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Hablemos de... El aprendizaje temprano de las ciencias para los bebés y niños pequeños

Los bebés y niños pequeños son científicos naturales, son curiosos y les gusta explorar y aprender. Los adultos pueden ayudar a los bebés y niños pequeños a encontrar respuestas a sus preguntas y descubrir más acerca de las cosas que les interesan. En este Hablemos de... exploramos las maneras en que los maestros, visitadores del hogar, proveedores de cuidado infantil familiar y las familias pueden ser más intencionales en la manera en que apoyan el aprendizaje temprano de las ciencias de los niños y la preparación escolar.

Ver la versión en PDF: Hablemos de... El aprendizaje temprano de las ciencias para los bebés y niños pequeños (en inglés)

¿Qué es la ciencia?
El proceso científico
El conocimiento de la ciencia
¿Cómo podrían el personal y las familias apoyar el aprendizaje temprano de las ciencias de los bebés y niños pequeños?
Las ciencias y la preparación escolar de los bebés y niños pequeños
Conclusión
Resumen

¿Alguna vez oyó a la gente decir, "Ciencias para bebés y niños pequeños? ¡Eso no puede ser cierto!" o "No sé cómo hacer eso" o incluso "La ciencia es para los niños mayores". El aprendizaje de las ciencias puede parecer ser la materia de los estudiantes de la escuela secundaria y de la Universidad, ¡pero todo comienza con los bebés y niños pequeños!

¿Qué es la ciencia?

La ciencia no es solo un cuerpo de conocimiento, es "una forma de pensar y actuar... una manera de intentar descubrir la naturaleza de las cosas". 1 El aprendizaje de las ciencias a cualquier edad implica curiosidad, exploración y descubrimiento. Estas cosas llegan de modo natural a la mayoría de los bebés y niños pequeños. Los adultos pueden ayudar a los bebés y niños pequeños a encontrar respuestas a sus preguntas y descubrir más acerca de las cosas que les interesan. ¿Ya hace algunas de esas cosas? ¡Si es así, les está ayudando a aprender las ciencias!

El proceso científico

Jasper, de quince meses de edad, está explorando una canasta con diferentes tipos de bolas que su visitadora del hogar trajo consigo. Jasper encuentra una bola grande, de goma hinchable. Se lo entrega a su madre, Adria, y dice "bola". Adria dice, "sí, es una bola de goma. Déjala caer y mira lo que pasa". Jasper deja caer la bola y esta rebota hasta su cintura. Se ríe de alegría. Adria se ríe también y dice, "rebotó. ¡Te gusta!". Entonces, encuentra una bola de plástico y dice, "¡bola!". Cuando deja caer esta bola, solo cae en el piso y rueda. Él mira a su mamá con los ojos muy abiertos. Adria sonríe y dice: "Oh, no rebotó. ¡Te ves sorprendido! Toma, prueba esta", y le entrega un balón inflable más grande. Él lo deja caer y esta rebota hasta sus rodillas. Jasper pasa algún tiempo buscando en la canasta de bolas, dejando caer cada una (y a veces tirando uno al piso) para ver si rebota.

La ciencia tiene dos partes: proceso y conocimiento.2 El proceso científico (también conocido como el método científico) consta de una serie de pasos. Estos pasos no tienen que suceder en un determinado orden o solo una vez. A veces pueden ocurrir al mismo tiempo. En esta viñeta, ¡Jasper utiliza el mismo proceso que utilizan los científicos adultos! A medida que lee los pasos, piense cómo Jasper y su mamá exploraron las bolas y la manera en que él siguió el proceso de forma natural:

1. Observando

Conduce a la formación de preguntas o identificación de un problema; a menudo, las preguntas conducen a más observaciones.

Aquí hay una bola. ¿Hace algo?

2. Desarrollo de una o más hipótesis (o "mejor conjetura")

Hacer conjeturas bien fundamentada acerca de respuestas a preguntas o soluciones a los problemas; predecir lo que sucederá. Los adultos (y los niños mayores con apoyo de adultos) pueden primero reunir la mayor información posible relacionada con sus preguntas iniciales antes de desarrollar las hipótesis o predicciones.

Dejo caer la bola. Rebota. ¡Todas las bolas rebotan!

3. Investigación/experimentación

Pruebas de las hipótesis y predicciones

Dejo caer una bola diferente. ¡No rebota!

