósticas, dependencia, adaptaciones, alentar y compromiso.

¿Algunas de estas palabras le resultan familiares? Si usted es un coordinador de servicios de discapacidades con experiencia, probablemente haya hecho malabares con muchos de estos elementos en el pasado. Si usted es nuevo en el trabajo, debe conocer muchas de las palabras, como enseñar, facilitar y hacer pruebas diagnósticas, sin embargo es posible que no sepa específicamente cómo se aplican estas a los servicios para niños con discapacidades. Usted puede preguntarse: "¿Cómo voy a entender todo esto?"

Este es el punto de un enfoque coordinado. Cuando las diferencias únicas de los niños hacen que el enfoque integral del programa Head Start satisfaga plenamente sus necesidades, muchas consideraciones y partes interesadas entran en escena para asegurar que los niños y sus familias puedan participar plenamente.

La coordinación elimina la confusión del enfoque para que el personal pueda implementar los servicios sin problemas.

La coordinación de todo el programa da un paso adicional. Ningún elemento de los servicios o sistemas de Head Start funciona en forma independiente. Un enfoque de todo el programa garantiza que ningún niño, familia o requisito quede al margen.

Al observar más detenidamente el requisito de un enfoque coordinado, el tiempo se hace importante. A principios de cada año y de forma continua durante todo el año, un programa debe diseñar e implementar un enfoque coordinado en todo el programa. Como coordinador de servicios de discapacidades, siga evaluando el enfoque coordinado de su programa para mejorar continuamente los servicios a los niños y las familias.

Recuerde que un enfoque coordinado como un todo es mayor que la suma de sus partes.

Todo lo que se aplica a la implementación de un enfoque coordinado en su programa también se aplica a los socios de cuidado infantil. Ellos son responsables de implementar las HSPPS, y para hacer eso, es probable que necesiten apoyo de usted y la administración de su programa.

¿Qué incluye un enfoque coordinado?

Como coordinador de servicios de discapacidades debe poner atención a todas las partes incluidas en 45 CFR §1302.101(b)(2)(iii):

  • Instalaciones
  • Materiales
  • Currículo
  • Instrucción
  • Personal
  • Supervisión
  • Asociaciones

Muchas otras normas HSPPS se refieren a los niños con discapacidades y sus familias, que van desde los reglamentos sobre el reclutamiento hasta la salud y el transporte. En conjunto, se suman a un enfoque coordinado para todo el programa.

¿Quién recibe servicios coordinados de discapacidades?

Las HSPPS lo señala claramente: todos los niños con discapacidades, incluidos pero no limitado a niños elegibles para los servicios de IDEA. Las Partes B y C de IDEA rigen muchos aspectos de los servicios de discapacidades en su programa.

  • La Parte B incluye disposiciones para niños con discapacidades de 3 años o más.
  • La Parte C abarca los servicios para bebés y niños pequeños con discapacidades y retrasos y sus familias.

Junto con aquellos que han sido considerados elegibles para los servicios conforme a IDEA, su programa también debe apoyar a los niños que:

  • esperan ver si califican para los servicios de IDEA;
  • tienen necesidades especiales que requieren de atención médica;
  • tienen un retraso significativo que no califican para los servicios de IDEA.
    • Puede que califiquen para los servicios conforme a la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación.
    • Puede que reciban servicios o adaptaciones conforme al Plan de Acción Infantil de un programa.

El enfoque coordinado de su programa debe abordar las necesidades de todos los niños. Los capítulos posteriores discuten el proceso de remisión y evaluación y los diferentes planes con más detalle.

La agencia local de la Parte B proporciona servicios de educación especial para niños elegibles de 3 años en adelante. Un Programa de Educación Individualizada (IEP, sigla en inglés) detalla los servicios y metas educativas para el niño.
La agencia local de la Parte C proporciona servicios de intervención temprana para bebés y niños pequeños elegibles y sus familias. Un Plan de Servicio Familiares Individualizado (IFSP, sigla en inglés) indica los servicios y metas para el niño y la familia.

