COVID-19 y la comunidad de Head Start

Servicio de alimentación y nutrición

Camión descargando papas.

Preparándose para cultivar productos agrícolas

Head Start del condado de Lane, Springfield, OR

La mañana comenzó con lluvia. Cuando salió el sol, se levantaron los estados de ánimo y también las palas. Se llenaron recipientes con la mejor tierra disponible y se le agregaron hojas para ayudar con el drenaje. El personal vertió una pizca de cal para lograr el equilibrio de pH adecuado, ¡y listo! El hogar perfecto para una semilla de lechuga, rábano o zanahoria.

A continuación, el personal preparó bolsas con comestibles frescos de la granja, paquetes educativos y kits para cultivar para aquellas familias interesadas. Los conductores de autobuses de Head Start del condado de Lane fueron los encargados de entregarlos. Se ha realizado un esfuerzo coordinado para ayudar a las familias. El programa seguirá con este proyecto hasta que haya agotado las vías que tiene para prepararse, responder y recuperarse del COVID-19.

Comidas y socialización

Head Start Tazewell-Woodford, East Peoria, IL

Este programa estaba buscando maneras de organizar una actividad familiar práctica a pesar de que los padres y cuidadores no estaban permitidos en el edificio. Querían algo que ayudara a las familias a desconectarse de los dispositivos electrónicos. El programa Head Start Tazewell-Woodford se decidió por un evento de comidas y socialización y envió volantes a todas las familias. Cada familia que envió de vuelta el volante recibió una olla para cocinar a fuego lento con su revestimiento, una receta y todos los ingredientes (incluida la carne blanca), un frasco con frases para iniciar una conversación y una encuesta para llenar después de la actividad. Las familias recibieron estos artículos después de la reunión con los padres y maestros celebrada en marzo. Se alentó a las familias a que devolvieran la encuesta junto con fotos de su familia cocinando y comiendo juntos. Las familias que devolvieron la encuesta o enviaron fotos recibieron un libro con las recetas favoritas del personal de Head Start para cocinar a fuego lento.

10,000 libras de papas

Early Head Start Families In Partnership, Libby, MN

Este programa ha estado trabajando con uno de sus financiadores, un agricultor de C. Falls, y un grupo de voluntarios para empaquetar y distribuir 10,000 libras de papas. La granja está trabajando con organizaciones sin fines de lucro locales para distribuir papas y que no se desperdicien. El programa está entregando a los bancos de alimentos locales de la zona, a los centros de personas de la tercera edad y a las escuelas públicas de Libby y Troy. ¡El personal del programa y los voluntarios sienten que todavía tienen tierra en las uñas de cargar tantas papas! Las familias inscritas en nuestro programa recibirán una bolsa de papas.

Comer sano y de forma localPersonal que ensambla bolsas de comida para su entrega

Chicanos por la Causa (CPLC) Desarrollo de la Primera Infancia, AZ

La alimentación saludable y la buena nutrición son una de las principales prioridades en los programas de asociación para el cuidado infantil y los Programas Head Start y Early Head Start para Migrantes y Trabajadores de Temporada de CPLC en todo Arizona.

A través de su iniciativa Farm to Home (Desde la granja a la casa), el concesionario se da cuenta del impacto de alentar a los padres a realizar una variedad de actividades de jardinería y nutrición en el hogar para crear una cultura de autocuidado que reduzca la inseguridad alimentaria y la obesidad infantil. Con este enfoque, los niños, las familias y el personal tienen acceso a alimentos saludables y locales y oportunidades educativas, como capacitaciones básicas de jardinería y demostraciones de cocina saludable por parte del personal de nuestro centro.

Los niños y las familias se sienten empoderados para tomar decisiones alimentarias informadas que durarán hasta la edad adulta y las generaciones futuras, al tiempo que fortalecen la economía local y contribuyen a estas comunidades dinámicas.

Con el apoyo de Blue Cross Blue Shield, CPLC continúa abordando los desafíos actuales por el COVID-19 relacionados con el hambre y la nutrición y entregando cajas de alimentos en todo el estado a las familias inscritas que lo necesitan. CPLC apoya a las familias inscritas con servicios de nutrición, ya que enfrentan más desafíos durante este preocupante tiempo de pandemia.