4. Análisis de los resultados/conclusiones

¿Qué tan cerca encajan los resultados de las hipótesis y las predicciones?

Una bola rebota, otra bola no rebota. Tal vez no rebotan todas las bolas.

5. Comunicación

Comunicar los resultados o hallazgos; discutir los resultados con otros

Cuando la segunda bola no rebota, miro a mamá con cara de sorpresa.

Una parte importante del proceso científico es modificar y repetir. Esto puede significar cambiar las hipótesis y hacer el mismo experimento. ¡También puede significar mantener las mismas hipótesis y hacer un experimento diferente! Modificando y repitiendo pueden ocurrir en cualquier momento mientras un niño explora. En la viñeta, Jasper intenta dejar caer (o tirar) cada bola para encontrar las que rebotan después de "comunicar" los resultados de dejar caer la bola de plástico. Con el tiempo, y con muchas experiencias como esta, Jasper aprenderá más acerca de las bolas, incluyendo ¡por qué algunas rebotan y otras no! Por lo tanto, conocer el proceso científico ayuda a los adultos a reconocer cuándo los niños pequeños siguen estos pasos de modo natural.

Conocimiento científico

Heath (maestra de bebés) se sienta en una manta con Clara (de 26 meses) bajo un árbol en el espacio de juego al aire libre del centro. Clara se encuentra tumbada tranquilamente, mirando hacia las ramas de los árboles donde cuelgan unas campanillas de plata brillante. Heath dice: "Clara, te veo mirando las campanillas. ¿Crees que te las oiremos sonar hoy?". En ese momento, sopla un viento suave y las campanillas tintinean. Clara dice con entusiasmo, "¡Las oigo ahora!", Heath se ríe y dice, "¡Creo que la respuesta es 'sí'! ¿Sentiste el viento? Sopló y movió las campanillas y ¡las campanillas hicieron un sonido de tintineo!".

¿Dónde puede ocurrir el aprendizaje de las ciencias? En todas partes y en cualquier lugar; ¡No tiene que quedarse en la mesa de las ciencias! En esta experiencia cotidiana de estar afuera y darse cuenta de las campanillas, Heath ayuda a Clara a preguntarse (hipótesis) si las campanillas harán un ruido o no y conectar el viento (algo que no se puede ver) con el efecto que puede tener sobre un objeto sólido (causando la que las campanillas hagan un sonido de tintineo). A medida que Clara tiene más experiencias, ve y escucha los efectos del viento sobre objetos como las campanillas, los árboles, las serpentinas y el cabello, ella empezará a aprender más acerca de viento, lo que es y lo que ocurre cuando sopla. Ella aprenderá también a conectar el viento que sopla con los sonidos que emiten algunos objetos y para predecir qué sonidos que podrían oír antes de que el viento sople.

Si el proceso científico es el "cómo" de la exploración de la ciencia, el conocimiento de la ciencia es el "qué". Hay muchas maneras de organizar el conocimiento de la ciencia. Aquí hay uno.3

  • Ciencias físicas: Exploración de las propiedades de los objetos y materiales, como forma, color, textura, peso, temperatura (p. ej., caliente, frío), sólido o líquido; cómo se mueven, funcionan y cambian los objetos; de qué están hechos los objetos y materiales; sonido y luz
  • Ciencias naturales: Exploración del mundo natural de los seres vivientes, incluyendo las plantas y los animales y la exploración de cosas relacionadas con la tierra (p. ej., tierra, rocas, arena, viento, tiempo, sol)
  • Ciencias sociales: Exploración de las personas — quiénes son (p. ej., las relaciones entre personas), lo que hacen y dónde viven

¿Cómo podrían el personal y las familias apoyar el aprendizaje temprano de las ciencias de los bebés y niños pequeños?

Cristina, una proveedora del cuidado infantil familiar, ha notado la manera en que los bebés y niños pequeños exploran y se comportan naturalmente como científicos. Ella observa a Liam, de cinco meses, que explora cuentas grandes de plástico con la boca ¡quien está aprendiendo sobre sus propiedades! Ella nota que Hanna, de 13 meses de edad, ha descubierto — a través de ensayo y un error — que el sofá es una excelente estructura para levantarse, mientras que las grandes cajas de cartón no son tan estables. Xander, de veintiún meses de edad, parece impulsado a descubrir lo que puede y no puede caber en su dedo. Cristina cree que los niños que ella cuida son curiosos y capaces. Todos ellos descubrirán más sobre el mundo que los rodea que lo que ella nunca podría esperar "enseñarles". Ella sabe que su relación de crianza y una casa segura, juntos crean un ambiente propicio para el aprendizaje.

