Academia de directores: Un estudio de caso

La Academia de directores permite a los socios de cuidado infantil reunirse para compartir, aprender y crear conexiones. Este innovador programa ofrece a los directores de programas de cuidado infantil la oportunidad de desarrollar sus habilidades de liderazgo. El programa Navegador de la educación fue desarrollado por el Departamento de Servicios Humanos del Condado de Maricopa (MCHSD, sigla en inglés) de Arizona (PDF en inglés).

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¿Por qué es importante?

tres mujeres se sientan a una mesa de oficina y consultan los apuntesDurante el primer año de sus asociaciones, muchos concesionarios de la Asociación entre Early Head Start y el Cuidado Infantil (EHS-CC, sigla en inglés) descubrieron que los socios necesitaban una cantidad significativa de asistencia técnica en torno a la administración y las operaciones básicas del programa. Muchos centros de cuidado infantil y proveedores del cuidado infantil familiar eran pequeñas empresas que no tenían el mismo nivel de capacidad organizativa que los programas Early Head Start (EHS) habían desarrollado para cumplir con las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés). El apoyo en el uso de sistemas de datos e información y de sistemas adecuados de gestión fiscal y de mantenimiento de registros fue fundamental para cumplir con los requisitos del programa 1 Los directores de cuidado infantil a menudo son proveedores exitosos de cuidado infantil con antecedentes de la primera infancia que han sido ascendidos al rol de director en el mismo centro donde han estado trabajando o han creado su propio negocio de centros de cuidado infantil. Sin el conocimiento fiscal necesario, los directores y los proveedores del cuidado infantil familiar pueden desconocer el verdadero costo del cuidado infantil de calidad, poniendo en peligro la sostenibilidad de su programa. Es esencial que los concesionarios apoyen a sus socios de cuidado infantil en la construcción de una base fiscal sólida para brindar continuidad del cuidado a los bebés y niños pequeños de familias que trabajan, asisten a la escuela o reciben capacitación y tienen bajos ingresos.

Estudio de caso: La Academia de directores

El Departamento de Servicios Humanos del Condado de Maricopa (Arizona) (MCHSD, sigla en inglés), es un concesionario de la Asociación EHS-CC financiado para servir a 160 bebés y niños pequeños que se asocia con nueve centros de cuidado infantil en áreas de alta pobreza con un gran número de niños que reciben subsidios. MCHSD entiende que una fuerza laboral de alta calidad es esencial para asegurar resultados positivos para los bebés, niños pequeños y familias a las que prestan servicios. También reconocen que los directores de los centros proporcionan el liderazgo y la mensajería sobre la calidad. Los directores de cuidado infantil juegan un papel importantísimo en dar forma al entorno de cuidado infantil y el apoyo al personal, lo cual a su vez impacta los resultados de los niños. En este estudio de caso, usted aprenderá acerca de la trayectoria de la Asociación EHS-CC para apoyar a los socios del director de cuidado infantil a través de la Academia de directores.

Por experiencia propia, MCHSD sabe que los sistemas sólidos en las áreas de recursos humanos, operaciones fiscales, supervisión, planificación y comunicación continuas son cruciales para la implementación eficaz de los servicios de EHS. Ellos entienden que los socios de cuidado infantil necesitan tener sistemas similares fuertes y bien desarrollados. Cualquier mejora de la calidad debe ser sostenible e impactar a todo el centro, yendo más allá de los esfuerzos para mejorar las aulas de Early Head Start.