¿Qué es IDEA?

Los cimientos del enfoque coordinado es la legislación federal mencionada en las HSPPS. IDEA también es una ley federal. Como coordinador de servicios de discapacidades esta es la base a la que recurres una y otra vez. Da forma a la naturaleza misma de su trabajo.

IDEA, que se decretó por primera vez en 1975, ha sido sometida a muchas revisiones. La autorización más reciente de 2004 guía su trabajo. La ley rige la forma en que los estados y las agencias públicas proporcionan intervención temprana, educación especial y servicios relacionados a más de 6,5 millones de bebés, niños y jóvenes con discapacidades elegibles.

IDEA se aplica a niños desde el nacimiento hasta los 5 años en los programas Head Start y Early Head Start. Se aplica a todas las opciones del programa (p. ej., en el centro, en el hogar, en el cuidado de niños familiares y las opciones diseñadas localmente). También se aplica a los socios de cuidado infantil que proveen servicios a los niños de Early Head Start.

Usted trabaja en estrecha colaboración con las agencias locales de las Partes B y C que son responsables de implementar IDEA. Una vez que su programa hace una remisión, su equipo de profesionales lleva a cabo una evaluación para determinar si el niño es elegible para los servicios de IDEA.

Como coordinador de servicios de discapacidades, debe estar al tanto de las distinciones entre las Partes B y C de IDEA (en inglés) . Existen diferentes criterios de elegibilidad, procedimientos de evaluación, tipos de servicios, configuración de servicios y destinatarios, y sistemas de pago. La administración de los servicios puede variar de un estado a otro, así que aprenda sobre los detalles que aplican a su estado. Los capítulos posteriores cubren estos temas con más detalle.

¿A qué otra legislación se hace referencia en el enfoque coordinado?

Sección 504 de la Ley de Rehabilitación (en inglés)

A menudo llamada "Sección 504" para abreviar su nombre, esta ley federal administrada por la Oficina de Derechos Civiles prohíbe la discriminación en base a la discapacidad. Para ser protegido conforme a la Sección 504, un niño debe tener un impedimento físico o mental que limite sustancialmente una o más actividades importantes de la vida, tenga un registro de tal impedimento o se considere que tiene tal impedimento.

La Sección 504 se aplica a los estudiantes de 3 a 22 años de edad. Las escuelas públicas y las agencias de Head Start, así como todos los demás programas que reciben directa o indirectamente financiamiento federal, deben cumplir con estos requisitos. La Sección 504 requiere que los programas proporcionen a los niños en edad preescolar con discapacidades el mismo acceso al programa, con adaptaciones y modificaciones razonables.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) (en inglés)

La ADA (sigla en inglés) prohíbe la discriminación contra personas con discapacidades físicas o mentales. Utiliza la misma definición de discapacidad que la Sección 504. Esto incluye a los niños que tienen un impedimento físico o mental que limite sustancialmente una o más actividades importantes de la vida, tienen un registro de tal impedimento o son considerados como que tienen tal impedimento. En el área de la educación, la Sección 504 se centra en los requisitos para las escuelas públicas relacionadas con el servicio a los niños con discapacidades. Aunque la Ley ADA no tiene los mismos requisitos específicos, las disposiciones de modificaciones de la ADA se aplican a las escuelas públicas y privadas no sectarias.

La Ley ADA se aplica a todos los entornos, incluidas las escuelas públicas, los programas comunitarios de prekínder, y el cuidado infantil y los preescolares privados. Los programas operados por entidades religiosas están exentos. La Ley ADA afirma que "los programas públicos están obligados a hacer modificaciones razonables a las políticas y prácticas del programa para integrar a los niños con discapacidades, a menos que hacerlo constituyera una alteración fundamental". Las instalaciones deben ser accesibles para las personas con discapacidad. Las instalaciones existentes deben ser "fácilmente accesibles" y las nuevas instalaciones y cualquier actualización de las instalaciones existentes deben ser totalmente accesibles.

