Introducción a la participación activa de la familia en las Asociaciones entre Early Head Start y Cuidado Infantil

Los padres y los miembros de la familia son los primeros maestros de los niños y las personas que serán parte de su vida "para siempre". Ellos modelan el crecimiento y desarrollo de un niño a lo largo de los años. Cuando los líderes de programas de la primera infancia conciben una visión sólida para la participación activa de la familia en sus programas y empresas, ayudan a forjar relaciones entre los niños y los padres, y el programa prospera. La participación activa de la familia es una responsabilidad compartida de las familias y los profesionales que requiere de un respeto mutuo por los papeles y las fortalezas que cada uno tiene para ofrecer. Tener un compromiso sólido con esta responsabilidad compartida marca el camino para la calidad y las mejores prácticas en la primera infancia para niños, familias y empresas de cuidado infantil (PDF en inglés).

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Estas son tres formas en que Head Start y los líderes de cuidado infantil pueden hacer realidad esta visión:

  1. Asegúrese de que todo el personal reciba capacitación en prácticas para forjar relaciones basadas en las fortalezas.
    Estas experiencias de desarrollo profesional permiten a los directores, al personal de servicios familiares, maestros, cuidadores y proveedores reflexionar sobre las opiniones y preferencias de las familias con una perspectiva de "trata primero de comprender y luego de ser comprendido". Cuando los líderes del programa apoyan al personal para honrar las circunstancias, culturas y valores de las familias y respetar sus experiencias en la educación y el cuidado compartidos de sus hijos, ello contribuye a un entorno en el que los niños y las familias se sienten bienvenidos.
  2. Cree oportunidades de toma de decisiones colaborativas.
    Los líderes les dan a los empleados y a las familias oportunidades para sopesar cómo funciona el programa y la calidad de los servicios. Pueden invitar a las familias a participar en el Consejo de Políticas o comités de padres, a compartir sus ideas e influir en el carácter del programa de la Asociación entre Early Head Start y Cuidado Infantil (EHS-CC, sigla en inglés). Los líderes pueden recopilar las opiniones de la familia sobre las mejores maneras de involucrar a las familias, independientemente de si los servicios se ofrecen en el entorno de un centro o de cuidado infantil familiar. Los líderes también pueden proporcionar información a los padres sobre cómo ser defensores eficaces de sus hijos cuando estos dejan los entornos de la primera infancia y pasan a kindergarten.
  3. Apoyar a toda la familia, reconociendo que las familias pueden tener diferentes fortalezas y necesidades.
    Los programas crean oportunidades para que las familias piensen en sus metas y aspiraciones para ellos y sus hijos. Por ejemplo, crean vías para conectar a los padres con recursos comunitarios como seguros de salud, grupos de crianza, bancos de alimentos y el Programa de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC, sigla en inglés) para familias que necesitan alimentos y apoyos nutricionales adicionales, y bibliotecas y museos para el aprendizaje y la recreación de la familia.

Cuando los líderes, directores y proveedores valoran el papel de las familias de esta manera, las familias pueden sentir la diferencia y, esperamos, en un futuro reclamar este aspecto tan importante de la educación de la primera infancia de calidad. Cuando los padres y las familias se comprometen como consumidores de cuidado y atención en la primera infancia, actúan como:

  • Tomadores de decisiones que están dotados de información y buscan acceso a un cuidado y educación de calidad en la primera infancia para sus hijos
  • Usuarios ingeniosos de los servicios integrales y de la primera infancia que apoyan el bienestar del niño y de la familia en la primera infancia y más allá
  • Colegas fiables que ayudan a sus amigos y familias a entender y conectarse con las opciones de más alta calidad disponibles
  • Líderes que promueven la calidad del programa a través de iniciativas de liderazgo en el programa de su hijo y su comunidad

Las estrategias de participación activa de la familia son tan variadas como los programas y las familias. Cuando los líderes (a) definen una visión sólida de participación de la familia, (b) apoyan al personal para que hagan realidad esa visión y (c) buscan la contribución de las familias para mejorar esa visión, se logra de mejor manera la continuidad para los niños, las familias y los proveedores.

Paula Bendl Smith, Especialista en programas de cuidado infantil, Líder en educación al consumidor, Oficina de Desarrollo en la Primera Infancia

Kiersten Beigel, Especialista del programa Head Start, Líder de la participación activa de la familia y la comunidad

Last Updated: November 9, 2018