Prácticas docentes

¿Por qué es importante la individualización del cuidado de bebés y niños pequeños?

A un niño pequeño con gafas le muestran cómo usar piezas de rompecabezas entrelazadas.Es importante que el personal conozca y comprenda las normas de desempeño que abordan la individualización. Sin embargo, es igualmente importante que sepan por qué es tan importante individualizar el cuidado. Aquí hay varias razones:

  • Los bebés y los niños pequeños crecen y se desarrollan rápidamente. Aunque el crecimiento y el desarrollo suelen seguir una secuencia comúnmente reconocida, el ritmo al que se desarrolla cada niño puede variar. Cuando los maestros y los proveedores de cuidado infantil familiar conocen bien a un niño, pueden reconocer el crecimiento y apoyar el aprendizaje, ofreciendo un cuidado que coincida con los intereses del niño y prever los próximos pasos en su desarrollo. Los visitadores del hogar pueden ayudar a los padres a reconocer el desarrollo y los intereses de sus hijos y planear juntos cómo apoyar al niño. Las prácticas de cuidado que coinciden con la etapa y el interés de un niño proporcionan oportunidades de aprendizaje óptimas.
  • Cada niño es parte de una unidad familiar, y la vida de la familia crece y cambia junto con el niño. La individualización reconoce y valora a la familia del niño teniendo en cuenta las metas de la familia para el niño y al incorporar activamente su opinión tanto como sea posible.
  • Los programas Head Start que ofrecen servicio a bebés y niños pequeños buscan apoyar las fortalezas y necesidades de cada familia. Dado que cada familia es diferente, es crucial que los programas brinden atención a los niños y servicios a las familias que tengan en cuenta la cultura, las creencias, los valores, los idiomas y las circunstancias vitales de cada familia.

Cuando el personal de educación entiende por qué la atención individualizadora es importante, toman decisiones más reflexivas e intencionales sobre cómo apoyar a cada bebé y niño pequeño, basándose en:

  • Lo que aprenden a través de la observación informal y la evaluación continua de los niños.
  • La asociación activa con la familia del niño para aprender acerca de su hijo.
  • Su conocimiento sobre el desarrollo infantil, por ejemplo, qué hitos del desarrollo ocurren durante la etapa de bebé y niño pequeño, cómo estos hitos conducen a hitos preescolares y cómo el desarrollo de los bebés y niños pequeños se relaciona con la preparación escolar.

El personal reconoce que la atención individualizadora es importante para todos los niños. Esta individualización incluye:

  • Ayudar a los niños con discapacidades a alcanzar las metas recogidas en los Planes de Servicios Familiares Individualizados y asociarse activamente con los proveedores de intervención temprana de los niños (45 CFR §1302.61(c)(1)(i)-(v))
  • Participar en el desarrollo de Planes de Apoyo Individual[1] para niños cuyos comportamientos pueden interferir con su capacidad para participar en interacciones positivas y en sus relaciones con adultos y compañeros, y en su capacidad de explorar el entorno y aprender. Estas cuestiones persisten a pesar de la orientación apropiada para el desarrollo (45 CFR §1302.45(a)(1)-(4); (b)(2)(1)-(6))
  • Utilizar prácticas eficaces que ayuden a los bebés y niños pequeños que aprenden en dos idiomas a desarrollar su idioma del hogar y exponerlos al inglés (45 CFR §1302.31(b)(2)(i) y (iii); 45 CFR §1302.35(c)(4)(i)).

Por último, el personal reconoce cómo sus valores personales, culturales y profesionales, perspectivas y expectativas pueden influir en la forma en que cuidan a los bebés y los niños pequeños y se relacionan respetuosamente con las familias. Con su apoyo, el personal busca maneras de equilibrar sus propios puntos de vista con los de las familias y las expectativas y requisitos del programa.

[1] Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, Administración para Niños y Familias, Oficina Nacional de Head Start, Centro Nacional de Desarrollo, Enseñanza y Aprendizaje en la Primera Infancia, Understanding and Managing Children’s Behaviors: Individual Support Plans (ISP) (en inglés) [Comprensión y manejo de los comportamientos de los niños: Planes de Apoyo Individual (ISP, sigla en inglés)] (Washington, DC, n.d.).