Los bebés y niños pequeños aprenden mejor dentro de una relación sólida y confiable con los adultos que se preocupan de ellos. Cuando los bebés y niños pequeños se sienten seguros y cómodos, es más probable que deseen explorar y aprender acerca de su mundo. ¿Y qué utilizan para explorar y aprender? ¡Sus sentidos —observan, tocan, sienten, saborean, huelen y escuchan! Los bebés y niños pequeños también aprenden a través del juego. Cristina se da cuenta de que ofrecer oportunidades de juego sensorial e interactuar de maneras significativas con los niños muy pequeños son parte del apoyo al aprendizaje temprano de las ciencias. He aquí más ideas a considerar:

  • Proporcione un ambiente de "sí" 4 y largos espacios de tiempo para observar y explorar su medio ambiente (interior y exterior) - a su propio ritmo.
  • ¡Utilice el lenguaje! Ayude a los niños a dar sentido a sus experiencias, describiendo lo que ven y hacen. Haga preguntas abiertas como, "me pregunto ¿por qué...?", "¿qué crees que pasará si...?", "¿qué más puedes probar?". ¡Usted puede incluso hacer preguntas abiertas a los bebés pequeños! Puede que no respondan, pero usted está ayudando a desarrollar su pensamiento científico. Comente, describa haga comparaciones entre los objetos y materiales y haga preguntas son todas formas de ayudar a los niños pequeños a aprender palabras nuevas y conectar información nueva a lo que ya saben.
  • Proporcione a los bebés y niños pequeños que se desplazan solos herramientas de descubrimiento como pequeños cubos y baldes con asas; herramientas de excavación pequeñas y lupas seguras y sólidas.
  • Lea libros con los niños sobre la naturaleza, la gente y objetos familiares.

Las ciencias y la preparación escolar de los bebés y niños pequeños

Las ciencias en los primeros años puede llevar a un amor hacia el descubrimiento de por vida. El aprendizaje de las ciencias también está relacionado con los dominios del desarrollo y la preparación escolar. Por ejemplo, los pasos del proceso científico están estrechamente relacionados con la atención, curiosidad, recopilación de información, la memoria, persistencia y resolución de problemas. Estas son características que se encuentran en el dominio de Enfoques de aprendizaje.

(Para más información, véase: Hablemos de... Enfoques hacia el aprendizaje – Fundamentos de la preparación escolar, Partes 1, 2 y 3) Los siguientes conceptos cognitivos también se conectan con el aprendizaje temprano de las ciencias:

  • La permanencia de los objetos (las personas y los objetos existen incluso cuando no se pueden ver)
  • Causa y efecto (las acciones hacen que las cosas sucedan)
  • Conciencia espacial (donde los cuerpos y objetos están en el espacio; reconocer que el medio ambiente tiene tres dimensiones – que las cosas tienen superficie, fondos y lados)
  • Pensamiento simbólico (usar los objetos, las acciones e ideas para representar otros objetos, acciones e ideas)

(Para más información, véase: Hablemos de... Fundamentos de la preparación escolar: Cognición y conocimiento general).

Conclusión

¡Los bebés y niños pequeños son científicos naturales! Ellos exploran las ciencias sociales, físicas y naturales en cualquier lugar y en todas partes. Observan, son curiosos e investigan para saber más acerca de su mundo. Recolectan información a medida que resuelven problemas. Ellos comunican los resultados de sus exploraciones a través de balbuceos, risas, llantos, gestos físicos, expresiones faciales y palabras. Sin embargo, aunque la exploración de la "ciencia" podría ser natural para la mayoría de los bebés y niños pequeños, se benefician de la ayuda de los adultos. Los adultos se construyen y expanden en base del interés científico de los niños pequeños cuando interactúan con los bebés y los niños pequeños al participar en el proceso científico. Los adultos también proveen oportunidades, materiales, tiempo y espacio para explorar y descubrir. Este apoyo del personal y de las familias en los primeros años puede llevar a resultados positivos más adelante, ya que los niños pequeños ¡llevan consigo su interés y entusiasmo por la ciencia y el aprendizaje al preescolar y más adelante!