Ayudar a las familias con los alimentos en momentos de necesidad

Head Start de North y South Joplin, Barton, Jasper, McDonald y Newton, MI

"Estamos haciendo entregas a las familias en sus hogares. Estamos entregando almuerzos en los cuatro condados". — Amber Nichelson

Niña recibiendo una bolsa de comestibles.Al igual que muchas otras personas en todo el país, los miembros de los programas Head Start de North y South Joplin se están esforzando más que nunca para ayudar a las familias a enfrentar una pandemia que sigue poniéndonos las cosas muy difíciles a todos. En particular, estos programas están asegurándose de que los niños pequeños y las familias con las que trabajan durante el año no pasen hambre. Amber Nichelson, supervisora del Head Start de South Joplin, nos hizo un breve resumen de la situación. "Stormy Miller (coordinadora de servicios especiales del Head Start de Joplin), de nuestra oficina principal, se puso en contacto con Rick Kenkel, de las escuelas públicas de Joplin. Juntos determinaron dónde podríamos recoger comidas y entregárselas a las familias del programa".

"Entre los programas Head Start de North y South Joplin, estamos entregando 352 desayunos y almuerzos cada día". Y, agrega Nichelson: "Recogemos las comidas a la hora del almuerzo y entregamos el almuerzo y el desayuno del día siguiente juntos. El viernes entregamos para el sábado y el domingo, por lo que las familias están recibiendo desayunos y almuerzos los siete días". Nichelson recalcó la importancia de esta iniciativa porque "durante este tiempo de dificultades, muchas de nuestras familias han sido despedidas o no pueden trabajar porque no tienen servicio de cuidado infantil. También tenemos familias que no cuentan con transporte ni para ir a recoger comidas de las escuelas públicas".

"Nuestras familias están muy agradecidas de que nos mantengamos en contacto con ellos y les entreguemos las comidas. Además, nos han contado lo difícil que ha sido para ellos educar en el hogar a cuatro, cinco o seis niños, y lo difícil que es incluso pensar en las comidas. Esta también ha sido una oportunidad para ver a los niños del programa por la ventana y saludar a esas caritas sonrientes. Es una de las formas de demostrarles a nuestros niños que todavía pueden contar con nosotros. Lo que más me emociona es que contemos con un personal tan compasivo que esté dispuesto a hacer esto. Incluso con las actividades completamente suspendidas en nuestro estado, todavía estamos entregando estas comidas. Nos encanta escuchar a los padres agradecernos diariamente por toda la ayuda que esto significa para ellos".

En última instancia, Nichelson nos comentó que no lo hacen para recibir ningún reconocimiento, y lo que es más importante: "Me llega muy hondo al corazón ver nuestros cuatro autobuses saliendo a entregar estas comidas todos los días y ayudar a nuestras familias. Lo que hacemos lo hacemos con mucha pasión, y me siento muy orgullosa de ser parte de este equipo. Me encanta ayudar a todos estos niños y sus familias. Ayudar a los demás cuando realmente lo necesitan. De eso es de lo que se trata.

600 comidas al díaPersonal descargando productos alimenticios

Programa de acción comunitaria de Aroostook, Aroostook, ME

A través de una combinación de financiamiento de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (CARES, sigla en inglés), asociaciones escolares locales y financiamiento privado, el Programa de acción comunitaria de Aroostook distribuyó de 600 a 700 comidas al día utilizando sus servicios de transporte y sitios locales de recogida.

Ayuda para una madre soltera necesitada

Programa de acción comunitaria Rooftop of Virginia, Galax, VA

Una madre soltera con tres hijos no podía trabajar porque debido a la pandemia no había ninguna guardería cercana. Como consecuencia, le resultaba difícil llegar a fin de mes y buscar el sustento para su familia. El concesionario, junto con el apoyo de otras agencias y parte del financiamiento de la Ley CARES, ayudó a la madre a pagar las facturas y a comprar alimentos. El concesionario ha notificado que el aumento del nivel de interacción entre ellos y las familias ha ayudado a solidificar el componente de la participación familiar.

Compensar por los costos de las comidas

Child Development, Inc., Minersville, PA

Durante la pandemia, los costos se han mantenido altos. El programa está utilizando con éxito los fondos de la Ley CARES para compensar por la diferencia entre el costo de las comidas y el reembolso del Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos (CACFP, sigla en inglés).

Desayuno y almuerzo cinco días a la semana

Consejo para la industria privada de los condados de Westmoreland y Fayette, Greensburg, PA

Este programa ofrece desayuno y almuerzo a los niños cinco días a la semana. Las comidas (bolsas para llevar o congeladas) se entregan a los padres si estos no tienen transporte. Los miembros del personal se ponen en contacto con las familias varias veces a la semana para asegurarse de que están bien y determinar cualquier necesidad que tengan. El personal entrega pañales, toallitas desechables para bebés, fórmula infantil, artículos de limpieza, mascarillas, alimentos y otros artículos que las familias solicitan. Muchas veces hay que comprar o recoger los suministros en los bancos de alimentos locales para luego entregarlos.

