COVID-19 y la comunidad de Head Start

Reanudación de los servicios en persona para verano y otoño: Apoyo al aprendizaje y el desarrollo de los niños

Maestra cultivando zanahorias con un niño pequeño en una guarderíaLos programas Head Start que decidan usar sus fondos suplementarios para ofrecer programas de aprendizaje de verano tienen una oportunidad única de apoyar a los niños y las familias. Estos pueden ofrecer experiencias de alta calidad que promuevan la preparación escolar y las transiciones exitosas al kindergarten. Explore las estrategias que pueden usar los programas para prepararse para apoyar la salud, la seguridad, el aprendizaje y el desarrollo de los niños durante la programación de verano y los servicios completos en persona.

Como resultado de la pandemia por el COVID-19, los programas tendrán que seguir las pautas de salud y seguridad más actualizadas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, sigla en inglés) y los departamentos de salud locales. El personal debe revisar los sitios web de los CDC y del gobierno local con frecuencia para estar al tanto de la información actualizada. Los programas también pueden consultar a sus Consejos Asesores de los Servicios de Salud (HSAC, sigla en inglés) mientras planifican y prestan servicios de verano.

Garantizar el aprendizaje de los niños

Cuando los programas cerraron o cambiaron a la programación híbrida, se interrumpió la rutina de muchas familias y se les hizo difícil recibir el apoyo que necesitan. Los niños y las familias también pueden sentirse ansiosos por la transición al kindergarten, sobre todo si no reciben el apoyo que esperaban antes de comenzar en una escuela nueva. Planifique su regreso a la programación completa en persona para abordar estas inquietudes. Proporcione entornos de aprendizaje seguros y que fomenten el desarrollo. Ofrezca interacciones y experiencias que sean receptivas a los intereses y necesidades de los niños. Trabaje con las familias para apoyar el aprendizaje y el desarrollo de los niños en todos los dominios del Marco de Head Start sobre los resultados del aprendizaje temprano (ELOF, sigla en inglés).

Preparación para las transiciones para comenzar y finalizar el programa

Ya sea que esté planeando una programación de verano en persona o servicios completos en persona en el otoño, las transiciones para comenzar y finalizar los programas serán diferentes a como eran antes del cierre. Durante meses, los niños pueden haber estado en casa o participando en la programación híbrida. Algunos pueden sentirse ansiosos porque tienen que regresar a los servicios en persona, mientras que otros se sentirán felices y aliviados de volver a un espacio familiar. Para algunos, esta puede ser su primera experiencia en un salón de clases. Puede haber cambios en el personal, en el tamaño de las clases o en las rutinas para dejar y retirar a los niños de los centros. Es probable que se haga más hincapié en la limpieza y en el uso de equipos de protección, como guantes y mascarillas.

Es probable que el personal educativo y las familias tengan muchas preguntas y ansiedad relacionada con el programa, y con lo que incluirá la transición. Vendría muy bien pensar en el paso al programa en persona como si fuera la primera transición de un niño y una familia a cualquier programa. Los niños necesitarán tiempo para adaptarse a las nuevas rutinas. Pueden tener ansiedad por la separación cuando su familia se vaya. Puede ser que con anterioridad los padres entraran a las aulas para dejar a los niños. Sin embargo, debido a la pandemia, no se puede permitir la entrada a los padres. Los programas necesitarán personal adicional para apoyar a los niños y a los padres cuando dejen a los niños durante los primeros días de los servicios en persona.

También puede ser que los niños hayan perdido algunos de los indicadores del desarrollo que alcanzaron antes de la pandemia, como las habilidades del lenguaje o las rutinas de cuidado personal como usar el baño de forma independiente. Algunos niños elegibles para recibir servicios conforme a la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, sigla en inglés) pueden haber pasado más tiempo sin diagnóstico y sin los servicios correspondientes. Trabaje con sus proveedores locales de la Parte B y la Parte C para hacer remisiones y apoyar a las familias durante el proceso del Plan de Servicios Familiares Individualizados (IFSP, sigla en inglés) o el Programa de Educación Individualizada (IEP, sigla en inglés). Los niños también tendrán nuevas fortalezas y habrá muchas historias familiares importantes. Trate de no comparar a los niños con otros años. Vea a cada niño y familia por lo que son y brinde apoyo y reconocimiento individualizados. Si bien puede parecer que algunos niños están "atrasados", muchos progresarán con rapidez.

Uso de la programación de verano para la transición al kindergarten

Los niños y las familias pueden sentirse ansiosos por la transición al kindergarten. Los programas que ofrecen servicios de verano pueden apoyar a los niños a medida que se preparan para comenzar en una nueva escuela. En los programas basados en el hogar, trabaje con las familias para proporcionar rutinas y actividades similares en el hogar que puedan prepararlos para la estructura del kindergarten en el otoño. Comuníquese con las familias acerca de las preocupaciones que tienen en cuanto a hacer la transición hacia y desde su programa. Ofrézcales a los niños un entorno de aprendizaje seguro, receptivo y que fomente el desarrollo y los anime a explorar y aprender.

