Planificación del programa

¿Por qué se debe realizar una evaluación de la comunidad?

una imagen de primer plano de un niño mirando hacia arriba

A través del proceso de evaluación de la comunidad, los programas pueden proporcionarle a la Oficina Nacional de Head Start (OHS, sigla en inglés) información sobre las necesidades cambiantes de los niños y las familias elegibles. Este proceso también establece una información de referencia y una instantánea actual de la comunidad. Esto, a su vez, les permite a los programas proyectar tendencias, desarrollar estrategias y apoyar la mejora continua de la calidad.

En las páginas siguientes se describen ocho razones básicas por las que los programas llevan a cabo una evaluación integral de la comunidad. Algunas razones tienen que ver con los requisitos de financiamiento del programa y la planificación interna; otros se relacionan con las relaciones externas del programa con la comunidad. Sin embargo, todas las razones apuntan a esta pregunta esencial: ¿Cómo puede Head Start garantizar que se presten los servicios correctos a la población adecuada?

1. Cumplir con los reglamentos federales

  • La Ley de Head Start establece requisitos relacionados con la planificación estratégica de toda la comunidad.
  • El proceso de evaluación de la comunidad cumple con los requisitos de las HSPPS.
  • Los datos agregados de la evaluación de la comunidad sirven de guía
    a la OHS sobre las necesidades de los niños, la familia y la comunidad.

2. Tomar decisiones y planificación del programa

  • Los datos de la evaluación de la comunidad son fundamentales para establecer metas a largo plazo y objetivos medibles.
  • Los líderes del programa, incluidos el cuerpo directivo/Consejo Tribal, el Consejo de Políticas y la administración del programa, están obligados a utilizar los datos de la evaluación de la comunidad para tomar decisiones sobre las opciones del programa, el calendario del programa, los tipos de servicios y las asociaciones de colaboración, la ubicación de los centros, las áreas de reclutamiento y las prioridades de reclutamiento y selección.
  • Los datos de la evaluación de la comunidad se utilizan para diseñar e implementar servicios integrales que satisfagan las necesidades de los niños y las familias elegibles de una manera culturalmente competente. La evaluación de la comunidad proporciona datos sobre las necesidades y fortalezas de los niños y la familia que sirven de guía al enfoque coordinado del programa para la prestación de servicios. (45 CFR §1302.101(b)(2) y (3)).
  • Los datos de la evaluación de la comunidad ayudan en la toma de decisiones en torno a los criterios de la matrícula como las edades de los niños a los que se les proveerá servicios, si se debe priorizar a los niños de 3 años o si las familias que tienen mayores ingresos se matricularán en los cupos que no sean de Head Start(45 CFR,1302.14(a)(3) y 1302.11(b)(3)). Estos pueden ser componentes esenciales de los criterios de selección de un programa.
  • Los datos de la evaluación de la comunidad sirven de guía a las políticas, los programas y las prácticas, permitiendo que los recursos se asignen con fines de garantizar la equidad y los resultados óptimos de los niños.
  • A través de la evaluación de la comunidad, los programas pueden determinar las habilidades y competencias necesarias en la fuerza laboral existente, así como las brechas en el desarrollo profesional que deben abordarse para ofrecer un mejor servicio a los niños y las familias. Estos datos sirven de guía para el enfoque coordinado del programa en cuanto al desarrollo profesional (45 CFR §1302.101(b)(1)).

3. Educar al personal y a las partes interesadas

  • Una evaluación integral de la comunidad es una manera eficaz de educar al personal, a los padres, los grupos asesores, el cuerpo directivo, los miembros de la comunidad y los consultores sobre las necesidades, fortalezas y características de las familias, las tendencias en la comunidad y cómo el concesionario ha diseñado sus servicios.
  • La evaluación de la comunidad se puede utilizar para orientar a nuevos empleados y voluntarios y, teniendo en cuenta otros datos del programa, para planificar la capacitación.
  • La evaluación de la comunidad puede ayudar a otros organismos y organizaciones a garantizar que sus servicios respondan a las necesidades de la comunidad. Como parte de este proceso, la información de la evaluación de la comunidad se puede utilizar para crear memorandos de entendimiento (MOU, sigla en inglés) entre el programa Head Start y otras partes como una manera de apoyar la continuidad de la prestación de servicios.