MCHSD utilizó la escala administrativa del programa (PAS, sigla en inglés)2 como herramienta de revisión durante las visitas de verificación para determinar las necesidades comerciales de cada socio de cuidado infantil. La visita de verificación consiste en una entrevista en el sitio y la terminación de la escala. El propósito de la visita de verificación es aprender más acerca de las prácticas de liderazgo y gestión del programa y para comenzar a crear una relación con el director. La información de las visitas es utilizada por MCHSD para tomar decisiones sobre la asociación con los proveedores de cuidado infantil y sobre cómo apoyar a los proveedores cuando avanzan en los acuerdos. Al final de las visitas, Eve Del Real, coordinadora de la asociación de cuidado infantil, declaró: "Descubrimos que realmente necesitábamos enfocarnos en las prácticas comerciales de nuestros socios del cuidado infantil. Notamos y observamos que los programas de cuidado infantil independientes eran de buena calidad, pero no [permanecieron en funcionamiento] por más de tres años debido a las prácticas comerciales y muchos tuvieron dificultades para mantenerse a flote". Dadas las conclusiones durante el proceso de verificación y la necesidad de un mayor entendimiento en las prácticas comerciales, MCHSD decidió implementar una Academia de directores (la Academia).

"Así que, en vez de sentirnos como competidores, nos convertimos en colegas y amigos".
— Susan Laurita, directora de cuidado infantil

Reconociendo el trabajo innovador en torno al desarrollo profesional que el Colegio Universitario Río Salado (RSC, sigla en inglés), un colegio comunitario local, estaba haciendo para retener a los estudiantes y para construir la capacidad en los directores de cuidado infantil, MCHSD se acercó a ellos. Puesto que RSC ya ofreció una Academia de directores, MCHSD creó una asociación con ellos para construir sobre lo que RSC aprendió y para individualizar su enfoque en su trabajo con el programa de MCHSD y los socios de cuidado infantil. La meta era desarrollar y apoyar a un grupo de maestros y directores que proveen servicios de alta calidad para las familias en el Condado de Maricopa. La Academia fue modelada como la Academia de directores de RSC, utilizando un modelo único de coaching, mentoría entre compañeros y la consulta para apoyar el desarrollo profesional en curso de los directores de los centros. A través de un acuerdo con MCHSD y RSC, los directores que participan en la Academia reciben créditos universitarios de RSC para recibir un certificado de administración y gestión.

La Academia reúne a los directores como si fueran una comunidad de estudiantes para recibir capacitación y apoyo en las prácticas y políticas de los negocios que se relacionan con el personal, los planes de marketing, la creación e implementación de los sistemas de gestión eficaces y la supervisión continua del programa. La Academia ofrece oportunidades vitales para que los directores se conecten y asesoren entre sí, lo que puede llevar a menos sentimientos de aislamiento. La capacidad de compartir los retos y las soluciones para los problemas cotidianos con sus colegas y construir relaciones ha sido un elemento clave del éxito de la Academia.

MCHSD llamó a un consultor fiscal con antecedentes en la práctica de pequeñas empresas y conocimiento del campo de cuidado infantil para trabajar con los directores de cuidado infantil. Las sesiones con el consultor se centraron principalmente en la necesidad de los directores de tener un sólido conocimiento práctico sobre:

  • Cuestiones fiscales y de mantenimiento de los registros y mejores prácticas
  • Promover la comprensión de las HSPPS y las conexiones con la terminología y los conceptos empresariales y aplicarlos al entorno de cuidado infantil
    • Por ejemplo, explorar cómo las palabras clave de HSPPS "Elegibilidad, Reclutamiento, Selección, Matrícula y Asistencia" se relacionan con el plan de mercadeo del cuidado infantil y qué es lo que significan esas palabras para los niños, las familias y los proveedores

Ayudar a los directores de los centros de cuidado infantil a comprender las HSPPS, con un enfoque en las operaciones y la gestión del programa, la responsabilidad fiscal, y la mejora continua de la calidad y cómo estos son diferentes o similares a las prácticas comerciales del cuidado infantil, ayudan a apoyar la implementación eficaz de las normas, los directores de los centros de cuidado infantil necesitan conocer y entender las regulaciones del Fondo de cuidado y desarrollo infantil, que también difieren de los requisitos de las HSPPS y de las licencias estatales de cuidado infantil. La Academia de directores proporciona un foro para que los directores de cuidado infantil comparen las HSPPS con las regulaciones federales del Fondo de cuidado y desarrollo infantil y los requisitos estatales de licencias de cuidado infantil y cómo cada uno afecta las operaciones y la gestión del programa.

