Enseñanzas del proyecto de asistencia técnica para el compromiso de la familia y la comunidad (FACE-TA)

El proyecto de asistencia técnica para el compromiso de la familia y la comunidad (FACE-TA, sigla en inglés), llevado a cabo por Save the Children, trabajó con 12 concesionarios de la asociación Early Head Start-Cuidado infantil (EHS-CC, sigla en inglés) en California. El proyecto recibió financiamiento de una subvención de la Fundación Heising-Simons (PDF en inglés).

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Antecedentes

Está bien documentado que los niños están mejor preparados para la escuela y para la vida cuando sus padres participan activamente en su aprendizaje temprano. Después de todo, los padres son los primeros maestros de los niños y sus defensores de por vida. Los proveedores de la primera infancia hacen muy bien al estimular la participación plena de los padres, tanto en la enseñanza de sus hijos como en los servicios más amplios del programa. Cuando se hace esto — cuando hay una asociación profunda y basada en relaciones entre las familias y los programas de la primera infancia en el servicio del desarrollo y el aprendizaje de los niños — se logran resultados positivos para los niños, las familias, los programas y las comunidades.

En todo el país vemos un número cada vez mayor de ejemplos de compromiso familiar entre el cuidado infantil, Early Head Start y los programas de Head Start. El compromiso está pasando de ser una comunicación unidireccional con las familias a la hora de dejar a los niños a una relación más respetuosa y receptiva en la que las familias y los proveedores están contribuyendo equitativamente y trabajando mano a mano para apoyar a los niños. Aunque parte de este cambio ha surgido de forma natural, el movimiento en esta dirección también sigue la guía de un marco basado en la investigación—el Marco de participación en Head Start de los padres, las familias y la comunidad (PFCE, sigla en inglés) 1—que identifica las mejores prácticas para un enfoque sistémico, integrado e integral a la participación de la familia y la comunidad.

El propósito y el diseño de FACE-TA

Con el lanzamiento del programa de asociación EHS-CC en 2015, la Fundación Heising-Simons reconoció la oportunidad de apoyar estas nuevas asociaciones con estrategias intencionales para estimular las prácticas del compromiso de la familia y la comunidad. Doce concesionarios de California (ver lista al final de este documento) participaron en FACE-TA. Asistieron a dos reuniones de todo el estado, a seis reuniones de grupos por zonas geográficas y a tres webinarios. Además, los consultores trabajaron mano a mano con los concesionarios durante las visitas regulares al sitio y las llamadas de asistencia técnica (TA). En algunos casos, los consultores proporcionaron capacitación al personal.

Pasos prometedores hacia un compromiso intencional de la familia y la comunidad

Al final del proyecto de 12 meses, repasamos los logros obtenidos por los programas.