Otras leyes estatales y locales afectan los sistemas y servicios de su programa para niños con discapacidades identificadas o sospechosas. Por ejemplo, las regulaciones relacionadas con los servicios de salud de los niños según lo indicado por la agencia estatal de servicios de salud o el departamento de salud local pueden ser de interés. Su programa también tiene que cumplir con los códigos de construcción locales. Puede leer acerca de cómo se relacionan otras leyes y regulaciones con las prácticas del programa más adelante en esta guía.

Obtenga más información sobre la legislación relacionada con los servicios de discapacidad en el informe y la hoja informativa de los Servicios para niños que no califican para IDEA.

¿Cómo influye la legislación en su labor?

Como coordinador de servicios de discapacidades, querrá conocer el propósito general de la legislación y sus implicaciones para su programa. No es necesario comprender todos los detalles, pero debe estar familiarizado con los plazos, el proceso y los requisitos de elegibilidad. También debería conocer las HSPPS que afectan a su trabajo.

Su programa tendrá memorandos de entendimiento (MOU, sigla en inglés) interinstitucionales que responden a los requisitos legislativos relacionados con los niños con discapacidades. Estos son acuerdos formales de asociación entre un programa Head Start y las agencias responsables de evaluar a los niños con discapacidades y proporcionar servicios. Describen las funciones y responsabilidades de los socios. Las tareas de las que usted es responsable en su programa, como recomendar a los niños para su evaluación y realizar un seguimiento de su estado en el proceso, se enumeran en un MOU interinstitucional con las agencias locales de IDEA, Partes B y C. Consulte el Capítulo II para obtener más información.

Hable con el director del programa si tiene preguntas sobre la legislación. También puede consultar con los miembros de la junta de su programa que tengan formación jurídica. Comuníquese con otros medios, como los socios de intervención temprana y los proveedores locales de educación especial que implementan los requisitos de elegibilidad y servicio de la legislación. Muchos materiales en línea explican la legislación y las implicaciones para los coordinadores de servicios de discapacidad, al igual que los grupos de discusión en línea. Consulte los Recursos seleccionados al final de esta guía para obtener más información.

IDEA requiere que los niños que califican reciban servicios. La ADA requiere que los programas sean accesibles. La Sección 504 prohíbe la discriminación. ¡Juntos, son un trío poderoso! Son la columna vertebral de su trabajo como coordinador de servicios de discapacidades.

¿Cómo apoya la inclusión la legislación?

Las HSPPS utiliza el término ambiente de restricción mínima (LRE, sigla en inglés) en la 54 CFR §1302 Subparte F – Servicios adicionales para niños con discapacidades.

Una base jurídica sólida apoya el derecho a acceder a programas inclusivos de la primera infancia, donde los niños con discapacidades aprenden junto con los compañeros que se desarrollan en forma normal. La ley IDEA apoya la igualdad de oportunidades educativas para niños elegibles con discapacidades. IDEA Parte B requiere que, en la mayor medida posible, los niños y sus familias reciban educación especial y servicios relacionados en el "ambiente de restricción mínima (LRE)". Estos entornos pueden ser un salón de clases de Head Start o un hogar de cuidado infantil familiar. IDEA Parte C requiere que todos los bebés y niños pequeños elegibles reciban servicios en los entornos naturales del hogar o entornos comunitario de un niño, como un programa Early Head Start. La ADA y la Sección 504 también apoyan la inclusión. Prohíben la discriminación por motivos de discapacidad en los entornos y actividades del programa.

Un entorno inclusivo invita a los niños con discapacidades a participar en las actividades del programa. Las adaptaciones individualizadas y los servicios y apoyos basados en evidencias promueven el desarrollo, las amistades y el sentido de pertenencia de los niños. El personal ve a cada niño como un individuo que tiene fortalezas y potencial.

