Planificación del programa

Estrategias para las Asociaciones entre Early Head Start y Cuidado Infantil

Las asociaciones entre Head Start y los proveedores de cuidado infantil que mezclan los fondos y brindan servicios de día completo y año completo son importantes para el funcionamiento cotidiano de los programas. El personal del concesionario y las agencias delegadas encontrará estrategias para crear estas asociaciones en cuanto a financiamiento, expandir los servicios existentes y ofrecer servicios de día completo.

Lo siguiente es un extracto del boletín de Head Start: Asociaciones de Head Start-Cuidado infantil.

De John Bancroft
Director ejecutivo, Puget Sound Educational Service District

Cuidado infantil familiar de Head Start
Servicios de Head Start proporcionados en un centro de cuidado infantil
Expandir Head Start al día completo y al año completo

Head Start y el cuidado infantil tienen muchas cosas en común: ambos proporcionan servicios a niños pequeños; ambos tienen contacto frecuente con los padres; ambos trabajan con niños con necesidades especiales, el programa de nutrición de USDA y (esperamos) con el sistema de escuelas públicas cuando los niños hacen la transición a kindergarten. Sobre todo, ambos programas están comprometidos con lograr altas expectativas para todos los niños y las familias y la alegría de trabajar con niños pequeños y sus familias. A veces, sin embargo, las percepciones erróneas y los malentendidos entre Head Start y los programas de cuidado infantil han interferido con su capacidad de aprovechar al máximo los conocimientos y experiencias que tienen ambos.

A medida que cambian las necesidades de las familias, Head Start y los profesionales del cuidado infantil deben unirse para proporcionar servicios integrales de día completo a las familias de bajos ingresos cuando los padres están trabajando o recibiendo capacitación. El modelo más común ha sido el cuidado integral, en el que la clase de Head Start parcial mantiene su identidad y autonomía, mientras que se proporcionan servicios de cuidado infantil antes y después del día de Head Start, y todo el día cuando Head Start no está en sesión. Los servicios integrales puede ofrecerlos una sola agencia que proporciones tanto el programa de Head Start como el de cuidado infantil. Con mucha frecuencia, el padre es responsable de acomodar el cuidado en diferentes lugares y de tratar de superar problemas de planificación y transporte, atención inadecuada y otras barreras. Para el niño en situación de riesgo, pasar de un cuidador a otro puede ser perjudicial para su desarrollo social y emocional. Por otra parte, el cuidado integral a veces funciona bien para el niño, sobre todo si la calidad del cuidado es buena y los adultos involucrados se han encargado de que las transiciones sean fluidas.

La creciente necesidad de servicios de día completo para familias de bajos ingresos ha llevado a muchos programas y comunidades a diseñar enfoques más innovadores para combinar las vías de financiamiento de Head Start y cuidado infantil para brindar servicios de calidad sin interrupciones a los niños y las familias. Uno de los mejores resúmenes de estas nuevas iniciativas es el libro de instrucciones del Fondo de Defensa de los Niños Trabajar juntos en favor de la infancia: Asociaciones entre Head Start y cuidado infantil (ver recursos, p. 23). Además de proporcionar una visión general de varios modelos de las asociaciones de Head Start-Cuidado infantil, el libro presenta unos 23 programas de todo el país que están combinando los servicios de Head Start y de cuidado infantil de maneras creativas y prácticas.

Tres de las estrategias para combinar Head Start y los servicios de cuidado infantil son (1) Cuidado infantil familiar de Head Start; (2) Servicios de Head Start proporcionados en un centro de cuidado infantil y (3) Expandir Head Start al día completo y al año completo.

Head Start y el cuidado infantil familiar

El programa de Head Start hace convenios con proveedores de cuidado infantil familiar con licencia, que siguen siendo independientes en lugar de convertirse en empleados de Head Start. La proveedora de cuidado infantil es también la maestra de Head Start y recibe un gran apoyo del personal del concesionario, entre ellos, capacitación, asistencia técnica, suministros y materiales y participación en un grupo de apoyo al proveedor. El personal del concesionario de Head Start trabaja en estrecha colaboración con las familias inscritas para garantizar que reciban servicios sociales y de salud integrales. El proveedor recibe la mayor parte de sus ingresos de subsidios de cuidado infantil, aunque recibe una cantidad limitada de fondos para cubrir el trabajo que hace como proveedor de Head Start más allá de los estándares de las licencias de cuidado infantil, incluidas las visitas domiciliarias, la planificación del currículo, pruebas diagnósticas, personal y mantenimiento de registros.

Proveedor de servicios de Head Start en un centro de cuidado infantil

Este modelo puede seguir básicamente la misma disposición que se ha señalado anteriormente, aunque los modelos de personal pueden variar considerablemente. En algunos casos, el concesionario de Head Start proporciona el personal de salud y de servicio familiar, mientras le paga al centro por algunos (o todos) los costos de los servicios de desarrollo infantil. Otros programas tienen a todo el personal trabajando en el centro, el cual opera bajo un contrato con Head Start. En al menos un programa, los fondos de Head Start también se utilizan para aumentar los salarios del personal, para poder contratar y retener el personal cualificado para Head Start.

Expansión de Head Start a día completo y año completo

En este modelo, las subvenciones de cuidado infantil generalmente se usan para pagar algún tipo de servicios expandidos. El acuerdo plantea una serie de problemas de financiamiento, que varían de un estado a otro, referente a la asignación de los costos entre Head Start y cuidado infantil . Una de las ventajas de este modelo es que le permite al programa de Head Start tener un máximo control sobre la calidad de los servicios de día completo. Si el programa puede acceder a fuentes adicionales de financiamiento (p. ej., United Way, negocios locales), también podría ofrecer servicios integrales a los niños en riesgo que no califican para Head Start.

Aunque inicialmente la comunicación, las políticas de financiamiento y los requisitos del programa podrían significar un desafío para las asociaciones Head Start-Cuidado infantil, diferentes modelos para eliminar estas brechas continúan desarrollándose y teniendo éxito. Al mismo tiempo, ya que la "reforma del bienestar" es una realidad, habrá más necesidad de contar con programas de calidad de día completo y año completo. Head Start siempre ha sido capaz de crecer y cambiar en respuesta a las necesidades cambiantes de los niños y las familias, ¡y seguramente estará a la altura de este desafío también!

Last Updated: March 12, 2018