Asociarse con un mercado local para ayudar a distribuir alimentosNiña cargando una bolsa de comestibles

Metropolitan Children and Youth, Inc. Renaissance, Detroit, MI

El mercado de Atlas Wholesale Foods comenzó a verse en problemas cuando Michigan emitió la orden de que los residentes se quedaran en casa, por lo que comenzaron a buscar otras maneras de ser viables y contribuir a una comunidad con grandes necesidades. Como resultado, Atlas solicitó y recibió fondos de la Ley CARES para distribuir alimentos a familias de bajos ingresos con niños. La asociación entre Atlas, Wayne Metro, Renaissance Head Start y Matrix permitió que cada una de las familias fuera elegible para $400 en distribución de alimentos desde octubre hasta diciembre de 2020. Se invitó a participar a todos los padres, y la mayoría se inscribieron. El programa les pidió que seleccionaran cajas de alimentos partiendo de una selección predeterminada y hasta su asignación de $400 (dos pedidos de $200 cada uno). Los padres podían recoger las cajas en un lugar cerca de su casa o recibirlas a través de la entrega a domicilio. La comida de los vendedores locales era de muy buena calidad. Atlas ha sido un excelente socio que ha estado evaluando constantemente el programa y pidiendo opiniones para mejorarlo y hacerlo más accesible. El programa informa que las familias estaban gratamente sorprendidas con la cantidad y calidad de los alimentos que habían recibido.

Apoyo nutricional y paquetes de atención alimentaria para las familias

Consejo para Servicios Humanos Head Start de Eastern Allegheny (EACHS), Moorefield, WV

En colaboración con sus organismos locales de educación y la financiación de la Ley CARES, EACHS ha podido garantizar que las familias no hayan tenido que enfrentar inseguridad alimentaria durante la pandemia por el COVID-19. Durante los meses de verano, el concesionario continuó prestándoles apoyo nutricional, así como otros servicios sociales y recursos educativos. La entrega de paquetes de atención alimentaria estaba, y sigue estando, a disposición de las familias sin transporte o a las que les preocupa salir de la casa durante la pandemia.

Comidas para llevar

Corporación de acción empresarial del sur de Texas, Alice, TX

Las encuestas a las familias indicaron una necesidad de acceder a comidas nutritivas. En respuesta, el programa les ofreció comidas para llevar (desayuno, almuerzo y refrigerio) para garantizar que las necesidades nutricionales de los niños estuvieran satisfechas.

Acceso al banco de alimentos del programa

Total Community Action, Inc. (TCA), Nueva Orleans, Los Ángeles

TCA ha podido ofrecer recursos vitales a las familias necesitadas. Por ejemplo, los defensores de la familia de TCA que estaban trabajando a distancia pudieron conectar a un padre de Early Head Start que había sido despedido debido a la pandemia con la despensa de alimentos y el banco de pañales del programa. La interacción entre el padre, los defensores de la familia y el maestro del niño les dio la oportunidad de conectarse con alguien fuera del hogar y hablar de algo que no fueran las noticias sobre el COVID-19.

Entrega de comida caliente a familias necesitadas

Neighbors in Need of Services, Inc. (NINOS), Río Hondo, TX

NINOS está utilizando parte del financiamiento de la Ley CARES para continuar cumpliendo con las Normas de Desempeño del Programa Head Start y ayudar al personal, las familias y los niños a hacer la transición a la "nueva normalidad COVID", mediante la prestación de servicios virtuales y presenciales. Una vez que los condados de Cameron y Willacy entraron en el cierre de emergencia, NINOS inmediatamente comenzó a entregar paquetes de instrucción y comida caliente a las familias. El personal recibió el desarrollo profesional necesario para prepararse para las aulas virtuales y presenciales e implementó sistemas electrónicos para evitar el contacto físico. Mientras el programa se preparaba para reanudar los servicios presenciales, se distribuyeron suministros y equipos de protección personal a los centros. NINOS también envió a las familias un manual modificado de políticas operativas para padres con los nuevos requisitos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, sigla en inglés) y un libro para niños que hablaba sobre las mascarillas, el distanciamiento social y el lavado de las manos en la escuela para prepararse para la reapertura de los centros.

