Flúor

En este boletín, podrá explorar cómo ayudar a los programas Head Start a apoyar el uso del flúor en niños y embarazadas. Aprenda por qué usar flúor es una de las formas más seguras y mejores de prevenir la caries dental. Descubra cómo se les administra el flúor a las personas, consejos para trabajar con las familias, y las políticas y procedimientos del programa. También hay una lista de recursos, junto con textos que pueden adaptarse para un boletín de la familia.

Descargar el PDF

Usar flúor es una de las formas más seguras y mejores de mantener la salud oral y prevenir la caries dental. El cirujano general de Estados Unidos (en inglés) apoya la fluoración del agua de la comunidad y afirma que contribuye a la disminución de la prevalencia y la gravedad de la caries dental. Es importante que los gerentes de salud de Head Start, los coordinadores de servicios familiares y los visitadores domiciliarios ayuden a los padres y a las embarazadas a entender los beneficios del flúor. 

Cómo se les administra el flúor a las personas

El flúor es un elemento que se encuentra en la naturaleza, incluyendo el suelo, las rocas y las plantas. Toda el agua tiene flúor de manera natural, pero las cantidades varían. Dado que la mayoría del agua no tiene suficiente flúor natural como para prevenir las caries, muchos pueblos y ciudades le agregan flúor a su suministro de agua. Esto se llama "fluoración del agua de la comunidad". El flúor agregado a los suministros de agua es monitoreado regularmente por los operadores de aguas y cumple estrictos estándares de seguridad. La fluoración del agua de la comunidad es uno de los mayores logros de la salud pública del país. Miles de estudios han documentado la seguridad y eficacia de la fluoración del agua de la comunidad.

La mayoría de las personas reciben flúor bebiendo agua fluorada del grifo y consumiendo alimentos y bebidas preparados con agua fluorada. Esta es la forma más fácil de beneficiarse del flúor porque es barato y requiere poco o ningún esfuerzo. Beber agua fluorada del grifo fortalece los dientes permanentes de los niños que todavía se están formando por debajo del tejido de las encías. Los suplementos de flúor (tabletas o gotas) pueden prescribirse si el suministro público de abastecimiento de agua o de pozo tiene niveles bajos de flúor. Estos dos tipos de flúor (fluoración del agua de la comunidad y suplementos de flúor) se conocen como flúor sistémico porque se ingieren.

El flúor tópico se aplica a las superficies dentales para hacerlas fuertes y resistentes a la caries dental. Entre los tipos de flúor tópico están la pasta dental fluorada, geles y barniz. Los profesionales de la salud oral pueden aplicar geles fluorados y barniz a las superficies dentales. InsureKidsNow.gov tiene una página web con el nombre Busque un dentista para ayudar a los padres a localizar un dentista para su hijo. Los usuarios pueden seleccionar el estado en el que residen, su plan de beneficios y la ubicación, y luego el sitio les muestra una lista de dentistas cercanos.

En la mayoría de los estados, aunque no en todos, los médicos, los enfermeros titulados y otros profesionales de la salud también pueden aplicar flúor tópico. La Academia Americana de Pediatría tiene
una Tabla de Reembolso por Servicios de Prevención de Caries en su página web de Salud Oral (en inglés) que identifica los tipos de profesionales que, aunque no se especializan en salud oral, pueden aplicar flúor tópico.

El flúor en el agua del grifo tiene un efecto tanto tópico como sistémico. Cuando las personas beben agua fluorada del grifo, parte del flúor entra en el cuerpo (efecto sistémico) y otra parte pasa a la saliva. La saliva fluorada lava los dientes y los hace fuertes y más resistentes a la caries dental (efecto tópico).

Datos sobre el flúor

El flúor es el decimotercer elemento más común en la corteza terrestre. Se presenta de forma natural en aguas subterráneas, rocas y suelos.