Estructura y componentes clave de la Academia de directores

Participantes

  • Dos participantes por centro (director y asistente o director y propietario)
  • (Por lo menos)un miembro del personal del concesionario
  • Un consultor fiscal (proporcionado por el concesionario)con antecedentes en la práctica de pequeñas empresas y conocimiento del campo de cuidado infantil

La Academia lanzó con un "baby shower" de celebración (con decoraciones, juegos y premios) y:

  • Una introducción a las HSPPS
  • Una descripción de la Academia
  • Una "canasta de regalos" (incluyendo recursos para ayudar a implementar el programa, tales como copias de las HSPPS y del Currículo creativo)

Reuniones

  • Celebrado mensualmente y presidido por el concesionario; posteriormente celebrado trimestralmente y presidido por los propios miembros
  • Las reuniones terminan con un período de reflexión sobre el tema

Aprendizaje grupal compartido

Mejorar las destrezas mediante lecturas, diálogo entre colegas y reflexión:

  • Mentoría mutua/coaching
  • Reflexión sobre los factores clave en la atención de calidad, tales como:
    • La cultura organizativa y cómo afecta al personal, a las familias y a los niños
    • Diversidad en el lugar de trabajo
    • Estilos y función del liderazgo
    • Responsabilidad fiscal, desarrollo de recursos y desarrollo presupuestario
    • Gestión de riesgos y control de costes
    • Herramientas para mejorar los servicios

Oportunidades educativas formales

  • A través de RSC, los directores que participaron en la Academia recibieron clases universitarias gratuitas y crédito para un certificado de administración y gestión.
  • La Academia apoya la participación en una conferencia nacional, como la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños (NAEYC, sigla en inglés), así como varias conferencias a nivel estatal.

Estrategias de comunicación basadas en la relación

La filosofía de MCHSD es utilizar un enfoque de la comunicación con sus socios del cuidado infantil que sea abierto, sincero y que demuestre respeto mutuo. Su enfoque, que utiliza la entrevista motivacional y los apoyos individualizados, alienta a MCHSD y a sus socios de cuidado infantil a ser transparentes.

Al seleccionar a los socios de cuidado infantil, MCHSD utiliza la entrevista motivacional como una estrategia para implementar prácticas basadas en la relación de Head Start con sus socios. A través de este proceso, las conversaciones ofrecen un enfoque personalizado para apoyar a sus socios. Tanto el concesionario como el socio necesitan tener la habilidad de compartir sus vulnerabilidades. A través de conversaciones transparentes, MCHSD ofrece oportunidades de aprendizaje con los colegas y el apoyo individualizado. Los desafíos se abordan colectivamente y ambas partes están abiertas sobre las preocupaciones, desde el principio y a lo largo de la asociación.

Temprano en el desarrollo de una cohorte de la Academia, MCHSD perdió potencialmente una oportunidad de asociarse con un centro pequeño. El proveedor de cuidado infantil no fue transparente durante la entrevista motivacional acerca de su inscripción base y las prácticas comerciales fiscales. Ellos quebraron antes de que MCHSD pudiera implementar un acuerdo de trabajo y ayudarles. Esta experiencia demostró la importancia de ser transparentes acerca de la vulnerabilidad y esto impactó a la cohorte de la Academia. La Sra. Del Real dice, "Todos nos impactamos los unos a los otros".

En la siguiente sección se encuentran algunas actividades que la Academia utiliza para enfatizar la importancia de la transparencia y el impacto del programa.

Vulnerabilidad transparente

El tablero de las barreras – Cómo compartir los desafíos

Durante una conversación con la Sra. Del Real, un director dijo, "Usted es solo una pieza de las muchas cosas que tengo que hacer". Esta afirmación condujo al "tablero de las barreras" donde los participantes escribían una barrera que obstaculizaba su éxito en una nota adhesiva y la pegaban en un cartel decorado como si fuera una pared de ladrillo. En la pared de ladrillo había esta cita: "No ves que estás rodeada de un sistema de apoyo porque tienes la cabeza agachada. Eleva la vista y mira el apoyo". Los participantes entonces quitarían las barreras de las notas adhesivas y ayudarían a su colega a desarrollar estrategias para quitar esa barrera.

