Servicios para niños que no califican para IDEA: Hoja informativa

Maestra de Head Start cargando a un bebé con otro sentado en su regazoLa Norma de Desempeño del Programa Head Start, 45 CFR §1302.60 requiere que los programas satisfagan las necesidades de los niños con discapacidades, incluidos aquellos que podrían ser elegibles para servicios de conformidad con la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, sigla en inglés). También requiere que todos los niños tengan acceso a toda la gama de actividades y servicios de Head Start. Este informe de Normas en la práctica proporciona información sobre las leyes y reglamentos relacionados con el apoyo a los niños que no califican para IDEA (PDF en inglés).

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Los programas Head Start y Early Head Start deben servir a niños con discapacidades que califiquen para los servicios de conformidad con la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, sigla en inglés).  Sin embargo, los programas también deben apoyar a los niños que podrían tener retrasos en el desarrollo o correr riesgo de sufrir discapacidades, pero no califican para los servicios de conformidad con IDEA. Este conjunto de informes trata sobre las responsabilidades que los programas Head Start y Early Head Start tienen en relación con la prestación de servicios adicionales para niños que no son elegibles de conformidad con IDEA, y cómo apoyar a los programas para que lo hagan. Comparte diferentes opciones de planes que apoyan a los niños en las aulas, durante las socializaciones en grupo y durante las visitas al hogar. La última página del documento destaca qué es IDEA y cómo se determina la elegibilidad. Esta hoja informativa describe las leyes y enfoques que se deben tener en cuenta al decidir cómo proporcionar apoyo adicional a los niños que lo necesitan. Es una artículo complementaria a Servicios para niños que no califican para IDEA, que describe la experiencia de un coordinador de servicios para discapacitados para determinar cómo proporcionar servicios adicionales a un niño que no es elegible para los servicios de IDEA.

¿Qué es IDEA?

  • Los niños que califican para los servicios de conformidad con la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, sigla en día) son elegibles para recibir esos servicios como se indica en el Programa de Educación Individualizada (IEP, sigla en inglés) o un Plan de Servicios Familiares Individualizados (IFSP, sigla en inglés).
  • Los niños a partir de 3 años están cubiertos por la Parte B de IDEA (en inglés). Un niño se considera elegible si requiere educación especial y servicios relacionados. De conformidad con la Parte B, los niños con alguna discapacidad reciben una Educación Pública Apropiada Gratuita (FAPE, sigla en inglés) que se adapta a sus necesidades individuales. Las agencias de educación locales deben ofrecerles educación especial y servicios relacionados a los niños que califican.
  • Los niños menores de 3 años están cubiertos por la Parte C de IDEA (en inglés), la cual proporciona pautas para determinar la elegibilidad para los servicios de intervención temprana. La Parte C solo proporciona servicios de intervención temprana y no garantiza un FAPE, pero sí indica que los servicios deben prestarse en el "entorno natural" del niño; es decir, en el lugar donde el niño pasa la mayor parte del tiempo.

¿Qué regulaciones y leyes determinan los apoyos para los niños que no califican para los servicios de conformidad con IDEA?

Las Normas de Desempeño del Programa Head Start requieren que se responda a las necesidades individuales de los niños con discapacidades, incluyendo, pero sin limitarse a los que son elegibles conforme a IDEA, y que todos los niños tengan acceso a la amplia gama de actividades y servicios y puedan participar plenamente en los mismos. Los programas deberán proveer las modificaciones necesaria al entorno, a los múltiples formatos de instrucción y a las adaptaciones individualizadas y los apoyos que se necesiten para apoyar la participación plena de los niños con discapacidades. Los programas deberán asegurarse de que todas las personas con discapacidades sean protegidas contra la discriminación y reciban todas las modificaciones al programa y los servicios como se requiere en la sección 504 de la Ley de Rehabilitación (29 U.S.C. 794), la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (42 U.S.C. 12101 et seq.) y sus reglamentos de aplicación”. [1302.61(a)]  

Además, los programas deben cumplir con estas responsabilidades mientras un niño está pasando por el proceso para determinar su elegibilidad para IDEA. Los programas deben proporcionarle al niño todos los servicios y apoyos de Head Start o Early Head Start mientras el niño está siendo evaluado y se determina su elegibilidad. "Deben proporcionar servicios y apoyos individualizados, en la medida de lo posible, para responder a las necesidades del niño. Tales apoyos adicionales pueden estar disponibles mediante el seguro médico del niño o tal vez sea apropiado o exigido establecer un plan para proveer los servicios y apoyos que se necesitan conforme a la sección 504 de la Ley de Rehabilitación para prestar los servicios y apoyos necesarios si el niño satisface la definición de discapacidad en la sección 705(9)(b) de la Ley de Rehabilitación. Cuando tales apoyos no están disponibles por medios alternativos, en espera de la determinación de los resultados de la evaluación y la determinación de la elegibilidad, el programa deberá individualizar los servicios del programa según la información disponible, como el aporte de los padres y la observación del niño y los datos de las evaluaciones funcionales y puedan utilizar los fondos del programa para estos propósitos”. [1302.61(b)]

Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973

A menudo llamada "Sección 504" para abreviar, este estatuto federal administrado por la Oficina de Derechos Civiles prohíbe la discriminación basada en la discapacidad. Para ser protegido de conformidad con la Sección 504, un niño debe tener un impedimento físico o mental que limite sustancialmente una o más actividades importantes de la vida, tener un registro de tal impedimento o ser considerado como que tiene tal impedimento.

