Estrategias eficaces para apoyar a las familias con niños con necesidades especiales en las Asociaciones de Early Head Start y Cuidado Infantil (EHS-CC)

El diseño e implementación de estrategias para el apoyo y la participación de las familias de los niños elegibles de conformidad con la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, sigla en inglés) es un componente clave para crear un programa excepcional de asociación de Early Head Start-Cuidado infantil (EHS-CC, sigla en inglés). En este artículo, podrás explorar dos enfoques de asociación diferentes. La primera historia describe la experiencia de un padre de familia que, gracias a la subvención de la asociación EHS-CC, pudo asociarse con un proveedor de cuidado infantil familiar (FCC, sigla en inglés) para que le ofreciera servicios de alta calidad que pudieran satisfacer las necesidades físicas de su hijo. La segunda historia destaca cómo un concesionario de la asociación EHS-CC en el estado de Washington creó un sistema integral y coordinado de atención para satisfacer las necesidades individuales de los niños y sus familias (PDF en inglés).

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La historia de Neiko

Eboni Dallas, una madre soltera que vive en Tampa, FL, solo tiene palabras de agradecimiento para el programa de asociación EHS-CC de Eckerd y para Aleta Ford, el socio de cuidado infantil familiar (FCC, sigla en inglés), quienes juntos le han dado una nueva esperanza a ella y, a su hijo Neiko, una nueva oportunidad en la vida.

niño sentado en un banco al aire libreHace casi dos años, nació Neiko. Llegó al mundo sin la cadera derecha y con los huesos del muslo muy cortos, un defecto de nacimiento no hereditario conocido como deficiencia focal proximal del fémur. Neiko ha recibido una excelente atención médica y fisioterapia desde el principio. Mientras que el resto de su cuerpo, incluyendo el cerebro, se está desarrollando normalmente, la movilidad y la estabilidad de su tren inferior se han visto notablemente afectadas.

Cuando su hijo cumplió 6 meses, la Sra. Dallas comenzó a buscar a un proveedor de cuidado infantil de alta calidad. Se sintió aliviada y muy agradecida de encontrar la casa de FCC de la Sra. Ford en el condado de Hillsborough. La Sra. Ford, que había estado buscando una manera de ayudar a los niños en esta área de bajos ingresos, había sido invitada por Carlita Miller, directora de EHS en Eckerd Youth Alternatives, a unirse a su nueva asociación EHS-CC.

La Sra. Ford habló con la Sra. Miller acerca de las posibles adaptaciones que podría hacer en el entorno de su FCC para ajustarse a las necesidades físicas de Neiko. Al recibir la subvención de la asociación EHS-CC, Eckerd Youth Alternatives envió inmediatamente a su equipo de control de la calidad para que evaluara el entorno de la Sra. Ford. Después, llamaron a un consultor de un comerciante de educación nacional para que trabajara con la Sra. Ford. Juntos, eligieron los muebles más apropiados, los juguetes, los materiales de aprendizaje y el equipo de juego al aire libre para cubrir las necesidades de los cinco niños a su cuidado, incluyendo a Neiko.

La Sra. Dallas dice: "Agradezco el apoyo que el programa de la asociación EHS-CC le ofrece a la Sra. Ford para que pueda ser una proveedora de alta calidad. Tener un hijo con discapacidades no es fácil. Me consoló el hecho de que Eckerd (el concesionario de la asociación EHS-CC) intervino rápidamente para transformar el cuidado infantil familiar de la Sra. Ford para acomodar a mi hijo y a todos los demás niños. Le ha dado paz a mi corazón y a mi espíritu".

Una vez que el equipo estuvo instalado y el entorno estuvo listo, la Sra. Ford comenzó a aprender cómo utilizar más eficazmente el nuevo equipo y cómo integrar estas oportunidades a las rutinas del día. La mamá de Neiko detectó una mejora inmediata en la movilidad de Neiko y un notable aumento en su confianza y sus capacidades. Los nuevos muebles para niños en el programa de FCC le dieron el nivel de comodidad que necesitaba para enfrentar el reto anterior de tener que lidiar con los muebles para adultos. La nueva rampa al aire libre le permitió a Neiko maniobrar alrededor del equipo del juego e interactuar con los otros niños. La Sra. Dallas notó una mejoría en el desarrollo social, emocional e intelectual de Neiko. Ahora que se han hecho adaptaciones en el entorno para satisfacer las necesidades de Neiko, su terapeuta físico puede hacer toda su terapia en el FCC de la Sra. Ford. Esto es una gran ayuda para la familia; la Sra. Dallas ahora puede trabajar todo el día, y Neiko recibe la terapia que necesita mientras está en su FCC.