Creación de experiencias atractivas y de entornos de aprendizaje que fomentan el desarrollo

Las investigaciones demuestran que los maestros de kindergarten son más propensos a percibir a los niños procedentes de programas que apoyan el desarrollo social y emocional como niños que hacen una transición exitosa al kindergarten. Para preparar a los niños para esta transición final, ofrezca entornos de aprendizaje atractivos, que fomenten el desarrollo y apoyen su desarrollo social y emocional, sus enfoques de aprendizaje y destrezas de pensamiento más complejas. Consulte el plan de estudios de su programa al planificar los horarios, las actividades para grupos pequeños y grandes y los entornos de aprendizaje. En los programas basados en el hogar, trabaje con las familias para planificar conjuntamente las visitas al hogar y las socializaciones dirigidas a fomentar habilidades sociales, emocionales y de enfoques de aprendizaje para preparar a los preescolares para kindergarten.

Uso de oportunidades de aprendizaje al aire libre

El verano es un momento maravilloso para llevar el aprendizaje al aire libre. Los espacios al aire libre ofrecen muchas oportunidades para que los niños exploren y aprendan usando todo el cuerpo. Puede haber algunos cambios en los espacios al aire libre y en las rutinas, como escalonar los grupos para reducir el número de niños que están en el patio de juego al mismo tiempo. Si el equipo del patio de juego no se puede usar, hay muchas otras maneras de apoyar el desarrollo y el aprendizaje mientras disfruta del aire libre. Los meses de primavera y verano son ideales para la arena, el agua y el juego sensorial, incluyendo sembrar y cuidar huertos. Los niños pueden cantar, bailar, tocar instrumentos musicales y usar materiales que apoyen las habilidades motrices gruesas y finas. Planifique oportunidades de aprendizaje al aire libre que apoyen el desarrollo y el aprendizaje en los dominios del ELOF y anime a las familias a hacer lo mismo. Asegúrese de que haya sombra cerca, de se apliquen protector solar y de que haya agua disponible. Permanezca dentro durante las tormentas eléctricas y si la calidad del aire es mala.

Apoyo a los niños que aprenden en dos idiomas (DLL) y sus familias

Conforme ayude a los niños a volver al entorno del programa y a prepararse para la transición al kindergarten, utilice un lenguaje familiar y reconfortante. Hable con los niños en su idioma del hogar, siempre que sea posible. Si no habla con fluidez el idioma del hogar de la familia, este es un buen momento para asociarse con las familias y aprender palabras o frases importantes que puede usar durante el día. Descargue la aplicación Ready DLL en su teléfono inteligente para aprender palabras y frases útiles en español, árabe, mandarín y criollo haitiano.

Comunicación con las familias

La comunicación con las familias es clave, sobre todo durante este período de transición. Es posible que las rutinas para dejar y retirar a los niños hayan cambiado. Es posible que no tenga las mismas oportunidades de interactuar cara a cara con las familias. A las familias todavía puede preocuparles que un visitador del hogar vaya a su casa. Prepárese para seguir comunicándose con las familias utilizando las estrategias que han funcionado durante la pandemia. Recuerde que las familias también están enfrentando nuevas rutinas. Ayúdelos a relajarse hablando sobre sus preocupaciones. Pregúnteles sobre sus rutinas. Comparta estrategias para ayudar a las familias y a sus hijos a regresar al programa y al kindergarten. Pregúnteles sobre su capacidad y preferencias para comunicarse.

En los programas basados en el hogar, asegúrese de cumplir con los procedimientos de salud y seguridad de su programa durante las visitas al hogar en persona. Hable con las familias con anticipación y sea receptivo a las solicitudes que puedan tener, como quitarse los zapatos, usar una mascarilla o encontrarse al aire libre durante las visitas al hogar. Asóciese con las familias para preparar a los niños para estos cambios y calmar cualquier temor que puedan tener acerca de la mascarilla. Explíqueles qué es la mascarilla y cómo esta mantiene a su visitador del hogar, a ellos y a su familia a salvo de los gérmenes. Si proporciona visitas al hogar virtuales, anime a las familias a hablar de, y a incluir, las prácticas de salud y seguridad durante las rutinas diarias en el hogar y al aire libre.

Satisfacción de sus propias necesidades

Recuerde cuidar de su salud emocional y física y anime a todo el personal a hacer lo mismo. Vacúnese si no hay razones médicas que se lo impidan. Después de un período de distanciamiento social, es posible que todavía tenga preocupaciones acerca de la cercanía física. Es importante recordar que los niños pequeños necesitan el contacto físico, como abrazos, chocar los cinco y recibir consuelo, para sentirse apoyados y seguros. Considere la posibilidad de tomar medidas, además de las prácticas estándares de salud y seguridad. Por ejemplo, puede usar camisas de manga larga o batas que pueda cambiarse a lo largo del día. Lávese las manos y láveles las manos a los niños con frecuencia y hable con las familias sobre las prácticas de salud y seguridad en el hogar. La paciencia y el humor, el apoyo de los colegas, la compasión por usted mismo y por los demás son fundamentales.