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Consejos para mantener seguros a los bebés y niños pequeños: Una guía del desarrollo para visitadores del hogar - Bebés pequeños

Los bebés dependen de sus cuidadores para los alimentos, el calor y el cuidado y para satisfacer necesidades tan básicas como comer, cambiarles los pañales, dormir, los vínculos afectivos y la seguridad. Pero todos los bebés son únicos. Algunos bebés pueden tranquilizarse fácilmente y son capaces de calmarse rápidamente por sí solos. Otros pueden llorar con frecuencia o durante largos períodos de tiempo. Para crecer sanos, los bebés necesitan a cuidadores que fomentan el desarrollo, son consistentes y sensibles. Los visitadores del hogar apoyan a los miembros de la familia para crear una relación sensible con su hijo y responder positivamente al llanto del bebé, sus balbuceos y otros intentos de comunicación. El desarrollo de los niños pequeños gira alrededor del cuidado sensible. La arquitectura de su cerebro literalmente se forma por cada experiencia individual que tienen.

Durante los primeros meses de vida, el cuello de un bebé pequeño no es lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de su cabeza. Los visitadores del hogar pueden demostrar cómo apoyar los movimientos tempranos del bebé sujetando y posicionando suavemente el cuerpo, la cabeza y cuello del bebé para prevenir las lesiones. Pueden ayudar a las familias a comprender la importancia de proporcionar a los bebés pequeños experiencias estando boca abajo en un espacio seguro. Estas experiencias (en inglés) dan a los bebés una oportunidad de construir los músculos que necesitan para sostener su cuello, controlar el movimiento de sus brazos y piernas, rodar (4 – 6 meses), sentarse (7 – 9 meses) y finalmente prepararse para gatear y caminar. Los bebés pequeños también comienzan a rodar y desplazarse a veces de maneras inesperadas. Los visitadores del hogar pueden hablar con las familias sobre la necesidad de supervisar de cerca a los bebés en todo momento para evitar las caídas, la principal causa de lesiones no intencionales, no fatales (en inglés) entre los niños pequeños. Además, a medida que los bebés pequeños empiezan a agarrar objetos, necesitan tener acceso a materiales seguros para evitar cualquier riesgo de atragantamiento o asfixia.

Los bebés desarrollan sus habilidades de alimentarse a medida que van madurando. Al principio solo son capaces de chupar y tragar líquidos. Con el tiempo, tendrán un mayor control de la lengua y boca, lo cual les permite empezar a comer alimentos colados o purés con una cucharita. Los visitadores del hogar pueden discutir la importancia de observar cuidadosamente los bebés cuando están comiendo para que no atraganten. Las conversaciones sobre la comida deben ser respetuosas de la cultura y las preferencias alimentarias de la familia y apoyar las prácticas de alimentación seguras y culturalmente sensibles.

Los bebés pequeños están respondiendo constantemente al mundo que los rodea. Los objetos de colores brillantes, los juguetes que hacen ruidos y la música relajante pueden estimular o calmar a los bebés. Los visitantes del hogar trabajan con las familias para observar la reacción de su niño a diferentes tipos y niveles de estimulación a través de la vista, los sonidos y el tacto. También ayudan a los padres a responder al proporcionar un ambiente seguro y enriquecedor con el suficiente estímulo para satisfacer las necesidades e intereses de cada niño. "Recuerde que con todos los bebés — ¡la sincronización e igualación son importantes! Su trabajo es reconocer las tendencias naturales del bebé, estar a la par con él y luego proporcionar el apoyo externo que necesita para manejar la estimulación que es naturalmente el corazón de las interacciones diarias con sus cuidadores y el mundo que lo rodea".3


1 Gouley, K. K. (n.d.). Stimulation and development during Infancy: Tuning in to your baby's cues [Estímulo y desarrollo durante la infancia: Cómo sintonizar con las señales de su bebé, en inglés] Obtenido del Centro de estudios infantiles del Centro médico de Langone de NYU: Estímulo y desarrollo durante la infancia: Cómo sintonizar con las señales de su bebé (en inglés)

Last Updated: August 14, 2018