La asociación EHS-CC le ofreció a la Sra. Ford el camino hacia la enseñanza de alta calidad que había estado buscando. Dentro del primer año de haber recibido la subvención, obtuvo su CDA, su credencial de directora y, en el primer intento, obtuvo una calificación de cuatro estrellas en el sistema de calificación y mejoramiento de la calidad de la Florida. En el 2017, terminará su título de dos años en educación en la primera infancia del colegio comunitario de Hillsborough. Además, la Sra. Ford tomó clases de comportamiento positivo a través de la Universidad del Sur de la Florida. Posteriormente, la Universidad del Sur de la Florida se comunicó con ella para pedirle que se convirtiera en un Lugar de comportamiento positivo, lo que incluiría coaching de los especialistas en comportamiento positivo de la universidad.

La Sra. Ford dice que lo que más la entusiasma es el componente de comportamiento positivo, ya que "se relaciona muy bien con los principios de la participación de los padres y la familia en Early Head Start. Veo mi papel como socia en la crianza de los hijos. Compartir mis conocimientos sobre el comportamiento positivo con los padres ayuda a llevar un nivel crítico de regularidad al mensaje de comportamiento positivo que se transmite a los niños. Esta es una habilidad que he aprendido gracias a la generosidad de la asociación EHS-CC y que puedo ofrecer para beneficio de los niños y sus familias".

La Sra. Dallas se inspiró en la dedicación de la Sra. Ford al aprendizaje y en su compromiso con los servicios de alta calidad. Cuando llevó por primera vez a Neiko al FCC de la Sra. Ford, la Sra. Dallas estaba desempleada. Y actualmente es administradora de casos de discapacidad y está planeando inscribirse en la escuela de enfermería el próximo año, para estar bien preparada para cuidar de su hijo y ayudar a los demás. La experiencia de la Sra. Dallas con la asociación EHS-CC le proporcionó la estabilidad, el apoyo y el incentivo que necesitaba para imaginar y explorar su propia trayectoria profesional.

Apoyo a las familias de niños con desafíos

El distrito de servicios educativos de Puget Sound (PSESD, sigla en inglés) es el mayor concesionario de la asociación EHS-CC en el estado de Washington, y ofrece servicios a 160 niños con la ayuda de 14 socios con centros de cuidado infantil en los dos condados más grandes del estado. Son una de las nueve agencias educativas regionales que sirven a los distritos escolares y escuelas privadas aprobadas por el estado en Washington, por lo que tienen gran experiencia trabajando con temas de inclusión y apoyando desafíos sociales y emocionales y de comportamiento de los niños en las escuelas, los programas Head Start y Early Head Start, y las iniciativas comunitarias.

Sus años de experiencia han sido muy útiles para el enfoque individualizado y centrado en la familia de PSESD de los servicios para los niños en sus programas de asociación EHS-CC. Como resultado, PSESD ha formado un equipo multidisciplinario de coordinadores de salud mental, coordinadores de discapacidades y consultores de enfermería que proporcionan el apoyo individualizado esencial a las familias de niños con necesidades especiales, con conducta desafiante o ambos. Este diverso equipo de especialistas, en colaboración con los coordinadores y gerentes del área de contenido de PSESD, también proporcionan la capacitación y asistencia técnica apropiadas al personal del centro de cuidado infantil de la asociación EHS-CC. Los temas abarcados incluyen la creación de destrezas y conocimientos y herramientas para ayudar a identificar las preocupaciones en el desarrollo de los niños y las técnicas para trabajar en colaboración con las familias para mejorar los resultados de los niños.

El proceso comienza con la revisión inicial del niño y sus documentos de salud que hace la enfermera consultora dentro de los 45 días de la inscripción en Early Head Start. Basándose en los resultados de esta evaluación, la enfermera consultora trabaja con la familia para crear un calendario de chequeos de rutina. Este servicio de identificación y remisión temprana establece áreas clave de apoyo individualizado que el equipo más amplio de especialistas de PSESD provee después a las familias y a los socios de cuidado infantil a través de la capacitación y la asistencia técnica específicas, según las necesidades de los niños en sus programas.

Según Donna Andrews, RN, Gerente de programa, Servicios para bebés y niños pequeños de PSESD, "Los servicios individualizados de T/TA que el equipo multidisciplinario de PSESD ofrece a las familias y a los socios de cuidado infantil se complementan con un proceso sencillo de referencia/transición que involucra a los proveedores de servicios comunitarios especializados apropiados — como los terapeutas del habla — de manera integrada en los programas de asociación EHS-CC para servir mejor a los niños y sus familias".

El equipo de PSESD ha creado, para uso de los socios de cuidado infantil, un manual del programa específico y fácil de entender que resume el propósito, la orientación y el procedimiento para acceder a una variedad de servicios de apoyo, entre ellos:

  • Inclusión de niños con discapacidades y retrasos del desarrollo
  • Apoyo a las necesidades sociales, emocionales y conductuales
  • Procedimiento de apoyo para el triaje con el propósito de ayudar a coordinar solicitudes de apoyo adicional para niños y familias

La combinación de recursos aglutina un conjunto integral de servicios que apoya tanto a las familias como al personal del socio de cuidado infantil para que satisfagan más plenamente las necesidades sociales y emocionales, físicas y cognitivas del desarrollo del diverso espectro de los niños en sus programas de asociación EHS-CC.

Last Updated: November 13, 2018