  • Identificar y apoyar a los socios. Los concesionarios reconocieron la necesidad de forjar relaciones y capacidades con los socios desde el principio. Un concesionario identificó a socios potenciales y organizó una capacitación de seis sesiones para orientarlos sobre las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés) y las expectativas de la iniciativa de la Asociación EHS-CC, además de ofrecerles un estipendio por participar.
  • Crear capacidades en el concesionario para el compromiso de la familia y la comunidad. Con los socios en funciones, los concesionarios trabajaron para apoyar su capacidad en torno a los fundamentos de Head Start, incluyendo el compromiso de la familia y la comunidad. Un concesionario patrocinó capacitaciones fuera del horario para los socios de cuidado infantil familiar. Otro trabajó mano a mano con una agencia asociada y capacitó al personal para administrar el Cuestionario sobre Edades y Etapas y cómo utilizarlo para determinar las metas con las familias. Reconociendo lo novedoso de las visitas domiciliarias para el socio de cuidado infantil, otro concesionario asistió a la primera ronda de visitas para apoyar al personal. Y otro concesionario adaptó el marco de PFCE y lo convirtió en un manual que se ajustaba a las necesidades de su comunidad. El manual se centró en la participación de las familias en cuatro áreas: forjar relaciones con las familias, conversaciones con las familias, evaluación de la familia y administración de casos. En el manual se incluyen las evaluaciones de la familia en diferentes áreas para que los trabajadores de apoyo a la familia lo utilicen según corresponda. Otros estudiaron cómo podían recopilar, analizar y utilizar datos para cumplir las metas de su PFCE.
  • Fomentar la participación de las familias de nuevas maneras. Los concesionarios trabajaron para crear un entorno más receptivo, y algunos de ellos cambiaron las reuniones a un horario que facilitaría la participación de los padres. Varios concesionarios encuestaron a los padres para identificar los temas que les interesaban. Un programa que sirve a padres adolescentes lanzó una serie de Café para padres de familia. Un concesionario organizó un día de diversión familiar, facilitando conexiones entre los padres y con los servicios de la comunidad. Un socio de cuidado infantil invitó a los padres a ayudar con la creación del currículo para una unidad de estudio. Desde páginas privadas de Facebook a Instagram y mensajes de texto, los concecionarios y sus socios exploraron nuevas formas de crear conexiones con las familias.
  • Lograr la participación de las comunidades para que apoyen a las familias y a sus hijos. Un concesionario trabajó para centrarse en fomentar la calidad de la atención ofrecida por diferentes proveedores en la comunidad, utilizando tanto la asociación EHS-CC como el sistema local de calificación de calidad y mejoramiento como impulsores. Otros concesionarios, como los organismos comunitarios de acción, trabajaron para situar la asociación EHS-CC dentro de esas organizaciones para garantizar una serie de servicios y apoyos para las familias.

Aprendiendo sobre la marcha

Antes de que los concesionarios y sus socios pudieran centrarse en la participación de la familia y la comunidad, primero necesitaban crear una asociación. Y tuvieron que resolver varios problemas para que la asociación fuera productiva, desde desafíos logísticos a diferencias filosóficas y culturales. Fuimos testigos de un alto nivel de concenso con respecto a los valores y principios, pero todavía existe la necesidad de encontrar un terreno común y hacer que la asociación funcione. Debe haber una transparencia para entender la perspectiva del otro y buscar soluciones que puedan funcionar para todos.

Tras reflexionar, llegamos a la conclusión de que se necesita más tiempo para que haya conversaciones bilaterales abiertas y en curso entre los beneficiarios y los socios para aclarar las funciones y las expectativas y crear un lenguaje común. La dirección de los concesionarios y socios debe estar comprometida a plenitud con la asociación más allá de emitir un memorando formal de entendimiento.

Aunque en teoría todos adoptan la noción de la participación de la familia y la comunidad, la inclusión en la práctica como prevé el marco de PFCE sigue siendo algo que la mayoría de los programas tienen como una meta a la que aspiran. Vimos lo esencial que es contar con el compromiso de la dirección del programa para apoyar el PFCE. Además, como parte de la creación de relaciones y el cambio de perspectiva, es importante tanto para Early Head Start como para los socios de cuidado infantil que reconozcan sus puntos de partida y hagan planes para fomentar las prácticas para que todos puedan trabajar para lograr niveles más altos de participación.

El proyecto FACE-TA creó un espacio para que los concesionarios y sus socios pensaran y llegaran a ser más intencionales con sus iniciativas de compromiso con la familia y la comunidad. Nuestro primer paso fue generar confianza y crear la asociación siguiendo su liderazgo y adaptando nuestra TA en consecuencia. Los concesionarios comentaron que FACE-TA era valiosa porque creaba un espacio para pensar y ser más intencionales con sus iniciativas de compromiso con la familia y la comunidad. Pudimos escuchar las necesidades de los concesionarios y sus socios y ayudar a identificar los recursos y herramientas basados en la investigación que mejor podrían ayudarlos a alcanzar sus metas. También pudimos reunir a los concesionarios y a sus socios para que pudieran compartir los desafíos y las estrategias y pudieran profundizar en su comprensión de los enfoques de compromiso con la familia y la comunidad.