La Sección 504 se aplica a estudiantes de 3 a 22 años. Las escuelas públicas y las agencias de Head Start, así como todos los demás programas que reciban dinero federal directa o indirectamente, deben cumplir con los requisitos de la Sección 504. La Sección 504 requiere que los programas proporcionen a los niños de preescolar con discapacidades el mismo acceso al programa, con adaptaciones y modificaciones razonables.

¿Qué queremos decir con "un niño con una discapacidad"?

Como parte de la puesta a disposición de los niños con discapacidades en las escuelas públicas, IDEA define el término "niño con discapacidad". Esa definición incluye términos específicos de discapacidad, que también ha definido IDEA. La definición de la legislación establece que: 

"Niño con discapacidad significa que un niño evaluado de acuerdo con los puntos 300.304 a 300.311 como que tiene una discapacidad intelectual, una discapacidad auditiva (incluida la sordera), una discapacidad del habla o del lenguaje, una discapacidad visual (incluida la ceguera), trastornos emocionales graves (denominados en esta parte como "alteración emocional"), un impedimento ortopédico, autismo, una lesión cerebral traumática, algún otro impedimento de salud, una discapacidad específica del aprendizaje, sordoceguera o discapacidades múltiples, y que, por estos motivos necesita educación especial y servicios relacionados". (34 CFR §300.8, en inglés))

Niño pequeñoLey de Estadounidenses con Discapacidades (ADA)

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, sigla en inglés) prohíbe la discriminación contra personas con discapacidades físicas o mentales. La Ley ADA utiliza la misma definición de discapacidad que la Sección 504. Esto incluye a los niños que tienen un impedimento físico o mental que limite sustancialmente una o más actividades importantes de la vida, tienen un registro de tal impedimento o son considerados como que tienen tal impedimento. En el área de la educación, la Sección 504 se centra en los requisitos para las escuelas públicas relacionadas con el servicio a los niños con discapacidades, y aunque la Ley ADA no tiene los mismos requisitos específicos, las disposiciones de modificaciones de la Ley ADA se aplican tanto a las escuelas públicas como a las escuelas privadas no sectarias.

La Ley ADA se aplica a todos los entornos, incluidas las escuelas públicas, los programas comunitarios de prekínder, y el cuidado infantil y los preescolares privados. Los programas operados por entidades religiosas están exentos. La Ley ADA afirma que "los programas públicos están obligados a hacer modificaciones razonables a las políticas y prácticas del programa para integrar a los niños con discapacidades, a menos que hacerlo constituyera una alteración fundamental". Las instalaciones deben ser accesibles para las personas con discapacidad. Las instalaciones existentes deben ser "fácilmente accesibles", mientras que las nuevas instalaciones y cualquier actualización de las instalaciones existentes deben ser totalmente accesibles.

¿Cómo pueden los programas apoyar a los niños que no califican para los servicios de conformidad con IDEA?

Planes de la Sección 504

Cuando se determina que un niño es elegible para servicios adicionales de conformidad con la Sección 504, los programas deben crear un plan 504 para describir y documentar las modificaciones que el niño tiene derecho a recibir de conformidad con la ley. Aunque estas adaptaciones no se consideran "educación especial", pueden ser necesarias para ayudar al niño a aprender. Aunque no se requiere legalmente, un plan escrito ayuda a los programas a documentar qué adaptaciones usarán para apoyar al niño. La Sección 504 no requiere que los padres formen parte del equipo que decide si se debe iniciar un plan 504 ni del equipo que lo crea. No obstante, debido a que este equipo incluye a aquellos que "están bien informados sobre el niño", los padres deben ser incluidos como miembros activos del equipo para que puedan aportar cualquier información que sea útil para el comité de la Sección 504 (observaciones y experiencia con el niño, los resultados de la evaluación y otros informes de médicos y otros especialistas, etc.). Los padres también deben tener conocimiento sobre sus derechos en este proceso.

Ejemplo: Un niño diagnosticado con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH, sigla en inglés) puede distraerse fácilmente y estar particularmente inquieto durante la hora del círculo. Una adaptación para un niño en esta situación podría ser sentarlo al lado del maestro durante la hora del círculo o usar imágenes para redirigir su atención. En esta situación, el maestro no está modificando la instrucción, sino apoyando las necesidades del niño, apartándolo de las distracciones. Esto se documentará en el plan 504 del niño, que describirá cuándo y cómo se implementa.