Demostración de la manera correcta de cepillar los dientes con accesoriosPolíticas y procedimientos del programa

Su programa puede hacer lo siguiente para apoyar el uso del flúor en niños y embarazadas inscritos en Head Start:

  • Establezca una política que indique que la pasta dental fluorada se usará para promover la higiene oral en conjunto con las comidas, asegurándose de que el personal y/o los voluntarios de Head Start ayuden
    • A los niños menores de 3 años a cepillarse los dientes usando una pizca de pasta dental fluorada.
    • A los niños de 3 años y más a cepillarse los dientes con una cantidad de pasta dental fluorada del tamaño de un guisante.
  • Averigüe si cada niño y embarazada que recibe suministro de agua fluorada de la comunidad está bebiendo agua del grifo; si no lo están haciendo, determine por qué.
  • Documente que cada niño recibe una aplicación tópica de flúor de un profesional de la salud oral u otro profesional de la salud por lo menos una vez al año.
  • Determine qué niños necesitan y reciben una prescripción de suplementos de flúor de un profesional de la salud oral u otro profesional de la salud porque su suministro comunitario de agua no está fluorado a un nivel óptimo.
  • Anime a los programas Head Start a usar agua embotellada con flúor si el suministro de agua del programa no es seguro para beber o no contiene flúor.

Cepillos de dientes para niños alineados en un anaquelConsejos para trabajar con las familias

Los gerentes de salud de Head Start, los coordinadores de servicios familiares y los visitadores domiciliarios pueden ayudar a los padres a entender la importancia del flúor para prevenir la caries dental y cómo usar el flúor adecuadamente.

  • Ayude a los padres a verificar la inocuidad del agua de los pozos privados. Casi el 15 por ciento de los estadounidenses recibe su agua potable de pozos privados, que no están sujetos a los estándares de la EPA para el agua potable. El agua potable del pozo debe someterse a pruebas una vez al año. Si los padres están preocupados por la inocuidad del agua de su pozo, pueden encontrar información sobre qué hacer en la página web de la EPA Pozos de agua privados (en inglés). Los padres también pueden hablar con expertos del área, como funcionarios del Departamento de salud del condado o locales, contratistas de pozos de agua y funcionarios públicos de abastecimiento de agua sobre la mejor manera de mantener el agua potable segura para beber.
  • Explique a los padres que el agua del grifo fluorada es segura para beber. A algunos padres puede preocuparles que agregar flúor al suministro de agua de la comunidad no sea seguro. Miles de estudios han concluido que el agua fluorada del grifo es segura para beber y eficaz en la prevención de la caries dental. Organizaciones líderes como la Academia Nacional de Medicina (anteriormente el Instituto de Medicina), el Consejo Nacional de Investigaciones, la Academia Americana de Pediatría, la Academia Americana de Odontología Pediátrica y la Asociación Dental Americana apoyan el uso del flúor para proteger los dientes de los niños. Pregúnteles a los padres sobre cualquier preocupación y abórdela. 
  • El uso de entrevistas motivacionales es un buen enfoque para tratar las preocupaciones de los padres. El sitio web del Centro de Aprendizaje y Conocimiento en la Primera Infancia ofrece muchos recursos útiles, como Cómo utilizar técnicas de la entrevista motivacional para colaborar más eficazmente con los padres, que el personal de Head Start puede utilizar para interactuar con padres de niños pequeños.
  • Enséñeles a los padres sobre el flúor y el agua fluorada del grifo. Muchos padres han oído hablar del flúor y del agua fluorada del grifo, pero no saben que el flúor previene la caries dental. Colocar carteles sobre el agua fluorada del grifo puede ayudar a motivar a los padres a hablar y aprender sobre este tema.

Datos sobre el flúor

El flúor ayuda a prevenir la caries dental al hacer que los dientes sean más fuertes y más resistentes a las caries.

