Preparación de los acuerdos de asociación

Los acuerdos de asociación son la base para tener programas de Asociaciones entre Early Head Start y Cuidado infantil que sean exitosos. Explore la información que los concesionarios y los socios de cuidado infantil pueden usar para asegurarse de crear un programa exitoso (PDF en inglés).

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Asociaciones entre Early Head Start y Cuidado Infantil

piezas de un rompecabezasEn marzo de 2015, la Administración para Niños y Familias del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos adjudicó 275 subvenciones para las Asociaciones entre Early Head Start y Cuidado infantil (EHS-CC, siglas en inglés) y para la expansión de EHS. En los años transcurridos desde 2015, el Congreso ha aprobado fondos adicionales que han dado lugar a asociaciones adicionales y subvenciones para la expansión. Hasta diciembre del 2017, las subvenciones para la asociación y la expansión de EHS-CC habían informado en un principio sobre asociaciones con más de 1,600 centros de cuidado infantil y más de 1,070 hogares de cuidado infantil familiar. En 2018, el Congreso aprobó financiamiento adicional ($115 millones) para subvenciones para nuevas asociaciones y para expansiones.

Las subvenciones para la Asociación EHS-CC sirven de apoyo a las sociaciones entre los programas de EHS y los centros locales de cuidado infantil y los proveedores de cuidado infantil familiar que atienden a bebés y niños pequeños de familias con bajos ingresos. Las asociaciones apoyan a las familias trabajadoras proporcionando un mayor acceso al cuidado infantil de día completo y de año completo y a servicios integrales para los niños y las familias.

Una meta clave de las Asociaciones entre Early Head Start y Cuidado infantil (EHS-CC, sigla en inglés) es aumentar el inventario de servicios de alta calidad para bebés y niños pequeños. Para trabajar en pos de esta meta, los concesionarios con asociaciones EHS-CC deben forjar relaciones de colaboración con los socios de cuidado infantil en sus comunidades. Esto incluye tanto a los centros de cuidado infantil como a los proveedores de cuidado infantil familiar. Los acuerdos de asociación por escrito y jurídicamente vinculantes son esenciales para crear relaciones de colaboración. Los acuerdos de asociación deben incluir la función y las responsabilidades de los socios para cumplir con las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés), el número de niños y familias a las que se les brindarán servicios, una declaración de los derechos de cada parte, y la capacitación y el desarrollo profesional que proveerá el concesionario, entre otros temas.

Antes de comenzar el proceso de acuerdo de asociación, es importante establecer una sólida relación entre ambos socios. Basándose en el respeto por las diferencias de los programas, el acuerdo debe crearse junto con cada socio, compartiendo metas y una comprensión de las similitudes y las limitaciones de cada programa. Esta historia de implementación proporciona la perspectiva del personal de un concesionario —la agencia de acción comunitaria de Mid-Willamette Valley en Salem, Oregón— y uno de sus socios de centro de cuidado infantil acerca de cómo los concesionarios pueden preparar acuerdos de asociación sólidos en colaboración con los proveedores de cuidado infantil. El personal ofreció tres lecciones importantes.

1. Comience con un acuerdo base y personalícelo para cada socio

El personal del concesionario de la agencia de acción comunitaria Mid-Willamette Valley preparó su primer acuerdo de asociación con el programa para padres adolescentes de Salem-Keizer. Cuando consideraron que el acuerdo tenía una buena estructura, lo usaron como plantilla o base para otros acuerdos de asociación. El director de Head Start/Early Head Start de la agencia de acción comunitaria de Mid-Willamette Valley mencionó que todos los acuerdos tienen elementos en común. Entre otras cosas, cada acuerdo tiene que abordar los temas de las tasas de pago y el personal. Una vez que crearon una estructura general, el personal del concesionario pudo adaptar el acuerdo para incluir detalles exclusivos para cada socio: "No es el mismo molde para todos. Cada proveedor tiene diferentes tasas de pago, diferentes acuerdos sobre el personal, etc. Tuvimos que trabajar individualmente con cada socio. Tuvimos que reconocer su situación y darles lo que más necesitaban. También buscamos incorporar sus valores en el acuerdo". La primera experiencia del personal de la agencia de acción comunitaria MidWillamette Valley redactando un acuerdo de asociación con el programa de padres adolescentes de Salem-Keizer los ayudó a crear acuerdos de asociación con futuros proveedores.

2. Considere que la redacción de los acuerdos de asociación será un proceso repetitivo

"Probablemente reconsideramos unas 15 veces y nos sentamos y examinamos el contrato, de arriba a abajo.... De verdad sentí que éramos un equipo, tratando de lograr algo juntos".
— Coordinadora de cuidado infantil para el programa de padres adolescentes de Salem-Keizer

Cuando estaban personalizando los acuerdos, el personal de la agencia de acción comunitaria de Mid-Willamette Valley solicitó los comentarios de los proveedores y se preparó para múltiples rondas de revisiones. Los acuerdos de asociación son la base de la relación entre el concesionario y el proveedor. El concesionario constató que preparar los acuerdos a través de un proceso colaborativo ayudó a fomentar el respeto mutuo entre las dos partes, apoyando así la misión del programa de asociaciones entre EHS-CC.

La coordinadora de cuidado infantil del programa para padres adolescentes de Salem-Keizer se sintió apoyada mientras su programa redactaba el acuerdo de asociación con la agencia de acción comunitaria de MidWillamette Valley. Y comentó que debido a que el programa estaba ubicado en una escuela secundaria, algunos elementos del programa no podían ser alterados, y el personal de la agencia de acción comunitaria de MidWillamette Valley fue flexible y trató de entender esas restricciones. Aunque los acuerdos de asociación son documentos vinculantes, pueden modificarse para reflejar las necesidades de ambas partes. Por ejemplo, la agencia de acción comunitaria de MidWillamette Valley renueva periódicamente sus acuerdos de asociación y aprovecha esa oportunidad para revisar el contrato con cada socio para determinar lo que está y no está funcionando, aclarar puntos o modificarlos, según sea necesario.

3. Sea específico y establezca expectativas claras

El personal de la agencia de acción comunitaria de Mid-Willamette Valley constató que los acuerdos de asociación deben ser específicos y establecer expectativas claras, delinear los roles y las responsabilidades del concesionario y del proveedor de cuidado infantil. En particular, el personal del concesionario constató que debían ser muy específicos a la hora de establecer las expectativas para el desarrollo profesional y describir cómo tendrían lugar las capacitaciones. También documentaron claramente los días festivos y de vacaciones para cada proveedor de cuidado infantil. El director del concesionario señaló que enumerar los días festivos y de vacaciones no es suficiente para los proveedores familiares de cuidado infantil porque ello no aborda los desafíos específicos de los proveedores de cuidado infantil familiar. Por ejemplo, si el personal de un proveedor específico puede tomar todos sus días de vacaciones al mismo tiempo, si el proveedor debe cerrar durante esos días o si el concesionario debe proveer un sustituto para cuidar a los niños. El concesionario también constató que era necesario considerar cómo las políticas y prácticas esbozadas en el acuerdo de asociación podrían diferir para los proveedores de cuidado infantil familiar en comparación con los centros de cuidado infantil. El director del concesionario constató que era crucial "definir los detalles" y escribir las decisiones y expectativas claves en los acuerdos de asociación.

Last Updated: December 3, 2018