Pruebas diagnósticas y evaluaciones funcionales de los niños

Cómo escribir notas de observación precisas y objetivas

Las observaciones por escrito sobre los bebés y los niños pequeños deben estar basadas en hechos y ser objetivas para que sean útiles y significativas1. Esto significa que el personal docente debe escribir solo lo que ve y oye (p. ej., los hechos) y evitar el uso de palabras con las siguientes características:

  • Palabras que comuniquen un juicio sobre los sentimientos, intenciones y motivaciones de un niño.
  • Palabras que sean ambiguas y se presten a interpretaciones.
  • Palabras que describan una opinión.

Una manera en la que el personal puede pensar en su propia objetividad es preguntarse lo siguiente: "¿Estoy describiendo los comportamientos e interacciones de este niño de la misma manera o de una manera similar a como lo describiría otra persona que observara a este niño?" 2. Considere las siguientes notas de observación sobre Umar, de 8 meses de edad:

Nota 1: 11/29, 8 a. m., llegada
Umar la pasa mal cuando su mamá lo trae al salón. No le gusta que lo pongan en el suelo. La ignora cuando intenta leerle un libro. Gatea hacia donde está Lettie, le quita la pelota de las manos; se enoja cuando su mamá lo besa, se despide y sale del salón.

Nota 2: 11/29, 8 a. m., llegada
La mamá de Umar lo lleva al salón, lo pone en el piso al lado de la cesta de los libros. Umar lloriquea (sin lágrimas). La mamá se sienta a su lado, agarra un libro de la cesta, le muestra la portada a Umar, comienza a leer. Umar voltea la cabeza, ve a Lettie (niña) sosteniendo y sacudiendo una pelota con una campana dentro, extiende los brazos hacia Lettie, gatea y se sienta junto a ella, le quita la pelota de las manos, la sacude. La mamá va hacia donde está Umar, lo besa, se despide, se va. Umar comienza a llorar (con lágrimas).

Ambas notas de observación describen cómo Umar se separa de su madre, pero la primera nota contiene las suposiciones y las interpretaciones del comportamiento de Umar. Alguien que lee esta nota puede tener ideas diferentes sobre lo que sucedió porque palabras como "la pasa mal", "no le gusta", "ignora" y "se enoja" se prestan a la interpretación. La segunda nota describe en lugar de interpretar los comportamientos de Umar. Así, proporciona una imagen mucho más clara sobre lo que Umar realmente hace y dice durante la rutina de la llegada. 

Entre las observaciones por escrito objetivas y basadas en los hechos figuran las siguientes:

  • Descripciones de acciones.
  • Descripciones de las vocalizaciones de los niños.
  • Citas directas de lo que dicen los niños.
  • Descripciones de expresiones faciales y gestos.
  • Descripciones de creaciones (p. ej., apiló bloques, hizo garabatos, pintó cuadros con pintura para las manos).

Las siguientes palabras se encuentran a menudo en las notas de observación por escrito. 3 Sin embargo, estas y otras palabras similares pueden interpretarse de muchas maneras y expresar un juicio. Se deben descartar.

  • Inteligencia: inteligente, lento.
    • Lyle completa el rompecabezas de figuras de dos piezas correctamente. ¡Qué bebé tan inteligente!
  • Sentimientos: irritado, enojado, triste, molesto, feliz.
    • Jorge se irrita y hace que el agua de la mesa de agua salpique y caiga en el suelo.
  • Intenciones y preferencias: quiere, le gusta, le encanta, "porque".
    • Sonia golpea a Andre cuando él recoge la muñeca que ella dejó caer porque ella quiere que le devuelvan su muñeca.
  • Etiquetas: aburrido, distraído, dispuesto a cooperar, agresivo, hiperactivo, útil, retraído, tímido, extrovertido, quisquilloso, malo, bueno, tonto, lindo, hermoso.
    • Inette estaba distraída cuando traté de darle de comer. No dejaba de voltear la cabeza.
  • Evaluaciones: buen trabajo, mal trabajo
    • Oliver hace un buen trabajo guardando los juguetes.
  • Tiempo y cantidades: siempre, nunca, mucho, mucho tiempo, poco tiempo.
    • Hannah tardó mucho tiempo en calmarse y dejar de llorar después de que su abuelo salió del salón.

Interpretar el significado de los comportamientos e interacciones de los niños es importante. Las impresiones, los sentimientos y las ideas sobre los niños son extremadamente valiosos para el proceso de individualización. Sin embargo, el personal primero necesita información precisa y basada en los hechos para sacar conclusiones más adelante sobre las habilidades, el comportamiento, los intereses y las necesidades de los niños.

1 Iniciativa Nacional de Cuidado Infantil para Bebés y Niños Pequeños, Desarrollo, pruebas diagnósticas y evaluaciones funcionales en bebés/niños pequeños (Washington, DC: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, 2010), pág. 19 (en inglés).

2 Laura J. Colker, Guía de un instructor para observar a los niños pequeños: Aprendiendo a mirar, mirar para aprender (Washington, DC: Estrategias docentes, 1995), pág. 7 (en inglés).

3 Ibid, 7; Derry G. Koralek, Amy Laura Dombro y Diane Trister Dodge, El cuidado de bebés y niños pequeños, 2.a edición (Washington, DC: Estrategias docentes, 2005), pág. 372 (en inglés).