4. Abordar el cambio de prioridades y políticas

  • Los datos de la evaluación de la comunidad respaldan las respuestas estratégicas a las prioridades cambiantes identificadas por la OHS sobre la base de las últimas pruebas y los resultados de la investigación.
  • Los datos de la evaluación de la comunidad respaldan las respuestas estratégicas a los cambios en la legislación federal o estatal y las iniciativas de políticas.

5. Responder a las tendencias y cambios en la comunidad

  • El proceso de la evaluación de la comunidad, incluida la revisión anual y actualización de los datos, identifica las tendencias y los cambios de la comunidad.
  • La evaluación de la comunidad ayuda a determinar el impacto de los cambios demográficos, sociales y ambientales, como los cambios en la economía, la infraestructura local y los desastres naturales, en el programa Head Start y en los niños y las familias elegibles. Estos sucesos pueden afectar a un programa de varias maneras, como obligándolo a cerrar temporalmente, a reubicarse o a adoptar un enfoque diferente para la prestación de servicios.
  • Como proceso basado en las fortalezas, la evaluación de la comunidad puede ayudarlo a prever y a abordar con éxito el impacto de los cambios, como identificar a nuevos socios potenciales. Esta proporciona información que los programas y el personal necesitan para diseñar actividades y experiencias diarias que satisfagan las necesidades de los niños, vecindarios y comunidades.

6. Movilizar los recursos comunitarios

  • La evaluación de la comunidad ayuda a identificar una serie de recursos comunitarios existentes.
  • El proceso de evaluación de la comunidad detecta las brechas en los servicios disponibles para las familias elegibles para Head Start.
  • Los informes de la evaluación de la comunidad comparten información y opiniones de empleadores, grupos comunitarios y diferentes organizaciones en toda la comunidad.
  • Con la información de la evaluación comunitaria sobre las necesidades de la comunidad y los recursos disponibles, las agencias de servicios sociales, los proveedores de atención médica, las agencias de refugiados e inmigrantes, las agencias de apoyo a la comunidad (p. ej., United Way), los distritos escolares locales y las agencias estatales de cuidado infantil y bienestar infantil pueden coordinar mejor los programas y servicios para apoyar a los niños y las familias de bajos ingresos.

7. Aumentar al máximo las asociaciones comunitarias

  • Los programas Head Start deben establecer relaciones de colaboración y asociaciones continuas con organizaciones comunitarias para facilitar el acceso a servicios comunitarios que respondan a las necesidades de los niños y las familias (45 CFR §1302.53(a)(1)).
  • La evaluación de la comunidad refuerza la necesidad de realizar esfuerzos coordinados y proporciona información para ayudar a establecer prioridades en toda la comunidad.
  • La evaluación de la comunidad se puede utilizar para identificar nuevos socios comunitarios.
  • Trabajar junto con los socios puede traer como resultado una mejor prestación de servicios, un uso óptimo de los recursos existentes y la expansión o creación de nuevos servicios.

8. Aumentar los recursos financieros

  • Una evaluación integral de la comunidad se puede utilizar para respaldar aquellas solicitudes de financiamiento privado, estatal o federal que requieran información demográfica y resultados de evaluación de necesidades.
  • La evaluación de la comunidad se puede utilizar para identificar y reforzar la necesidad de nuevos programas.
  • Los resultados de la evaluación de la comunidad se pueden utilizar para respaldar las solicitudes de fondos, suministros u otras contribuciones en especie a las empresas locales.