Guía de estudio

Resumen

Este Hablemos de... (NYCU, sigla en inglés) trata del proceso científico y la construcción de los conocimientos científicos de los bebés y niños pequeños. También proporciona estrategias que los adultos pueden utilizar para apoyar el aprendizaje temprano de las ciencias.

Mensajes clave:

  • ¡Los bebés y niños pequeños son científicos naturales! Son curiosos e investigan para saber más acerca de su mundo.
  • El proceso científico (también conocido como el método científico) es una serie de pasos para explorar preguntas y descubrir respuestas. Es el "cómo" de la exploración de la ciencia.
  • El conocimiento de la ciencia es el "qué" de la exploración de la ciencia. Incluye aprender sobre las ciencias físicas, las ciencias naturales y las ciencias sociales.
  • El aprendizaje temprano de la ciencia está relacionado con los dominios del desarrollo y la preparación escolar.
  • Hay muchas maneras en que los adultos pueden ayudar a los niños a encontrar respuestas a preguntas y descubrir más sobre cosas que les interesan.

Pensar:

  • Este NYCU proporciona algunos ejemplos de cómo el aprendizaje temprano de las ciencias se relaciona con dos dominios del desarrollo: (1) Enfoques hacia el aprendizaje y (2) La Cognición y conocimientos generales. ¿Cuáles son algunos ejemplos de cómo el aprendizaje temprano de las ciencias se relaciona con el desarrollo emocional y social, el lenguaje y la lectoescritura y el desarrollo físico y la salud?
  • ¿Cómo participar en el proceso científico y aprender sobre las ciencias físicas, naturales y sociales ayudan a los bebés y niños pequeños a prepararse para el preescolar y más adelante?

Reflexionar:

  • Reflexione sobre sus propias experiencias de aprender sobre las ciencias en la escuela. ¿Eran positivas o negativas? ¿Puede decir por qué?
  • ¿Cómo afectan tus sentimientos personales sobre las ciencias en su apoyo del aprendizaje temprano de las ciencias de los bebés y niños pequeños?

Discutir:

  • ¿Cómo podría el aprendizaje temprano de las ciencias ser igual o diferente para los bebés pequeños, los bebés mayores y los niños pequeños?
  • ¿De qué manera ya apoya el aprendizaje temprano de las ciencias para los bebés y niños pequeños?

Próximos pasos:

  • Lee una o más de las siguientes ediciones de NYCU: Entremos al interior (enero 2012); Salgamos afuera (enero 2012); y Los espacios al aire libre (marzo 2012). Busque una nueva idea para el aprendizaje temprano de las ciencias para probarla con los bebés y niños pequeños con quienes trabaja.
  • Planee maneras de compartir lo que sabe sobre el proceso científico y el conocimiento de las ciencias con las familias. Trabaje con las familias para encontrar formas que pueden apoyar el aprendizaje temprano de las ciencias de sus hijos en casa.

1 Rosalind Charlesworth and Karen Lind, Math and Science for Young Children [Matemáticas y ciencias para los niños pequeños, en inglés](Clifton Park, NY: Cengage Learning, 2010), 76. 
2 Lauren F. Shaffer, Ellen Hall, and Mary Lynch, “Toddlers’ Scientific Explorations: Encounters with Insects,”[Exploraciones científicas de los niños pequeños: Encuentros con los insectos, en inglés] In Young Children (Washington, DC: National Association for the Education of Young Children, November 2009), 18–23. 
3 Diane Trister Dodge, Sherrie Rudick, and Kai-leé Berke, The Creative Curriculum for Infants, Toddlers & Twos [El currículo para bebés, niños pequeños, en inglés]: Volume 1 - The Foundation (Washington, DC: Teaching Strategies, 2011). 
4 Early Head Start National Resource Center, News You Can Use: Environment as Curriculum for Infants and Toddlers [Hablemos de... El ambiente como currículo para bebés y niños pequeños] (Washington, DC: US Department of Health and Human Services/Administration for Children and Families/Office of Head Start, July 2010), https://eclkc.ohs.acf.hhs.gov/learning-environments/article/news-you-can-use-environment-curriculum-infants-toddlers.

Last Updated: July 17, 2018