COVID-19 y la comunidad de Head Start

Comidas, refrigerios y pañales a los niños

Los programas Head Start y Early Head Start pueden proporcionar comidas, refrigerios y pañales a niños y familias inscritos. Todos los recursos publicados se encuentran en Información actualizada más reciente.

El Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos (CACFP, sigla en inglés), del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, sigla en inglés) cubre la mayor parte del costo de las comidas y meriendas para los niños inscritos en Head Start y Early Head Start. Los programas deberán utilizar los fondos de los programas de nutrición infantil del USDA como la fuente de pago principal para los servicios alimentarios. Los fondos del programa solo se pueden utilizar para costos específicos permitidos de comidas y refrigerios que no están cubiertos por el USDA. En la medida en que los presupuestos actuales de los programas sean insuficientes para cubrir estos costos, los programas podrán solicitar fondos complementarios de Head Start.

Los concesionarios deben trabajar con su agencia estatal del CACFP (en inglés) para determinar qué flexibilidades (en inglés) están disponibles durante el cierre de los programas. Como recordatorio, las familias también pueden ser elegibles para los beneficios de los programas del USDA WIC o SNAP (en inglés). A estos programas también se les han concedido flexibilidades administrativas.

Los programas que proporcionan alimentos deben seguir las orientaciones de los departamentos de salud locales y otras autoridades sobre prácticas de seguridad basadas en la ciencia, como el lavado frecuente de las manos, el distanciamiento social y las limitaciones del tamaño de los grupos. Las personas enfermas no deben preparar ni recoger las comidas. Entre las posibles estrategias para proporcionar alimentos a los niños se incluyen las siguientes:

  • Preparar bolsas de alimentos, incluida la fórmula para los bebés inscritos, y entregarlos a las familias usando los autobuses escolares de la agencia u otros vehículos de la agencia. Las bolsas podrían entregarse en la puerta de la casa de la familia.
  • Las familias podrían recoger la comida en el centro u otro lugar. En las áreas donde las familias tienen automóviles disponibles, podrían recoger la comida sin bajarse del auto.

Algunos programas se han asociado con bancos de alimentos para distribuir alimentos tanto a adultos como a niños. Los programas Head Start pueden asociarse con bancos de pañales locales para distribuir pañales para los hermanos de los niños inscritos. Los programas pueden consultar con escuelas locales, iglesias u otras organizaciones comunitarias para ver si hay oportunidades de asociaciones para aumentar la eficiencia de la distribución de alimentos.

Seguridad alimentaria para las familias
Para satisfacer las necesidades de los niños en edad escolar, el USDA está coordinando varios esfuerzos que pueden aplicarse a los hermanos de los niños que asisten a Head Start. Explore estos recursos para ayudar a los niños y las familias que luchan contra la inseguridad alimentaria durante la emergencia COVID-19.

Proporcionar servicios de comida y nutrición durante el COVID-19 (en inglés)
El número de niños en hogares que tienen dificultades por la inseguridad alimentaria se ha más que triplicado. A medida que la pandemia continúa, alentamos a los programas a aprovechar las flexibilidades disponibles para garantizar que se satisfagan las necesidades nutricionales de los niños. Vea este seminario web bajo demanda para conocer las mejores prácticas para combatir la inseguridad alimentaria durante el COVID-19. Cuenta con expertos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos y del Centro Nacional de Salud, Salud del Comportamiento y Seguridad (video en inglés).