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Consejos para proteger a los niños: Una guía de desarrollo - Bebés pequeños

Los bebés dependen de sus cuidadores para la comida, el calor y el cuidado y para satisfacer necesidades tan básicas como comer, cambiar pañales, dormir y los vínculos afectivos. Pero todos los bebés son únicos. Algunos bebés pueden tranquilizarse fácilmente y son capaces de calmarse rápidamente por sí mismos. Otros tal vez lloran con frecuencia o durante largos períodos de tiempo. Para prosperar, los bebés necesitan cuidadores que fomentan el desarrollo, son constantes y sensibles. Un cuidador desarrolla una relación sensible con un bebé respondiendo al llanto del bebé, a sus balbuceos y otros intentos de comunicación y proporcionando lo que el bebé necesita. El desarrollo de los niños pequeños gira alrededor del cuidado o la relación sensible. La arquitectura de su cerebro literalmente se forma por cada experiencia individual que tienen.

Durante los primeros meses de vida, el cuello de un bebé pequeño no es lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de su cabeza. Los cuidadores de los bebés apoyan los movimientos tempranos del bebé sujetándolos suavemente y posicionando el cuerpo, la cabeza y el cuello para prevenir lesiones. Los cuidadores también proporcionan un espacio seguro para que los niños pequeños participen en el tiempo supervisado "en la barriguita". Esto les da la oportunidad de construir los músculos que necesitan para sostener su cuello, controlar el movimiento de sus brazos y piernas, rodar (4 – 6 meses), sentarse (7 – 9 meses) y con el tiempo, prepararse para gatear y caminar. Los niños pequeños también comienzan a rodar y a veces moverse de maneras inesperadas. Los cuidadores necesitan supervisarlos de cerca para prevenir las caídas, la principal causa de lesiones no intencionales y no fatales (en inglés) entre todos los niños desde el nacimiento hasta los 5 años. Además, empiezan a agarrar objetos y deben tener acceso a materiales que sean seguros para que no haya ningún riesgo de asfixia.

Los bebés desarrollan sus habilidades de alimentarse a medida que van madurando. Al principio solo son capaces de chupar y tragar líquidos. Con el tiempo, tendrán un mayor control de la lengua y boca, lo cual les permite empezar a comer alimentos colados o purés con una cucharita. Los cuidadores hablan con las familias para determinar qué alimentos y estilos de alimentación mejor satisfacen las necesidades de sus hijos y observan a los bebés cuidadosamente cuando les dan de comer. Las conversaciones sobre la comida son respetuosas de las tradiciones culturales y alimentarias de la familia, y apoyan las prácticas de alimentación seguras y culturalmente sensibles.

Los bebés pequeños están reaccionando constantemente al mundo que los rodea. Los objetos de colores brillantes, los juguetes que hacen ruidos y la música relajante pueden estimular o calmar a los bebés. Los cuidadores observan su reacción a diferentes tipos y niveles de estímulo — a través de las vistas, los sonidos y el tacto — y responden proporcionando un ambiente seguro y sustentador, con suficiente estimulación para responder a las necesidades e intereses de cada niño. "Recuerda con todos los bebés: ¡sincronizar e ir a la par son importantes! (Su) trabajo. . . es reconocer (a) las tendencias naturales del bebé, estar a la par con él y luego proporcionar el apoyo externo que necesita para manejar la estimulación que es naturalmente el corazón de las interacciones diarias con sus cuidadores y el mundo que lo rodea".1

1Gouley, K. K. (n.d.). Stimulation and development during Infancy: Tuning in to your baby's cues [Estímulo y desarrollo durante la infancia: Cómo sintonizar con las señales de su bebé, en inglés] Obtenido del Centro de estudios infantiles del Centro médico de Langone de NYU:
Estimulo y desarrollo durante la infancia: Cómo sintonizar con las señales de su bebé (en inglés)

Last Updated: July 23, 2018