El programa continuó proporcionando servicios esenciales a los niños y las familias a distancia, y evitando el contacto físico. Los miembros del personal de servicio familiar se comunicaron entre sí para buscar tantos recursos comunitarios como fuera posible para distribuir entre las familias. El personal del programa se puso en contacto con todas las familias para asegurarse de que estaban al tanto de recursos como lugares de recogida de alimentos en la comunidad, solicitudes de desempleo, asistencia pública y servicios de emergencia durante la pandemia. El personal de NINOS abogó por las familias que tienen dificultades debido a la falta de transporte y la incapacidad de participar en programas de asistencia comunitaria. Por ejemplo, el tutor a cargo de un niño matriculado en el programa, de edad avanzada, tenía miedo de enfermarse y no quería salir de su casa. Dado que la mayoría de las organizaciones comunitarias requerían que las personas recogieran alimentos y productos, el tutor no recibió ningún servicio. El personal de NINOS se puso en contacto con estas organizaciones para abogar por la familia. Lograron coordinar con las organizaciones y enviaron al personal de servicios sociales a recoger y entregar a la familia las cajas de alimentos, productos agrícolas y artículos del hogar.

Almacenamiento adicional de alimentos y comidas para las familias

Tri-County Community Action, Inc., Center, TX

El programa utilizó fondos de la Ley CARES para comprar congeladores adicionales y máquinas para guardar alimentos al vacío con el fin de preparar alimentos para los estudiantes que estaban aprendiendo a distancia. Esta actividad ayudó a satisfacer las necesidades de una parte de las familias que estaban sufriendo déficits de alimentos en los condados atendidos por el programa.

Saneamiento de los utensilios de cocinaMaestra y niña limpiando la mesa después del almuerzo.

Head Start CFDP, Inc., Hastings, NE

Este programa utilizó fondos de la Ley CARES para comprar máquinas Zono para desinfectarlo todo, desde los juguetes en las aulas hasta los carritos de la cocina que llevan comida a las aulas.

15,000 comidas

Head Start de Neosho y Granby, Neosho y Granby, MO

Durante la primera semana, este programa de comidas entregó 970 comidas a niños y familias. El personal continuó entregando comidas durante las ocho semanas siguientes. Durante la tercera semana, el programa se asoció con Opal Foods, quienes donaron 230 docenas de huevos para proporcionarle a cada familia 2 ½ docenas de huevos. El personal de Opal Foods también se conectó con una granja local y ayudó a distribuir miles de cajas de productos agrícolas y leche a las familias necesitadas durante los meses subsiguientes. En total, el programa entregó 15,164 comidas a las familias durante nueve semanas.

Apoyo nutricional a través de la colaboración

Neighbor Impact Early Head Start (EHS), Prineville, OR

Durante el verano del 2020, el concesionario colaboró con el Programa de Educación Nutricional del servicio de extensión de la Universidad Estatal de Oregón (OSU, sigla en inglés) para que quienes estaban en los programas basados en el hogar pudieran participar en actividades de cocina divertidas y educativas. Programaron varias semanas de actividades de socialización con OSU, que ofrecía una clase de cocina diseñada por separado para niños más pequeños a través de Zoom. Les proporcionaron utensilios de cocina a las familias, como tazas de medición y delantales. El programa Early Head Start compró alimentos que los visitadores del hogar entregaron a todas las familias para asegurarse de que estas tuvieran los ingredientes para hacer las deliciosas recetas. Tanto los padres como los niños disfrutaron cocinando y aprendiendo sobre nutrición. Esta serie les ofreció a las familias habilidades prácticas que promueven la alimentación saludable y la actividad física.  

Las familias también recibieron información sobre FoodHero.com, un sitio web bilingüe (inglés-español) con recetas saludables y deliciosas, planificación de comidas, consejos de compras y más. En el sitio web hay videos que muestran cómo preparar una receta, y libros de cocina gratuitos para las familias. Esta divertida actividad familiar ayuda a crear hábitos saludables de cocina y alimentación que sirven de apoyo a las oportunidades de aprendizaje permanentes.

Además, el personal de apoyo a los concesionarios y los conductores de autobuses entregan comidas a las familias todas las semanas. Las familias reciben todos los componentes de las comidas del CACFP que su hijo habría recibido si estuviera asistiendo a clase. El concesionario también utiliza estas entregas para enviar materiales de apoyo y artículos para el hogar necesarios para las clases impartidas por Zoom y las actividades individualizadas.

Recursos adicionales

Seguridad alimentaria familiar
Muchas familias de Head Start están lidiando con la inseguridad alimentaria durante la pandemia del COVID-19. Para satisfacer las necesidades de los niños en edad escolar, el USDA está coordinando varias iniciativas que pueden beneficiar a los hermanos de los niños de Head Start. Explore los recursos disponibles.

Comidas, refrigerios y pañales para niños
Los programas Head Start y Early Head Start pueden proporcionar comidas, refrigerios y pañales a los niños y familias inscritos, ya sea que los servicios se presten en persona o de manera virtual. Obtenga más información sobre las flexibilidades del CACFP y el uso adecuado de los fondos del programa