Apoyando todos los avances, hay tres aspectos esenciales: las prácticas basadas en las relaciones, la naturaleza evolutiva de la asociación y la cocreación. Este trabajo nos recordó que en el núcleo de la participación exitosa — ya sea que se trate de participación con los socios, los padres, la comunidad o incluso nuestros consultores de TA — están unas prácticas sólidas basadas en las relaciones, una apreciación por la naturaleza evolutiva de la asociación y un compromiso con una cocreación genuina. Este trabajo también nos recordó que es un proceso que fluctúa y se hace más fuerte con el compromiso con la comunicación, el respeto de unos por los otros y la confianza.

Próximos pasos y recomendaciones

Todos los involucrados en FACE-TA—desde los concesionarios y socios hasta el equipo y asesores de FACE-TA—echan un vistazo atrás con admiración al progreso alcanzado en el corto período de 12 meses. No solo los concesionarios y los socios de FACE-TA trabajaron con sentido de propósito durante esta iniciativa, sino que en la reunión de clausura se comprometieron a seguir dando pasos para extender su trabajo.

Esperamos que los líderes del programa, los financiadores y los responsables de la formulación de políticas aprovechen las lecciones y den los pasos correspondientes. En primer lugar, esperamos que entiendan que la implementación exitosa de los programas lleva tiempo y requiere relaciones recíprocas sólidas. En segundo lugar, el coaching uno a uno y el apoyo intensivo y personalizado son estrategias altamente eficaces para ayudar a los programas a identificar los desafíos, establecer metas y lograr cambios. Por último, esperamos que los financiadores y las autoridades reconozcan que el modelo de asociación EHS-CC entraña la promesa de ampliar el acceso a oportunidades de calidad en la primera infancia para muchos más niños. Los vínculos que se crean entre los concesionarios y sus socios pueden tener un efecto significativo y duradero. Como dijo muy bien un proveedor de cuidado infantil que asistió a la reunión de clausura de FACE-TA en octubre de 2016: "Estaba solo en un centro y ahora tengo un ejército detrás de mí".

Concesionarios participantes en la asociación EHS-CC

Child Start, Inc. (Napa)
Socios: Centro de cuidado infantil terapéutico, Colegio comunitario Solano y Centro de cuidado infantil New Beginnings, así como seis hogares de cuidado infantil familiar

Asociación comunitaria para la educación preescolar (Livermore)
Socios: Kidango y Centros de cuidado infantil familiar

Crystal Stairs, Inc. (Los Ángeles)
Socios: 25 proveedores de cuidado infantil familiar

Foothill Family Services (El Monte)
Socios: Centro de aprendizaje Akitoi y varios proveedores de cuidado infantil familiar

Asociación de acción comunitaria del condado Kern (Bakersfield)
Socios: Centro de desarrollo infantil de Blanton y Centro de desarrollo infantil de Bakersfield College

Organización de acción comunitaria de Kings (Hanford)
Socios: Programa de recursos y remisiones del condado Kings y 17 hogares de cuidado infantil familiar

Oficina de educación del condado de Los Ángeles (Downey)
Socio: Fundación méxicoamericana para oportunidades, Plaza de la Raza Child Development Services, Inc., Para Los Niños, Pomona Unified School District, St. Anne's Maternity Home y Youth Policy Institute

Pacific Clinics (Pasadena)
Socios: cuatro centros de cuidado infantil y 24 proveedores de cuidado infantil familiar

Asociación de acción comunitaria Placer, también conocido como KidZKount (Auburn)
Socios: seis hogares de cuidado infantil familiar y dos centros de cuidado infantil

Plaza Community Center (Los Ángeles)
Socio: Salvation Army

Volunteers of America—Southwest (San Bernardino)
Socio: Volunteers of America

YMCA del Central Bay Area (Berkeley)
Socio: YMCA del Central Bay Area

Para más información, póngase en contacto con:

Deborah Roderick Stark, Directora
Deborah Roderick Stark and Associates
Drs889@gmail.com

Deborah Brown, consultora de evaluación
Brown, Buckley, Tucker
Dbrown12@mac.com

Judie Jerald, asesora de políticas sénior
Save the Children Action Network
jjerald@savechildren.org

 

1Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Administración para Niños y Familias, Oficina Nacional de Head Start. ACF-IM-HS-11-06 Marco de Head Start para la participación activa de los padres, la familia y la comunidad. Washington, DC. Septiembre, 2011.

Last Updated: November 13, 2018