Políticas y Reglamentos de Head Start

Hoja informativa general

El programa Head Start es un programa líder nacional que define la educación en la primera infancia y los servicios de alta calidad, especialmente para los niños que se encuentran más lejos de las oportunidades. La Oficina de Head Start (OHS, sigla en inglés) está proponiendo cambios significativos a las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés) mediante un Aviso de Propuesta Normativa (NPRM, sigla en inglés) que garantizaría que una remuneración justa sea un componente clave del cuidado y la educación en la primera infancia de alta calidad. Los cambios propuestos, si fueran aprobados, están diseñados para traer estabilidad a la fuerza laboral de Head Start y mejorar la calidad de los servicios integrales con los que cuentan las familias de Head Start.

Consulte el NPRM en el Registro Federal (en inglés) para obtener una descripción completa de los cambios propuestos. El preámbulo del NPRM proporciona las bases del razonamiento y la investigación que respaldan cada uno de los cambios propuestos.

Objetivos del NPRM

La OHS está proponiendo actualizaciones a las HSPPS que beneficiarán a la fuerza laboral de Head Start, a los niños y las familias, y a los programas.

Aumentar significativamente la remuneración de muchos miembros del personal de Head Start.

El personal del programa Head Start es la piedra angular de la misión de Head Start que es proporcionar educación temprana de alta calidad y servicios integrales a los niños y las familias que los necesitan. La normativa propuesta requeriría que los programas remuneren al personal de Head Start de manera tal que refleje las demandas y los requisitos educativos de sus puestos. También se asegurarían de que se le ofrezca a todo el personal de Head Start un salario suficiente basado en el costo de vida de su área. Estos cambios propuestos apoyarán al personal dedicado de Head Start, que en su mayoría son mujeres de color, en la construcción de carreras sostenibles en torno a los trabajos desafiantes y gratificantes de apoyar a los niños y las familias que los necesitan. Los cambios también ayudarán a los programas a contratar y retener personal calificado y experimentado, revirtiendo las tendencias de alta rotación.

Integrar los servicios de salud mental en la programación de Head Start de manera más amplia.

La normativa propuesta incluye varios cambios para mejorar el apoyo de salud mental en los programas Head Start. Estos cambios integrarían mejor la salud mental en todos los aspectos de los servicios del programa y elevarían el rol de la consulta de salud mental. Ayudarían a abordar las crecientes tasas de problemas de salud mental en niños y adultos en los programas Head Start y facilitarían un enfoque proactivo para apoyar el bienestar general de los niños, las familias y el personal.

Mejorar los servicios para ayudar a los programas Head Start a satisfacer de manera efectiva y equitativa las necesidades cambiantes de las comunidades a las que sirven.

El NPRM propone varios otros cambios para promover servicios uniformes y de calidad en todos los programas Head Start. Por ejemplo, propone un límite máximo en el número de casos de familias para cada trabajador de servicios familiares para garantizar que este personal pueda dedicar el tiempo necesario para apoyar las metas individuales de cada familia. Otros cambios apoyarían los principios básicos de Head Start, como la implementación de servicios integrales mejorados y sólidos, el servicio a los niños más necesitados, el respeto a la diversidad y la promoción de la equidad.

Resumen de los principales cambios propuestos

La OHS propone que las HSPPS se actualicen sobre ciertas áreas que incluyen el apoyo a la fuerza laboral, la salud mental y la mejora de la calidad de las siguientes maneras.

Apoyo a la fuerza laboral

Para mejorar los salarios del personal, el NPRM propone lo siguiente:

  • Todo el personal debe recibir salarios competitivos con una escala salarial actualizada que se aplique a todos los puestos.
    Los programas deben avanzar hacia el logro de la paridad salarial para el personal educativo de Head Start con los maestros desde kindergarten hasta tercer grado en las escuelas primarias locales. Como primer paso para lograr este objetivo más amplio, los programas deben pagar salarios anuales a este personal que sean al menos los mismos que los maestros de preescolar en las escuelas públicas.
  • Los salarios deben ser comparables entre los programas Head Start para Preescolar y Early Head Start.
  • El salario mínimo en los programas debe ser suficiente para cubrir el costo de vida básico en el área local.