La inclusión va de la mano con el enfoque coordinado de su programa para proveer servicios a los niños con discapacidades y sus familias.

Como coordinador de servicios de discapacidades, es probable que utilice el término "entorno inclusivo" para describir el enfoque de su programa que proveen servicios a los niños con discapacidades y a sus familias. El término es probablemente familiar para el público en general, los educadores y el personal del programa. Sin embargo, a veces, es posible que deba explicar cómo la inclusión beneficia a los niños pequeños con y sin discapacidades. Hay evidencia científica que lo respalda.

¿Dónde se lleva a cabo el enfoque coordinado en un programa Head Start?

Se encuentra en la 45 CFR §1302 Subparte J – Administración del programa y mejora de la calidad. La declaración de propósito señala: "Un programa debe proporcionar administración y un proceso de monitoreo continuo y mejora constante para lograr las metas del programa que garantizan la seguridad de los niños y la prestación de servicios de programas eficaces y de alta calidad". Un enfoque coordinado para los niños con discapacidades está integrado en un sistema de gestión sólido. Esto significa que usted, el líder de los servicios de discapacidades, necesita ser un miembro activo del equipo de administración y asegurarse de que su voz se escuche en la toma de decisiones.

Consulte la Declaración de política sobre inclusión de niños con discapacidades en los programas de la primera infancia (en inglés). Fue emitido conjuntamente por el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el Departamento de Educación de Estados Unidos el 14 de septiembre de 2015.
Hay una razón por la que un enfoque coordinado pertenece a la 45 CFR §1302 Subparte J – Administración del programa y mejora de la calidad ; este es una parte integral de la gestión y un programa de calidad sólido.

Como se detalla en las HSPPS 45 CFR §1302.102, un programa debe establecer metas estratégicas, llevar a cabo un monitoreo continuo y realizar una autoevaluación anual para supervisar el progreso hacia las metas. Usted puede ayudar a dar forma a las metas del programa que afectan a los niños con discapacidades y a sus familias. La evaluación de la comunidad de su programa también proporciona información crucial sobre la demografía del área de servicio, incluido el número de niños con discapacidades. La evaluación continua del progreso de los niños hacia las metas de preparación escolar también guían su trabajo. Identifique cualquier tendencia en su asistencia que pueda dificultar su progreso. Usted se debe basar en los datos para orientar las decisiones y planificar las metas. Por suerte, ¡puedes acceder a muchas fuentes de datos diferentes en tu programa Head Start!

Como coordinador de servicios de discapacidades, usted es responsable de mantener informada a la administración del programa sobre lo que significa y no significa el trabajo de los servicios de discapacidades. Para ello, manténgase en contacto con las familias. Pregunte cómo el programa está abordando sus necesidades y las de su hijo con discapacidades. El personal de servicios familiares puede apoyarlo porque ellos conocen bien a las familias.

Mantenga una comunicación regular con los colegas que están ayudando a implementar un enfoque coordinado. Programe reuniones y creen una agenda conjuntamente. Los administradores y el personal del programa en todas las áreas de servicios y sistemas pueden proporcionar información útil sobre los esfuerzos que hace el programa con los niños con discapacidades y sus familias. Los educadores especiales, los especialistas en intervención temprana y otras partes interesadas de la comunidad también pueden contribuir a su evaluación continua de cómo se están planificando e implementando los servicios de discapacidades.

Como parte de los esfuerzos de mejora de la calidad de su programa, debería continuar desarrollando las fortalezas de los servicios de discapacidad y trabajando con el personal, los socios y las familias para cerrar las brechas. Para obtener más información sobre la mejora continua del programa, consulte el Capítulo XIII.

