COVID-19 y la comunidad de Head Start

Sueldos y beneficios del personal

En reconocimiento de las circunstancias únicas asociadas con el COVID-19, la OHS está instruyendo a los programas a que continúen con el pago de sueldos y proporcionen beneficios para el personal que no puede asistir a su trabajo durante el cierre de centros necesario para abordar el COVID-19. Los programas no tienen la discreción de negarle al personal sus sueldos y beneficios de salud regulares. Independientemente de lo que el personal pueda hacer de forma remota, todo el personal debe recibir el pago por las horas que normalmente trabajaron antes del cierre.

Apoyar a su personal de Head Start al continuar pagando sueldos es un elemento crucial para mitigar la crisis fiscal, para reconocer el valioso trabajo que hacen sus equipos y para asegurarse de que el personal esté disponible cuando se reanuden los servicios. Esta flexibilidad en respuesta a emergencias también es importante para garantizar que las actividades críticas de gestión de subvenciones puedan continuar durante los cierres. Si bien entendemos que algunos empleados tendrán que ir a su oficina o centro para hacer un trabajo considerado esencial y crucial, será una irresponsabilidad por parte del concesionario exigirle a la mayoría del personal que se presente para trabajar durante los cierres del programa, ya que ello aumenta el riesgo de propagación del COVID-19.

Esta flexibilidad permanece en vigor hasta el 30 de junio o la fecha en que los programas se reabran para los servicios basados en el centro, y los empleados regresan al trabajo en el lugar programado regularmente, en el caso que sucediera antes. Esta disposición no se aplica a los cierres de programas que no están relacionados con el COVID-19 durante los cuales no se pagaría a los empleados, como son las vacaciones de verano. La OHS continuará monitoreando los cierres de programas y puede ajustar la fecha de vigencia de esta flexibilidad según sea necesario.

En la medida de lo posible, los empleados deben seguir involucrando a las familias y prestando servicios cruciales de forma remota durante el cierre de los centros. Sin embargo, entendemos que algunos empleados pueden estar más comprometidos que otros cuando los centros están cerrados. El pago continuo de sueldos y beneficios no está supeditado a la capacidad de trabajar durante esta crisis.

Preguntas y respuestas

P1: ¿Deben los concesionarios de Head Start seguir pagando a los socios en las subvenciones de las Asociaciones entre Early Head Start y Cuidado Infantil (EHS-CC, sigla en inglés)? ¿Deben seguir haciendo pagos a los contratistas de cuidado infantil?
R1: Los concesionarios de Head Start deben seguir realizando pagos a los socios de cuidado infantil. Mientras los concesionarios de Head Start sigan recibiendo fondos de subvención completos, se espera que los concesionarios cumplan con los acuerdos existentes, incluidos todos los pagos acordados con anterioridad. Los niños de Head Start necesitarán un espacio adonde regresar en el momento en que se reanuden los servicios. Al seguir pagándoles a los socios de cuidado infantil se estará apoyando a los programas de asociación EHS-CC para garantizar que haya cupos disponibles de Head Start cuando los programas vuelvan a abrir. Los concesionarios deben revisar sus acuerdos de asociación y, a menos que los acuerdos lo prohíban explícitamente, deben continuar pagándoles a los socios.

P2: ¿Qué pasa si el personal también trabaja con otros programas y Head Start solo paga parte de los sueldos y beneficios de un empleado?
R2: Durante las operaciones normales, el costo de los sueldos y beneficios para el personal de la agencia cuyos servicios se comparten entre Head Start y otras fuentes de financiamiento se asigna a las diversas fuentes de financiamiento en función del grado de beneficio que cada programa reciba del trabajo. Mientras que los sitios estén cerrados debido al COVID-19, los fondos de Head Start solo se pueden utilizar para pagar la porción de los sueldos y beneficios del personal que se habrían pagado antes del cierre, a menos que el empleado asuma responsabilidades adicionales de Head Start debido al cierre del sitio. Si se asignan tareas adicionales de Head Start, los sueldos y beneficios imputados a Head Start deben ajustarse en consecuencia. Los concesionarios deben revisar sus propias políticas y procedimientos, consultar los requisitos estatales de sueldos y horas, y revisar la Ley de Ausencia Familiar y Médica (FMLA, sigla en inglés) y la Ley CARES con respecto a la disponibilidad continua de beneficios para los empleados cuyos sueldos y beneficios no son totalmente asignables a Head Start. Si otra fuente no puede pagar la porción de sueldos y beneficios que no es de Head Start, el empleado podría beneficiarse si solicita beneficios de desempleo. En la mayoría de los estados, un empleado puede recibir un sueldo y beneficios de desempleo si su sueldo no excede el umbral aplicable y se divulga al proveedor de beneficios de desempleo.

P3: ¿Se puede seguir pagando al personal con fondos del Programa de visitas al hogar para madres, bebés y la primera infancia (MIECHV, sigla en inglés) así como con fondos de Head Start?
R3: Sí, los fondos del MIECHV se pueden utilizar para pagar sueldos y beneficios del personal durante este tiempo. Consulte las orientaciones de la OHS anteriores y las orientaciones sobre el MIECHV (en inglés) de la Administración de recursos y servicios de salud de Estados Unidos (HRSA, sigla en inglés).

Actualizado el 21 de mayo de 2020