Pruebas diagnósticas y evaluaciones funcionales de los niños

¿Qué es la observación?

Un niño pequeño acostado en el suelo frente a espejos de juguete con una maestra mirandoUn diccionario en línea1 proporciona las siguientes definiciones para observación (sustantivo):

  • La acción de detectar o percibir algo.
  • La acción de contemplar atentamente o mirar algo.
  • La facultad o el hábito de observar o notar algo.
  • La información o registro obtenidos como resultado de dicho acto.

De conformidad con las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés) 45 CFR §1302.33(b)(2), "un programa deberá utilizar con regularidad la información del párrafo (b)(1) de esta sección, junto con las observaciones informales del maestro e información adicional de la familia y el personal, según corresponda, para determinar las fortalezas y necesidades, informar y ajustar las estrategias que apoyan mejor el aprendizaje individualizado y mejorar las prácticas docentes en los ambientes basados en el centro y del cuidado infantil familiar y mejorar las estrategias de las visitas al hogar en los modelos basados en el hogar".

Observar a los niños es una parte necesaria de lo que los maestros, visitadores del hogar y proveedores de cuidado infantil familiar en los programas Early Head Start (EHS, sigla en inglés) y para migrantes y trabajadores de temporada (MSHS, sigla en inglés) hacen diariamente. Sin embargo, observar es más que simplemente ver lo que hacen los niños, como describe aquí una maestra de niños pequeños:

Johnny era un niño pelirrojo de 2 años que podía vaciar un estante de juguetes más rápido que cualquier niño que yo haya conocido. Yo pasaba los días que él venía a la guardería corriendo detrás de él, tratando de mantener cierta apariencia de orden. Durante ese tiempo, tuve que tomar un curso sobre observación como parte de mis estudios en [la universidad]. Estaba molesta. Sabía cómo cuidar a los niños. Podía ver lo que estaban haciendo. Después de unos dos meses, me di cuenta: Observar no era solamente ver lo que hacen los niños, sino que era mirarlos desde afuera con el propósito de tratar de entender lo que están sintiendo y experimentando por dentro. Este descubrimiento me ayudó a conocer a Johnny.2

Si la observación es algo más que mirar a los niños, ¿cómo podría definirse? La historia de esta maestra contiene una idea importante: observar a los niños también implica un enfoque y un propósito. Stetson, Jablon y Dombro (2009) definieron la observación como "observar y escuchar para aprender acerca de cada niño". 3 El personal docente observa y escucha a los niños y las familias para aprender sobre el desarrollo de cada niño y para averiguar qué y cómo está aprendiendo cada niño. La observación también se puede describir como prestar mucha atención a los comportamientos, las interacciones, las actividades y los intereses de un niño, y notar todos los aspectos del desarrollo del niño. 4 Ambas definiciones subrayan la importancia de observar con intención y observar para aprender acerca de un niño.

1"Observación", Dictionary.com, consultado el 19 de febrero de 2019, http://dictionary.reference.com/browse/observation?&qsrc=. , consultado el 19 de febrero de 2019, http://dictionary.reference.com/browse/observation?&qsrc= (en inglés).

2 Judy Jablon, Amy L. Dombro y Margo L. Dichtelmiller, El poder de la observación desde el nacimiento hasta los 8 años, 2.ª edición (Estrategias docentes y Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños, 2007), 3 (en inglés).

3 Charlotte Stetson, Judy Jablon y Amy L. Dombro, Observación: Cuaderno de trabajo con DVD sobre la clave para la enseñanza receptiva (Washington, DC: Estrategias docentes, 2009), 1 (en inglés).

4 Iniciativa Nacional de Cuidado Infantil para Bebés y Niños Pequeños, Currículo e individualización para bebés/niños pequeños (Washington, DC: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, 2010), 19 (en inglés).

Última actualización: November 13, 2019