Consejos para fortalecer el enfoque coordinado

  • Bebé leyendo sobre bebésManténgase actualizado sobre las leyes federales y estatales que afectan los servicios de discapacidad. Infórmese sobre los cambios en las leyes vigentes o la nueva legislación.
  • Comuníquese con sus agencias locales de IDEA, Parts B y C. Comuníquese y haga preguntas; los especialistas en intervención temprana y los maestros de educación especial son expertos en sus campos. Además, revise los recursos comunitarios en salud, salud mental y otras áreas de servicio para obtener más información.
  • Comuníquese con los padres y las familias. Asegúrese de que los padres y las familias conozcan cualquier cambio que afecte la elegibilidad o la prestación de servicios de su hijo.
  • Revise el plan estratégico de su programa y las revisiones continuas. Asegúrese de que el plan apoye un enfoque coordinado para los niños con discapacidades que son y no son elegibles para los servicios de IDEA y para aquellos que esperan la determinación de su elegibilidad. Confirme que las metas del programa sean inclusivas.
  • Mantenga los canales de comunicación abiertos con el personal del programa. Conozca cómo se implementan los sistemas y servicios para niños con discapacidades.
  • Reúnase regularmente con la gestión o administración del programa. Manténgalos informados sobre el funcionamiento del enfoque coordinado. Pida su ayuda cuando la necesite.
  • Asegúrese de que sus socios, incluidos los programas de cuidado infantil, estén informados. Ayúdeles a entender lo que significa un enfoque coordinado y cómo planificarlo e implementarlo.

Personas que pueden ayudarlo

¡Todo el mundo puede ayudar, porque garantizar un enfoque coordinado es asunto de todos! Considere la posibilidad de comunicarse con las siguientes personas:

  • administración del programa;
  • gerentes de programas y personal en áreas de servicio, incluidos educación, salud y salud mental, nutrición, servicios familiares y transporte;
  • directores de programas y el personal involucrados en sistemas de datos, presupuesto, instalaciones y mejora de la calidad;
  • personal dedicado a reclutar e inscribir a las familias;
  • maestros de educación especial y especialistas en intervención temprana responsables de la implementación de IDEA;
  • cuerpos directivos, Consejos de políticas y comités asesores;
  • socios comunitarios que proporcionan apoyo y recursos para los niños con discapacidades y sus familias;
  • padres y familias anteriores y actuales;
  • consultores del programa y proveedores regionales de capacitación y asistencia técnica (T/TA, sigla en inglés);
  • agencias principales estatales que son responsables de implementar IDEA;
  • Oficina estatal de colaboración de Head Start.

Preguntas que puede discutir con sus colegas

  • ¿Cómo desarrollamos planes para todo el programa a fin de incluir servicios para niños con discapacidades y niños que necesitan servicios provisionales?
  • ¿Las metas de preparación para la escuela del programa incluyen a niños con discapacidades?
  • ¿Cómo involucramos a las familias de niños con discapacidades en nuestra planificación?
  • ¿Qué tipo de apoyo necesitan los sistemas o las áreas de servicio para garantizar un enfoque coordinado en todo el programa?
  • ¿Cómo contratamos al personal en la planificación de servicios inclusivos? ¿Qué tipo de capacitación necesitan para implementar el plan?
  • ¿De qué manera nuestra autoevaluación anual analiza nuestros servicios de discapacidad? ¿Los resultados conducen a pasos de acción?
  • ¿Cómo nos mantenemos informados sobre los cambios en los requisitos legislativos o aprendemos acerca de las nuevas leyes que afectan nuestros servicios de discapacidad?

Escenario

Como parte de su autoevaluación anual del programa, Riverview Head Start y Early Head Start encuentran que los padres y las familias de niños con discapacidades están un poco insatisfechos con los servicios para sus hijos. Las familias expresan preocupaciones, tales como:

  • "Las necesidades de mi hijo no siempre están siendo satisfechas. Ella necesita pasar tiempo tranquila, lejos del grupo".
  • "Tenía miedo de hablar cuando obtuve los resultados de su evaluación".
  • "Sé que los maestros tienen buenas intenciones, pero no estoy seguro de que sepan cómo lidiar con mi hijo pequeño con síndrome de Down cuando se pone demasiado activo".
  • "Hablo español y es difícil comunicarse".

