COVID-19 y la comunidad de Head Start

Matrícula

Los cierres extendidos han afectado las estrategias de elegibilidad, reclutamiento, selección, matrícula y asistencia (ERSEA, sigla en inglés) de los programas Head Start. Los programas Head Start y Early Head Start deben continuar informando sobre la matrícula mensual.  Esta sección se actualiza regularmente con las orientaciones y los recursos más pertinentes. Todos los recursos publicados se encuentran en Información actualizada más reciente.

Informes sobre la matrícula

La Oficina Nacional de Head Start (OHS, sigla en inglés) espera que los programas continúen informando sobre la matrícula mensual en el Head Start Enterprise System (HSES, sigla en inglés). Durante el cierre de los programas, estos deben continuar proporcionando servicios a los niños y familias inscritos utilizando la tecnología y otros medios creativos, en la medida de lo posible. Incluso si el programa no ha podido involucrar a una familia durante este tiempo, la OHS espera que los programas consideren ese cupo como matrícula, a menos que la familia le haya dicho al programa que no regresarán. Cuando vayan a informar sobre la matrícula mensual, los concesionarios deben seguir ingresando el número de niños matriculados el último día de operación del mes. 

Durante este tiempo de incertidumbre, las cifras de matrícula reportadas no se tendrán en cuenta para determinar el estatus de la matrícula de un concesionario. La OHS continuará monitoreando la matrícula mensual, pero hará una pausa en la evaluación de los concesionarios con matrículas completas o insuficientes hasta que se reanuden las operaciones.

Los concesionarios que actualmente participan en la Iniciativa para una matrícula completa pueden hacer referencia a las consultas sobre la matrícula y las flexibilidades de acuerdo con cada etapa del proceso.

ERSEA

Determinar qué familias son elegibles ahora ayudará a alcanzar la matrícula completa cuando se reanuden las operaciones. La OHS comprende los desafíos que implica reclutar a niños y familias elegibles en este momento. Los programas están utilizando la tecnología y otros métodos creativos para llegar a las familias y continuar las actividades de reclutamiento, al tiempo que priorizan la salud y la seguridad del personal y la comunidad. 

Los programas pueden inscribir a aquellos niños elegibles que estén en la lista de espera, si existe la documentación necesaria en archivo para verificar la elegibilidad del niño y hay servicios que su programa puede proporcionar para beneficiar a esos niños y familias que son elegibles. Si hay vacantes, los programas pueden inscribir a niños elegibles incluso si no han estado físicamente presentes en el centro o no han recibido una visita domiciliaria. Los programas deben proporcionar y documentar estos servicios hasta que se reanuden las operaciones y se pueda completar el proceso de inscripción.

La OHS no considera los pagos de la Ley CARES o "pagos de estímulo", oficialmente llamados reembolsos de recuperación, como ingresos a la hora de determinar la elegibilidad para el programa. Los reembolsos de recuperación de la Ley CARES son créditos fiscales reembolsables pagados por adelantado y por lo tanto no se consideran como ingresos. Los pagos de compensación por desempleo de emergencia determinados por la Ley CARES también se excluyen al establecer la elegibilidad de ingresos para Head Start. Los pagos de la Ley CARES son nuevas ayudas a corto plazo y financiadas por el gobierno federal directamente relacionadas con la pandemia del COVID-19 y, por lo tanto, se tratan de manera diferente a la compensación regular por desempleo para los efectos de la elegibilidad para Head Start.

ERSEA: Estrategias durante una pandemia

Los cierres extendidos debido a una pandemia pueden hacer que los programas reconsideren sus estrategias de ERSEA. Es posible que los programas tengan que modificar sus actividades de reclutamiento y selección. Los cambios demográficos pueden hacer que los criterios de elegibilidad varíen (p. ej., que un mayor número de familias sean elegibles, cambios en las áreas de reclutamiento y servicio). Esta hoja de consejos puede servir de guía para la planificación de ERSEA y la prestación de servicios durante los momentos de transición.

Esta información se ha tomado de Preguntas y respuestas de la política de matrícula completa (Preguntas y respuestas) (en inglés); Preguntas y respuestas, Volumen del 21 de mayo de 2020 y ERSEA: Estrategias durante una pandemia.