  • Explique a los padres los beneficios de beber agua fluorada del grifo en vez de agua embotellada. La mayoría del agua embotellada viene de manantiales o es agua del grifo tratada. Esto significa que el agua embotellada no puede tener los mismos beneficios que el agua fluorada del grifo. Los fabricantes de agua embotellada no están obligados a indicar si su producto contiene flúor. El agua embotellada cuesta mucho más que el agua del grifo. No obstante, el agua embotellada es muy útil en situaciones de emergencia, tales como inundaciones y terremotos.
  • Ayude a los padres a averiguar si su agua potable es fluorada. Determine si el agua que consumen proviene de un sistema comunitario de agua o de un pozo privado. Para averiguar si el suministro de agua de una comunidad es fluorado, revise la página web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades El fluoruro del agua que bebo (en inglés). Otra opción es llamar a su programa de salud oral del estado y preguntar si el suministro de agua de la comunidad es fluorado. Los programas estatales de salud oral también pueden ayudar a los padres que tengan agua de pozo a averiguar si el agua que beben está fluorada a un nivel óptimo. Si el agua del pozo no tiene suficiente flúor, anime a los padres a hablar con el profesional de la salud oral de su hijo u otro profesional de la salud acerca de suplementos de flúor (tabletas o gotas) para su hijo.
  • Muéstreles a los padres cuánta pasta dental fluorada deben poner en el cepillo de dientes de su hijo. Para los niños menores de 3 años, muéstreles a los padres cómo poner una pizca de pasta dental fluorada en el cepillo de dientes de su hijo. Para los niños de 3 años o más, muéstreles a los padres cómo poner una cantidad de pasta dental fluorada del tamaño de un guisante en el cepillo de dientes de su hijo.
Pizca de pasta dental en un cepillo de dientes
Smear sized amount of toothpaste on a toothbrush
Cantidad de pasta dental del tamaño de un guisante en el cepillo de dientes de un niño
Pea sized amount of toothpaste on a child's toothbrush

Recursos

Recursos en ECKLC

Otros recursos

Preguntas comunes sobre el fluoruro: Guía para padres y cuidadores (inglés y español)

Sitio web de Fluoración comunitaria del agua (en inglés)

Fluoruro: Combate las caries (póster disponible en inglés y español)

El fluoruro evita las caries dentales: Toma el agua de la llave (pósteres disponibles en inglés y español)

Dele a un niño una sonrisa saludable: ¡Use fluoruro! (pósteres disponibles en inglés y español)

Aumento de acceso al agua potable y otras bebidas saludables en los entornos de la educación y atención tempranas (en inglés)

Diga esto, no eso: Consejos para hablar sobre la fluorización del agua de la comunidad (hoja de consejos disponible en inglés y español)

¿Por qué los niños necesitan fluoruro? (póster disponible en inglés y español)

Póster C de cepillarPara su boletín de la familia

Puede adaptar lo siguiente para incluirlo en su boletín de la familia.

¿Sabía usted que el flúor es una forma segura y probada de fortalecer los dientes para personas de todas las edades? El flúor se presenta de forma natural y se encuentra en las rocas, el suelo y el agua. También se puede encontrar en alimentos y bebidas preparados con agua fluorada del grifo (de la llave) y en la pasta de dientes. Los niños pequeños son los que más se benefician del flúor porque este fortalece los dientes permanentes que se les están formando bajo el tejido de la encía. 

Cepillar los dientes de su hijo con pasta dental fluorada dos veces al día es una de las maneras más importantes de prevenir las caries. Debido a que es posible que su hijo no tenga las destrezas para cepillarse bien los dientes, debe supervisar el cepillado o ayudar a su niño a cepillarse. Los niños no tienen la destreza manual que necesitan para cepillarse bien los dientes hasta que sean capaces de atarse los cordones de los zapatos, usualmente alrededor de los 7 u 8 años de edad.

Si su hijo es menor de 3 años, ponga una pizca de pasta dental fluorada en el cepillo de dientes. Si su hijo tiene más de 3 años, ponga una cantidad de pasta dental del tamaño de un guisante en el cepillo de dientes. Asegúrese de que su hijo escupa la pasta dental restante una vez que termine de cepillarse. Evite que el niño se enjuague después del cepillado para que el flúor tenga tiempo de penetrar en la capa exterior del diente.

Esto hará que sus dientes sean más fuertes. Un profesional de la salud oral u otro profesional de la salud, como un pediatra o un enfermero diplomado, pueden aplicar el barniz de flúor en los dientes de los niños.

Darle a su hijo agua fluorada del grifo y alimentos y bebidas hechas con agua fluorada del grifo es también una buena manera de prevenir la caries dental. Beber agua embotellada no aporta ningún beneficio extra a la salud oral. De hecho, la mayoría del agua embotellada no contiene suficiente flúor como para prevenir la caries dental. Beber agua del grifo con la cantidad correcta de flúor es mejor y más barato que beber agua embotellada.

Tema:Salud oral

Resource Type: Publicación

Last Updated: October 23, 2018