Planes de Acción Infantil

A veces, un niño que no es elegible para IDEA o para la Sección 504 puede necesitar más apoyo para tener éxito en el salón de clases. Esto a menudo sucede cuando un niño no cumple con los criterios para un diagnóstico de discapacidad o cuando el niño no es evaluado para determinar su elegibilidad. Los programas pueden crear un plan de acción por escrito para ilustrar cómo están asegurándose de que el niño pueda participar plenamente en el programa. Estos planes ayudan a documentar las metas para el niño y qué estrategias los adultos prueban con el niño. El coordinador de servicios para discapacitados, el consultor de salud mental o el personal de educación toma la iniciativa en la creación del plan. Al igual que con un Plan de la Sección 504, es bueno involucrar a los padres, dado el énfasis de Head Start en los padres como primeros maestros de los niños. Los padres pueden trabajar con el personal, los consultores y otros proveedores compartiendo información sobre las necesidades del niño, nombrando metas y discutiendo estrategias para apoyar al niño. 

Ejemplo: Un niño sin un diagnóstico formal tiene dificultades para controlar sus emociones y se enoja fácilmente. Durante estos momentos, muchas veces da patadas en el piso y grita, lo que normalmente se intensifica hasta que termina llorando a gritos durante cinco o diez minutos. La maestra podría usar un Plan de Acción Infantil para planear maneras de enseñarle cómo sobrellevar la situación cuando se siente frustrado (decirse a sí mismo: "Está bien, puedo jugar con otra cosa"). La maestra también se centra en estrategias para ayudarlo a calmarse (respirar profundamente). La introducción y aplicación de estas estrategias puede documentarse en un Plan de Acción Infantil.

¿En qué se diferencia este proceso cuando un niño califica para un IEP o IFSP de conformidad con IDEA?

  • Los niños que califican para los servicios de conformidad con IDEA son elegibles para recibir esos servicios como se indica en un Programa de Educación Individualizada (IEP, sigla en inglés) o Plan de Servicios Familiares Individualizados (IFSP, sigla en inglés).
  • Los niños a partir de 3 años están cubiertos por la Parte B de IDEA (en inglés). Un niño se considera elegible si requiere educación especial y servicios relacionados. De conformidad con la Parte B, los niños con alguna discapacidad reciben una Educación Pública Apropiada Gratuita (FAPE, sigla en inglés) que se adapta a sus necesidades individuales. Las agencias de educación locales (LEA, sigla en inglés) deben ofrecerles educación especial y servicios relacionados a los niños que califican.
  • El IEP es un plan por escrito y el mecanismo utilizado para describir y documentar la educación especial, los servicios relacionados y las ayudas y servicios suplementarios que un niño elegible tiene derecho a recibir de conformidad con la ley. Un equipo de profesionales (p. ej., maestros, terapeutas) incluyendo representantes de la LEA y los padres del niño trabajan juntos para crear el IEP. Entre otras cosas, contiene información sobre los niveles de rendimiento académico y desempeño funcional del niño, metas medibles y una declaración de los servicios que el programa proporcionará al niño en el entorno menos restrictivo.
  • Los niños menores de 3 años están cubiertos por la Parte C de IDEA (en inglés), la cual proporciona pautas para determinar la elegibilidad para los servicios de intervención temprana. La Parte C solo proporciona servicios de intervención temprana y no garantiza un FAPE, pero sí indica que los servicios deben prestarse en el "entorno natural" del niño; es decir, en el lugar donde el niño pasa la mayor parte del tiempo. La elegibilidad para la Parte C es diferente en cada estado, pero incluye a los niños que tienen un retraso en el desarrollo en los dominios físico, cognitivo, de comunicación, social o emocional, o tienen una afección física o mental que muchas veces resulta en un retraso del desarrollo. Un estado también puede incluir niños que corren el riesgo de experimentar un retraso sustancial en el desarrollo si no reciben servicios de intervención temprana. 
  • El IFSP es un plan por escrito utilizado para describir y documentar los servicios de intervención temprana que reciben un niño menor de 3 años y su familia. Es desarrollado por el equipo de profesionales que evaluaron al niño para determinar sus necesidades. El equipo incluye a los miembros de la familia del niño (por ley), a un coordinador de servicios e individuos que proporcionarán servicios de intervención temprana, según corresponda (p. ej., terapeutas, maestros). Entre otras cosas, el IFSP incluye información sobre el desarrollo del niño en todas las áreas, las metas para el niño y la familia, y servicios que el niño y la familia recibirán para ayudarlos a tener éxito.

¿Qué plan es el plan "correcto"?

El que un niño necesite un IEP, IFSP, Plan de la Sección 504 o Plan de Acción Infantil depende del niño en específico y de las circunstancias relacionadas (diagrama en inglés).

Diagrama de flujo de servicios adicionales

Recursos seleccionados

Leyes y reglamentos

Last Updated: September 16, 2019