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Alergia al látex

El personal de Head Start y Early Head Start usa guantes de látex para evitar el contacto con los líquidos corporales. Sin embargo, las reacciones alérgicas al látex ocurren. El Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud (NIOSH, sigla en inglés) de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades proporcionan la causa y prevención de las alergias al látex en la página de datos de NIOSH. Los maestros y directores de salud de Head Start y Early Head Start pueden utilizar estos consejos para prevenir reacciones alérgicas a los guantes de látex.

¿Qué es la alergia al látex?

La alergia al látex puede ser consecuencia de exposiciones repetidas a proteínas en látex de caucho natural a través de contacto con la piel o inhalación. Las reacciones usualmente comienzan a minutos de la exposición al látex, pero pueden ocurrir horas más tarde y pueden producir distintos síntomas. Estos incluyen erupción cutánea e inflamación, irritación respiratoria, asma y en casos raros, choque. En algunos casos, los empleados sensibilizados han experimentado reacciones tan severas que impidieron su capacidad de seguir trabajando en su empleo actual.

Prevención

El Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud (NIOSH, sigla en inglés) recomienda, siempre que sea factible, seleccionar productos e implementar prácticas laborales que reduzcan el riesgo de reacciones alérgicas. Estas recomendaciones incluyen:

  1. Use guantes sin látex para actividades que no involucren la probabilidad de contacto con materiales infecciosos (preparación de alimentos, limpieza rutinaria, mantenimiento, etc.). 
  2. Es necesaria la protección adecuada para manipular los materiales infecciosos. Si opta por guantes de látex, utilice guantes sin polvo con contenido reducido de proteína. 
  3. Cuando use guantes de látex, no utilice cremas o lociones a base de aceite a menos que se haya demostrado que reducen los problemas relacionados con el látex.
  4. Limpie frecuentemente las áreas de trabajo contaminadas con polvo de látex (tapicería, alfombras, conductos de ventilación y plenos). 
  5. Cambie con frecuencia los filtros de ventilación y las bolsas de aspiradoras utilizadas en áreas contaminadas con látex. 
  6. Aprenda a reconocer los síntomas de la alergia al látex: erupciones cutáneas; urticaria; enrojecimiento; picazón síntomas nasales, oculares o sinusales; asma y choque. 
  7. Si presenta síntomas de alergia al látex, evite el contacto directo con los guantes y productos de látex hasta que pueda acudir a un médico con experiencia en el tratamiento de la alergia al látex. 
  8. Si usted tiene alergia al látex, consulte a su médico sobre las siguientes precauciones:  
    • Evite el contacto con guantes y productos de látex. 
    • Evite las áreas donde pueda inhalar el polvo de guantes de látex usados por otros. 
    • Informe a sus empleadores, médicos, enfermeras y dentistas que usted tiene alergia al látex. 
    • Lleve un brazalete de alerta médica. 
  9. Aproveche la educación y capacitación sobre la alergia al látex proporcionada por su empleador. 

Tema:Prácticas de seguridad

Palabras clave:Entornos seguros

Resource Type: Artículo

Last Updated: July 16, 2018