Para mejorar los beneficios del personal, el NPRM propone lo siguiente:

  • Proporcionar o facilitar el acceso a un seguro de salud.
  • Pagar las licencias por enfermedad, temas personales y familiares para el personal de tiempo completo.
  • Brindar servicios de salud mental gratuitos o de bajo costo a corto plazo para el personal de tiempo completo.
  • Facilitar la vinculación con:
    • Subvenciones para el cuidado infantil para todo miembro del personal elegible.
    • Condonación de préstamos por servicio público para el personal elegible.

Para mejorar el bienestar y el compromiso del personal, el NPRM propone lo siguiente:

  • Todo el personal debe recibir descansos programados periódicamente durante sus turnos de trabajo.
  • El personal del aula debe tener acceso a breves descansos de bienestar no programados según sea necesario.
  • El estilo de gerenciamiento debe promover positivamente un desempeño laboral de alta calidad.

Salud mental

Al abordar el apoyo a la salud mental, el NPRM propone lo siguiente:

  • Requerir un equipo multidisciplinario de salud mental responsable de las actividades de todo el programa, incluida la coordinación de los apoyos de bienestar y la revisión anual de los servicios de consulta de salud mental.
  • Aclarar las expectativas del apoyo de bienestar en todo el programa.
  • Proporcionar servicios de consulta de salud mental al menos una vez al mes.
  • Permitir que los programas trabajen con consultores de salud mental que brindan servicios bajo la supervisión de otro profesional de salud mental con licencia.
  • Integrar la salud mental en los servicios de apoyo a las familias.
  • Facilitar pruebas diagnósticas proactivas y el seguimiento de las necesidades de salud mental de los niños.
  • Incorporar un lenguaje basado en las fortalezas a lo largo de las HSPPS.
  • Establecer requisitos más claros para la suspensión y expulsión, incluidas las definiciones de estos términos.

Otras mejoras de calidad.

Para trabajar mejor con las familias, el NPRM propone lo siguiente:

  • Establecer un número de casos máximo de 40 familias por trabajador de servicios familiares para facilitar la prestación de servicios de apoyo familiar de alta calidad, incluidos los de salud, crianza y apoyo económico, lo cual requiere un enfoque dedicado e individualizado.
  • Requerir el uso de formas de comunicación efectivas y accesibles en todas las interacciones con las familias.
  • Agilizar los procesos de matriculación para minimizar la carga sobre las familias.

Para mejorar la salud y la seguridad de los niños, el NPRM propone lo siguiente:

  • Aclarar qué incidentes de seguridad deben ser reportados a la OHS.
  • Mejorar la prevención de incidentes de seguridad.
  • Proteger a los niños de la exposición al plomo en el agua y la pintura de las instalaciones de Head Start a través de pruebas periódicas y, de ser necesario, medidas correctivas.

Para identificar y satisfacer las necesidades de la comunidad, el NPRM propone lo siguiente:

  • Identificar y, de ser posible, resolver las barreras para la matriculación y la asistencia.
  • Agilizar el proceso y la frecuencia de la evaluación de la comunidad.
  • Garantizar servicios receptivos y de alta calidad para las familias embarazadas.
  • Revisar la definición de "ingresos" para brindar una lista clara y taxativa de fuentes de ingresos que deben tenerse en cuenta para la determinación de la elegibilidad.
  • Ajustar la definición del ingreso bruto de una familia con el objetivo de considerar los costos excesivos de vivienda en cada comunidad, para fines de determinación de la elegibilidad.

En cuanto a la estructura del programa, el NPRM propone lo siguiente:

  • Exigir que los servicios basados en el centro de Early Head Start se proporcionen durante al menos 46 semanas al año.
  • Fomentar una proporción más baja de maestros por niño para las aulas de Early Head Start que atienden a los niños más pequeños.
  • Aclarar los requisitos para lo siguiente:
    • Tamaño máximo del grupo en entornos de cuidado infantil familiar para bebés y niños pequeños y grupos preescolares de edades mixtas.
    • Competencia profesional de los proveedores en entornos de cuidado infantil familiar.