¿Qué es la violencia doméstica?

Los programas Head Start y Early Head Start pueden usar este recurso para informarse sobre qué es la violencia doméstica, cómo afecta a los niños y las familias, y dónde encontrar recursos para los niños y las familias que sufren violencia doméstica (PDF en inglés).

Descargar el PDF

La violencia doméstica (en inglés) es un patrón de comportamiento coercitivo que un miembro de una pareja en una relación romántica o íntima utiliza para ganar y mantener el poder y el control sobre el otro. No es un evento aislado o individual. La violencia doméstica puede involucrar varias tácticas tales como abuso físico, emocional, sexual y financiero.

La violencia doméstica puede sucederle a cualquier persona de cualquier edad, raza, orientación sexual, identidad de género, género, religión, nivel educativo o antecedentes socioeconómicos. No importa si las parejas están casadas, viviendo juntas, saliendo o viéndose de manera más informal.

Las relaciones en las que un miembro de la pareja está usando la violencia para controlar al otro miembro de la pareja también pueden implicar el acecho y la agresión sexual y la violación.

Los hijos de cualquiera de los dos miembros de la pareja pueden ser víctimas directas de maltrato o sufrir exposición a la violencia. Obtenga más información sobre los conocimientos científicos sobre el trauma infantil (en inglés).

¿A quién afecta la violencia doméstica?

  • Más de un tercio de las mujeres (en inglés) en los Estados Unidos ha sufrido violación, violencia física o acoso de una pareja íntima en algún momento de su vida.
  • Aproximadamente uno de cada siete hombres (en inglés) ha sufrido violencia física grave por parte de una pareja íntima a lo largo de su vida.
  • Uno de cada cinco niños (en inglés) está expuesto a la violencia familiar a lo largo de su vida, incluido el ser testigos de violencia contra un padre o hermano/a. A los 17 años, aproximadamente un tercio de los jóvenes de los Estados Unidos han sido testigos de violencia familiar.
    (Black et al., 2011)

Explore los datos (en inglés) sobre la violencia doméstica.

¿Cómo afecta la violencia doméstica a los niños y las familias?

Es importante recordar que el impacto de la violencia doméstica puede ser diferente para cada individuo y familia. Las investigaciones muestran que todos los niños pequeños que sufren violencia doméstica (en inglés) se ven afectados. Los niños pueden experimentar diferentes efectos dependiendo de la exposición y los aislantes genéticos y ambientales. Por lo tanto, es importante asociarse con los padres y los niños que sobrevivan a la violencia doméstica para que reciban apoyo.

La respuesta de los niños pequeños a la violencia doméstica depende de una serie de factores, entre ellos la edad, la gravedad de la violencia experimentada, el género, el temperamento y el acceso a factores de protección.

Los factores de protección (en inglés) son las condiciones o atributos de las personas, las familias, las comunidades o la sociedad en general que mitigan o eliminan el riesgo y promueven el bienestar. La presencia de factores de protección (en inglés) más fuertes en las familias aumenta la probabilidad de lograr resultados positivos, incluso ante la adversidad.

La violencia doméstica puede afectar la capacidad de los niños para aprender y crecer (en inglés). Esta puede conducir a retrasos en el desarrollo, incapacidad para manejar sus emociones, deterioro de la capacidad de concentración y problemas de aprendizaje (Red Nacional para el Estrés Traumático Infantil, n.d.).

Los niños pequeños desde el nacimiento hasta los 5 años que sean testigos o experimenten violencia doméstica también pueden experimentar lo siguiente:

  • Ansiedad generalizada.
  • Problemas para dormir o pesadillas.
  • Incapacidad para quedarse quieto o hiperactividad.
  • Aumento de la agresión o retraimiento.
  • Aumento de la ansiedad por la separación y preocupaciones sobre la seguridad de sus padres.
  • Mayor reacciones de susto y mayor irritabilidad.
  • Problemas para tomar leche de pecho o comer.
  • Pérdida de habilidades adquiridas.
  • Relación de apego interrumpida con sus padres
    (Red Nacional para el Estrés Traumático Infantil, n.d.).

Existe una notable relación (en inglés) entre las experiencias prolongadas de abuso y violencia de la infancia, y la consiguiente respuesta al estrés tóxico. Esto incluye una serie de resultados negativos en la salud física y mental para los adultos, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, depresión, intentos de suicidio, enfermedades de transmisión sexual y drogadicción.

La identidad de una persona (raza, etnia, edad, orientación sexual, identidad de género, discapacidad y estatus de inmigración o refugiado) influye en la forma en que la persona experimenta y responde a la violencia doméstica. El apoyo a las familias debe tener en cuenta sus culturas, identidades y experiencias vitales.

Recursos útiles

Las relaciones con adultos que ofrezcan apoyan son clave para ayudar a los niños que han experimentado violencia doméstica a recuperarse y prosperar.

Los niños que tienen la capacidad de lidiar con la situación o de desarrollar resiliencia (en inglés) muchas veces tienen una combinación de resistencia biológica a la adversidad y relaciones sólidas con los adultos en sus vidas, como padres, otros miembros de la familia, maestros, coaches y proveedores de atención médica que pueden ofrecer apoyo. Obtenga más información sobre los conocimientos científicos sobre la resiliencia (en inglés).

Para proveedores que se asocian con las familias

Líneas directas y asesoramiento en momentos de crisis para familias

Referencias

Black, M. C., Basile, K. C., Breiding, M. J., Smith, S. G., Walters, M. L., Merrick, M. T., Chen, J., & Stevens, M. R. Encuesta nacional sobre la pareja íntima y la violencia sexual (NISVS, sigla en inglés): informe resumido 2010. Centro Nacional de Prevención y Control de Lesiones, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Atlanta, GA, 2011.

Red Nacional para el Estrés Traumático Infantil. Efectos. n.d. Obtenido de https://www.nctsn.org/what-is-child-trauma/trauma-types/intimate-partner-violence/effects (en inglés)

Última actualización: December 12, 2019