El personal expresa sus preocupaciones, también:

  • "Hay tantos niños en mi clase que necesitan mi atención, no puedo hacerlo todo".
  • "Cuando un niño tiene metas del IEP, no estoy seguro de cómo modificar el currículo".
  • "Los especialistas en intervención temprana parecen no tener problemas interactuando con niños con discapacidades en mi salón de clases de Early Head Start, pero yo sí. ¿Quién puede ayudarme?"
  • "Soy un visitaor del hogar nuevo y realmente necesito capacitación para ayudar a una familia a planificar experiencias de aprendizaje para su hijo con discapacidades graves".
  • "A los niños con ayuda de andadores les cuesta subir y bajar del autobús. ¿Cómo podemos ayudarlos?".
  • "¿Tengo que aprender lenguaje de señas para comunicarme con un niño con discapacidad auditiva?".

La coordinadora de servicios de discapacidades, Betsy, es nueva en el trabajo. Tanto ella como el director del programa se sienten frustrados, abrumados y desanimados cuando miran estos datos de autoevaluación. Aunque hay otras áreas y sistemas del programa que funcionan mejor, está claro que los servicios para los niños con discapacidades y sus familias son inadecuados. No hay mucha evidencia de que exista un enfoque coordinado.

El director convoca una reunión de gestión que incluye a Betsy. ¡Todas manos a la obra! Revisan la autoevaluación y priorizan las preocupaciones; la salud y seguridad de los niños son la prioridad. Acuden al Comité Asesor de los Servicios de Salud (HSAC, sigla en inglés) y al cuerpo directivo para buscar apoyo.

En la próxima reunión de planificación, el programa invita a representantes de la agencia de educación local (LEA, sigla en ingles) de la Parte B y del organismo de intervención temprana de la Parte C. El programa Riverview tiene un MOU interinstitucional sólido con estos socios y un historial de colaboraciones exitosas durante el proceso de remisión y evaluación. Pareciera que la brecha están en la creación de entornos de aprendizaje inclusivos y el trabajo con las familias. En conjunto, el equipo de Head Start y sus socios discuten oportunidades para compartir y aprovechar los recursos. Desarrollan un plan de acción, un cronograma e identifican recursos internos y externos para su asistencia.

La gestión del programa da la bienvenida a esta oportunidad de mejora. La LEA y los proveedores de intervención temprana planifican actividades conjuntas de desarrollo profesional para los educadores de Head Start y Early Head Start, incluidos los coaches. Los especialistas del distrito escolar también visitan las aulas para demostrar prácticas de enseñanza inclusivas. Los defensores de la familia reciben capacitación adicional y solicitan comentarios continuos de los padres y las familias sobre el programa y el progreso de sus hijos. Betsy encuentra un mentor de un programa de Head Start cercano que es un coordinador experimentado de servicios de discapacidades. También se conecta con una red profesional. Los sistemas de gestión fiscal y recursos humanos contribuyen a los esfuerzos de mejora. El director se entera de que pueden obtener algunos dispositivos de asistencia para los niños del distrito escolar. El programa recluta personal de servicio familiar que es bilingüe. Todos estos esfuerzos fortalecen la implementación de un enfoque coordinado en el programa.

A la misma hora del próximo año, la autoevaluación del programa sobre los servicios a niños con discapacidades y sospechas de retrasos es más positiva. Sin embargo, Betsy y el equipo directivo reconocen que los servicios no son tan buenos como podrían ser. Todavía hay posibilidad de mejora. Describen su enfoque coordinado como "un trabajo en curso". Todos están de acuerdo (administración de programas, personal, familias, cuerpos directivos y socios comunitarios) para garantizar la plena participación de los niños con discapacidades y sus familias.

1 En esta guía, el término "niños con discapacidades" también se refiere a los niños con sospechas de retrasos, a menos que se especifique lo contrario.