COVID-19 y la comunidad de Head Start

Consejos para la transición durante la reapertura de los programas para bebés y niños pequeños

Maestra de Head Start sosteniendo la mano de un bebéEl personal del programa Early Head Start y del Programa Head Start para Migrantes y Trabajadores de Temporada sabe cuán importantes son las relaciones y la continuidad para el desarrollo de los bebés y niños pequeños. Conforme los programas se preparan para abrir sus puertas y darles la bienvenida a los bebés, los niños pequeños y sus familias pueden usar estas estrategias para garantizar una transición sin contratiempos.

Como resultado de la pandemia por el COVID-19, los programas tendrán que seguir las pautas de salud y seguridad más actualizadas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, sigla en inglés) y los departamentos de salud locales. El personal debe revisar los sitios web de los CDC y del gobierno local con frecuencia para estar al tanto de la información actualizada.

Importancia de la atención primaria y la continuidad de la atención

Ofrézcales a los niños tanta regularidad como sea posible. Si es factible, cuando los niños regresen al programa deben seguir con el maestro o proveedor de cuidado infantil familiar que tenían antes. Asegúrese de que, en la medida de lo posible, los visitadores del hogar sigan con las mismas familias que tenían en su número de casos. Los directores de programas también deben considerar mantener los mismos grupos de niños y personal para evitar la contaminación cruzada.

Adaptación a las nuevas rutinas

Los bebés y los niños pequeños pueden necesitar más tiempo para adaptarse a las nuevas rutinas. Puede que lloren más, que se molesten fácilmente o que se retraigan. Puede ser que hayan olvidado algunos indicadores del desarrollo que alcanzaron antes de la pandemia, como ir al baño o usar palabras para expresarse. Para ayudar a los niños a sentirse seguros, reconfortados y a salvo, manténgase tranquilo y cálmelos. Recuerde usar palabras para etiquetar los sentimientos y las acciones de los niños.

Comunicación con las familias

Hable con las familias acerca de las preocupaciones que tienen en cuanto a hacer la transición. Pregúnteles acerca de sus rutinas mientras estaban en casa con su hijo y comparta información sobre los procedimientos que pueden haber cambiado, como los procedimientos para dejar y recoger a los niños. Es posible que tenga que hacer esto por teléfono, correo electrónico, mensaje de texto o conferencia virtual para asegurarse de que las familias estén informadas del cambio y tengan tiempo para hacer cualquier pregunta adicional. Trabaje con las familias para desarrollar estrategias que ayuden a sus hijos. Por ejemplo, puede animarlos a que traigan fotos de la familia para laminarlas, desinfectarlas con regularidad y dejarlas en el programa. Si las madres están amamantando, asegúrese de tener un espacio limpio y tranquilo donde puedan dar el pecho. Preste mucha atención a los niños que tienen Planes de Servicios Familiares Individualizados (IFSP, sigla en inglés), o que sospecha que podrían tener retrasos, y evalúe su desarrollo. Asóciese con las familias y con los proveedores locales de la Parte C para evaluar el progreso que han hecho los niños hacia sus metas del IFSP durante el cierre del programa.

Apoyo a los niños que aprenden en dos idiomas (DLL) y sus familias

Conforme ayuda a los bebés y niños pequeños a volver a los programas y adaptarse a las rutinas, utilice un lenguaje que sea familiar y reconfortante. Hable con los niños que aprenden en dos idiomas (DLL, sigla en inglés) en el idioma del hogar tanto como sea posible. Si no habla con fluidez el idioma del hogar de una familia, este es un buen momento para asociarse con las familias y aprender palabras o frases importantes que puede usar durante el día. Descargue la aplicación Ready DLL en su teléfono inteligente para aprender palabras y frases útiles en español, árabe, mandarín y criollo haitiano.

Satisfacer sus propias necesidades

Después de un período de distanciamiento social, es posible que todavía tenga preocupaciones acerca de la cercanía física. Los gerentes, maestros y proveedores de cuidado infantil familiar deberán mantenerse en contacto para asegurarse de que todos entienden y siguen las pautas de salud y seguridad más actualizadas de los CDC y las autoridades locales. Es importante recordar que los bebés necesitan contacto físico (sostenerlos, consolarlos, levantarlos, cambiarles pañales, alimentarlos) para que se sientan apoyados y seguros. Considere la posibilidad de tomar medidas, además de las prácticas estándares de salud y seguridad. Por ejemplo, puede usar camisas de manga larga o batas que pueda cambiarse a lo largo del día. Lávese las manos y láveles las manos a los niños con frecuencia y hable con los padres sobre las prácticas de salud y seguridad en el hogar.

Para los visitadores del hogar, asegúrese de cumplir con los procedimientos de salud y seguridad de su programa durante las visitas al hogar. Hable con las familias con anticipación y sea receptivo a las solicitudes que puedan tener, como quitarse los zapatos, usar una mascarilla o encontrarse al aire libre. Asóciese con las familias para preparar a los niños para estos cambios y calmar cualquier temor que puedan tener acerca de la mascarilla. Explíqueles qué es la mascarilla y cómo esta mantiene a su visitador del hogar, a ellos y a su familia a salvo de los gérmenes. Si proporciona visitas al hogar virtuales, anime a las familias a hablar e incluir las prácticas de salud y seguridad durante las rutinas diarias en el hogar y al aire libre. Los visitadores del hogar también deben hablar con las familias antes de las visitas al hogar para considerar maneras de apoyar el lenguaje, la comunicación y el desarrollo social y emocional. Y más importante aun, recuerde cuidar de su salud emocional y física y anime a todo el personal a hacer lo mismo.