Pasa la canica – El impacto de las decisiones

Los participantes se paran en círculo y trabajan juntos para sostener tubos de PVC de seis pulgadas para pasar una canica hasta el final. Esta actividad demuestra la toma de decisiones. Cómo hacen que la canica pase por cada tubo, pasándola a la siguiente persona hasta el final, representa cómo las decisiones que cada participante hace impacta al concesionario, cohorte y comunidad.

Conversaciones transparentes

Una directora compartió que ella un día encargó platos y tazas por Internet de un proveedor de restaurantes y que los encargaría de nuevo unos días más tarde cuando se agotaran. Debido a esta decisión, la directora estaba gastando $200 adicionales cada semana en gastos de envío. Una conversación se convirtió en un valioso momento de enseñanza cuando MCHSD ayudó a la directora a establecer un programa estructurado para hacer un encargo a un minorista local que ofrecía envíos gratuitos al gastar $250, ahorrando tiempo y dinero para la directora.  

Una directora de un centro pequeño estaba teniendo dificultades para llegar a fin de mes. Cuando habló con MCHSD, compartió que ella proporcionaba cuidado infantil gratis a todo el personal y esto estaba afectando la cantidad de cupos de matrículas disponibles para los niños de la asociación. Juntos, crearon la estrategia de ofrecer una tarifa descontada en lugar de gratuita para el cuidado infantil del personal, lo cual era una manera aceptable de cumplir con el balance del centro.

MCHSD seleccionó a un nuevo pequeño centro para asociarse porque sentían que la dueña comprendía las necesidades de las familias trabajadoras y tenía el corazón que estaban buscando. El manual de políticas del centro indicaba que no les cobraban a las familias por las ausencias. En una conversación con la directora, ella dijo que la razón de la política era que sentía que las familias no podían pagar cuando sus niños estaban ausentes porque no se les pagaba a ellas tampoco. Aprovechando los recursos adicionales disponibles a través de la participación en las Asociaciones de EHS-CC, MCHSD permitirá que el centro sea más viable económicamente al mantener esta política existente para los niños y las familias matriculadas en la asociación.

La Academia de directores es un método que el concesionario de la Asociación EHS-CC utiliza para apoyar las necesidades únicas de los directores de sus socios de cuidado infantil. A menudo, los directores se visualizan caminando por un camino solitario, operando día a día, pensando que están solos. Sin embargo, muchos directores han enfrentado desafíos similares y los han superado. La Academia ofrece un foro seguro para compartir los desafíos y éxitos. Al implementar estas reuniones sencillas y rentables, los directores de cuidado infantil reportan un mayor sentido de satisfacción laboral. Encuentran que les es muy útil compartir los retos y las soluciones con otros directores. También son más capaces de apoyar a su personal, lo que puede conducir a un cuidado de mayor calidad. La Academia ofrece una oportunidad para que los directores aprendan acerca de los requisitos y las normas de los programas de la Asociación EHS-CC, lo que lleva a un mayor entendimiento y una implementación más eficaz.

1Oficina de Desarrollo de la Primera Infancia, Administración para Niños y Familias. (2016). Asociaciones de Early Head Start - Cuidado Infantil: Aumentando el suministro de oportunidades de aprendizaje temprano para más bebés y niños pequeños. Year One Report, January 2015-January 2016 [Informe del primer año, enero de 2015-enero de 2016, en inglés].Washington, DC: Oficina de Desarrollo de la Primera Infancia, Administración para Niños y Familias, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

2McCormick Center for Early Childhood Leadership. (2016). Program Administration Scale (PAS) [Escala de la administración de los programas (PAS, sigla en inglés) en inglés]. Obtenido de https://mccormickcenter.nl.edu/library/program-administration-scale-pas-2nd-ed/ (en inglés)

Last Updated: September 25, 2018