Políticas y Reglamentos de Head Start

Head Start y las asociaciones de bienestar de menores
ACF-IM-HS-10-04

U.S. Department
of Health and Human Services

ACF
Administration for Children and Families

1. Núm. de registro: ACF-IM-HS-10-04
2. Fecha de emisión: 07/28/2010
3. Oficina originaria: Oficina Nacional de Head Start
4. Palabras clave: Servicios de bienestar de menores, niños en cuidado adoptivo temporal, servicios de protección de menores

Memorando de Información

A: Concesionarios y agencias delegadas de Head Start y Early Head Start DE: Memorando conjunto de la Oficina Nacional de Head Start y la Administración para Niños, Jóvenes y Familias

Tema: Head Start y las asociaciones de bienestar de menores: Asociación con las familias involucradas en el sistema de bienestar de menores

Información:

Este Memorando de Información (IM, sigla en inglés) es emitido conjuntamente por la Directora de la Oficina Nacional de Head Start, Yvette Sanchez Fuentes y el Comisionado de la Administración para Niños, Jóvenes y Familias, Bryan Samuels, quien supervisa la gestión del Children's Bureau de EE. UU.

El propósito de este IM es reforzar el compromiso de Head Start de prestar servicios a niños maltratados y descuidados mediante sus concesionarios y agencias delegadas y proporcionar orientación sobre prácticas prometedoras para reclutar y prestar servicios a las familias involucradas en el sistema público de bienestar de menores.

La Oficina Nacional de Head Start (OHS, sigla en inglés) otorga un gran valor a la divulgación y los servicios a las familias involucradas en el sistema público de bienestar de menores, un sistema que incluye los servicios de prevención, protección, adopción temporal y adopción permanente [45 CFR 1340.41 (a)(vi-vii)]. Los niños cuyas familias son atendidas por el sistema de bienestar de menores a menudo son vulnerables en cuanto a su desarrollo debido a los traumas derivados del maltrato y descuido temprano y de factores de riesgo que comúnmente se producen conjuntamente, como la exposición prenatal a las drogas, prematuridad, bajo peso al nacer, pobreza, carencia de hogar, depresión parental y otros problemas de salud mental. Los servicios integrales ofrecidos por los programas de Head Start brindan apoyo a los niños proporcionándoles un entorno de aprendizaje seguro y enriquecido, al tiempo que facilitan la identificación temprana de retrasos en el desarrollo y acceso a la intervención temprana, atención médica y servicios de salud mental. Además, los programas Head Start y Early Head Start proporcionan una importante fuente de apoyo familiar, educación para padres y servicios de desarrollo para adultos para los padres y otros miembros de las familias.

Los niños en cuidado adoptivo temporal son categóricamente elegibles para Head Start y Early Head Start, incluso si el ingreso familiar excede las pautas de los ingresos (45 CFR 1305.2(I)). La OHS anima a las agencias Head Start/Early Head Start a dar prioridad a los niños que se encuentran en el sistema público de bienestar de menores cuando establezcan los criterios de selección y al seleccionar a los niños y las familias para recibir los servicios de Head Start/Early Head Start. Si bien los niños cuyos padres custodios tienen un caso abierto con el sistema de bienestar de menores pero conservan la custodia física de sus hijos no son categóricamente elegibles para Head Start o Early Head Start, un programa puede priorizar la matrícula de estos niños debido a su nivel de riesgo y a las necesidades de la familia.

Las estadísticas de las inscripciones de 2008-2009 del Informe de Datos Actualizados del Programa Head Start (PIR, sigla en inglés) muestran que 14,639 de los niños que recibieron servicios de Head Start y Early Head Start durante ese tiempo fueron elegibles debido a su estado como niños en cuidado adoptivo temporal. Esta cifra representa el 9.2 por ciento de niños estadounidenses de edades comprendidas entre el nacimiento y los cinco años de edad que se encontraban en cuidado adoptivo temporal el 30 de septiembre de 2008 (AFCARS, 2008).

Las agencias de Head Start/Early Head Start deberán desempeñar un papel activo en la planificación comunitaria para fomentar una comunicación y cooperación sólida y el intercambio de información con los socios de la comunidad [45 CFR 1304.41(a)]. Además, las agencias deben tomar medidas afirmativas para establecer relaciones de colaboración continuas con las organizaciones comunitarias, y esto incluye las agencias de bienestar de menores y organizaciones que prestan servicios [45 CFR 1304.41(a)(2)(vi-vii)].

Acciones y estrategias para trabajar con las agencias del sistema de bienestar de menores
La Oficina Nacional de Head Start alienta a los concesionarios a firmar un acuerdo formalizado, como un Memorando de Entendimiento, con las oficinas locales de bienestar de menores. Con el fin de mejorar la coordinación y colaboración en nombre de los niños y familias que atienden, los siguientes son ejemplos de acciones específicas que pueden ser incorporadas en un acuerdo formal entre las agencias de Head Start/Early Head Start y las de bienestar de menores:

  • alentar a que inscriban a sus hijos en programas de cuidado y educación temprana de alta calidad;
  • notificar que los niños en cuidado adoptivo temporal son categóricamente elegibles para recibir servicios a través de Head Start y Early Head Start, al tiempo que abordan las expectativas apropiadas sobre las listas de espera;
  • explicar los servicios integrales que son disponibles a través de Head Start y Early Head Start;
  • avisar que los servicios son gratuitos;
  • proporcionar instrucciones sobre cómo hacer la solicitud para Head Start y Early Head Start; y
  • prestar ayuda a las familias para completar la solicitud de inscripción.
  • Comprometerse a que HS/EHS: a) revisará el reclutamiento y la selección y las políticas con el fin de priorizar la inscripción de niños de crianza temporal y los niños con casos abiertos de bienestar de menores y b) comunicará esta política a la agencia local de bienestar de menores.
  • Conjuntamente establecer un proceso estandarizado de referidos, previamente acordado, a los programas HS/EHS por parte de las oficinas locales o estatales de bienestar de menores, para utilizarlo cuando se hacen los referidos de los niños en cuidado adoptivo temporal y otros niños elegibles con un caso abierto de bienestar de menores.
  • Conjuntamente establecer un protocolo, previamente acordado, para las familias de Head Start/Early Head Start que están involucradas en el sistema de bienestar de menores. Por ejemplo, esto puede incluir la creación de un formulario de referidos que identifique el estado de cuidado adoptivo temporal del niño como base para su elegibilidad e incluya los datos del trabajador de bienestar de menores del niño.
  • Organizar oportunidades de capacitación cruzada con el personal de la agencia de bienestar de menores local para informarse mutuamente sobre Head Start/Early Head Start y los servicios de bienestar de menores, el lenguaje, las metas, los objetivos, las políticas y los servicios que se ofrecen.
  • Organizar capacitaciones conjuntas sobre temas de interés mutuo, tales como trabajar familias con muchas necesidades (por ejemplo, familias con problemas de abuso de sustancias, antecedentes criminales y problemas de salud mental), administrar instrumentos de evaluación infantil y familiar y las responsabilidades de los denunciantes obligatorios.
  • Designar un enlace de Head Start/Early Head Start con la comunidad de bienestar de menores y/o considerar la ubicación conjunta del personal dentro de su agencia local de bienestar de menores. Los deberes del enlace podrían incluir:
    • asistir a audiencias en la corte para familias de Head Start/Early Head Start involucradas en el sistema público de bienestar de menores y educar a abogados y jueces sobre los beneficios de la educación y el cuidado de alta calidad y los servicios disponibles a través de Head Start y Early Head Start;
    • educar al personal de la agencia local de bienestar de menores público y otros organismos que trabajan con niños maltratados y descuidados (por ejemplo, agencias sin fines de lucro para familias de acogida, agencias de preservación de la familia y agencias de salud mental infantil) sobre los beneficios de la atención y educación de alta calidad y los servicios disponibles a través de Head Start y Early Head Start;
    • comunicarse regularmente (de acuerdo con los protocolos de la agencia) con la agencia pública de bienestar de menores y el personal de la corte sobre el progreso de desarrollo y los servicios recibidos por los niños supervisados por el sistema de bienestar de menores, inscritos en Head Start/Early Head Start; e
    • invitar a representantes de bienestar de menores a convertirse en representantes de la comunidad en el Consejo de Políticas, el cuerpo directivo, el Comité Asesor de Servicios de Salud u otros comités asesores del programa Head Start/Early Head Start, como los equipos de autoevaluación.
  • Celebrar reuniones conjuntas de planificación de casos y/o de servicios con profesionales de servicios de bienestar de menores (de acuerdo con los protocolos de la agencia).
  • Asociarse con el director de la agencia pública local de bienestar de menores para enviar una carta a las agencias de familias de acogida y los trabajadores sociales familiares, los padres de crianza temporal y las familias que cuidan a los niños elegibles por edad:

Esta lista no es exhaustiva y representa ejemplos de las estrategias de servicios y divulgación sobre el bienestar de menores que han facilitado asociaciones positivas entre Head Start y las agencias públicas de bienestar de menores. Hay muchos otros enfoques que pueden ser eficaces. Se alienta a cada concesionario a buscar una asociación activa con su agencia pública local de bienestar de menores y desarrollar conjuntamente la estrategia más adecuada para las necesidades específicas de su comunidad.

Recursos:

Se puede encontrar información adicional sobre cómo crear asociaciones eficaces y sostenibles con los organismos de bienestar de menores en los Informes finales de síntesis sobre la iniciativa de los servicios de Early Head Start-Bienestar de menores (volúmenes 1 y 2) disponibles en: http:// www.jbassoc.com/reports/summary.aspx (en inglés). Estos informes describen las lecciones aprendidas de los 23 concesionarios de Early Head Start que participaron en una iniciativa de cinco años financiada con fondos federales de 2002 a 2007 para promover asociaciones con sus agencias locales públicas de bienestar de menores y servir mejor a los clientes del sistema público de bienestar de menores. Otros recursos sobre las mejores prácticas para reclutar y servir a las familias involucradas en el sistema público de bienestar de menores se pueden encontrar en Apoyo a bebés y niños pequeños en el sistema de bienestar de menores: La esperanza de Early Head Start (Documento de asistencia técnica núm. 9), disponible para su descarga en http://eclkc.ohs.acf.hhs.gov/hslc/resources/ECLKC_Bookstore/PDFs/TA9%5B1%5D.pdf (en inglés).

Por favor, dirija cualquier pregunta sobre este importante asunto a:

Angie Godfrey
Especialista del programa Early Head Start
Oficina Nacional de Head Start
Administración para Niños y Familias
(202) 205-5811

Kiersten Beigel
Especialista en asociaciones con la familia y comunidad
Oficina Nacional de Head Start
Administración para Niños y Familias
(202)-260-4869

/Yvette Sanchez fuentes/

Yvette Sanchez fuentes
Directora
Oficina Nacional de Head Start
/Bryan Samuels/

Bryan Samuels
Comisionado
Administración para Niños, Jóvenes y Familias
Ver el Memorando de Información en versión PDF:

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