COVID-19 y la comunidad de Head Start

Uso de mascarillas en los programas Head Start

Requisito de uso general de mascarillas

A partir de la publicación de la Disposición final provisional con período de comentarios (IFC, sigla en inglés) (en inglés) el 30 de noviembre de 2021, se emitió una nueva disposición de las Normas de Desempeño del Programa Head Start (HSPPS, sigla en inglés) que requiere el uso general de mascarillas para todas las personas de 2 años o más, con algunas excepciones indicadas, para mitigar la propagación del COVID-19 en los programas Head Start.

El requisito de usar mascarillas es compatible con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, sigla en inglés) de Estados Unidos con respecto al uso de mascarillas en los programas de cuidado y educación en la primera infancia (ECE, sigla en inglés) y de cuidado infantil. Este requisito se aplica a todas las personas de 2 años o más en los programas Head Start cuando:

  • Haya dos o más personas en un vehículo que sea propiedad, haya sido arrendado o procurado por el programa Head Start.
  • Estén en interiores en un entorno en el que se proporcionan los servicios de Head Start.
  • Para quienes no estén vacunados con las dosis necesarias de la vacuna y estén al aire libre en un entorno con un gran número de personas o durante actividades que implican un contacto cercano prolongado con otras personas.

Hay excepciones para el reducido grupo de individuos que no pueden usar mascarillas o no pueden usarlas sin correr algún peligro. Esto incluye:

  • Una persona con una discapacidad según la definición de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, sigla en inglés).
  • Los niños cuando están durmiendo la siesta.
  • Los niños y adultos cuando están comiendo o bebiendo.
  • Los niños con necesidades especiales de atención de la salud, para quienes el programa debe trabajar junto con las familias y seguir los consejos del proveedor de atención de la salud del niño con respecto al mejor tipo de cubierta facial que puede usar.

Para ver la disposición en el contexto de las HSPPS, consulte Prácticas de seguridad, 45 CFR §1302.47.

Uso constante y correcto de mascarillas

Según los CDC, cuando las personas usan la mascarilla de manera correcta y constante, protegen a los demás y se protegen a sí mismos (en inglés). Es particularmente importante usar una mascarilla para protegerse cuando no es posible mantenerse al menos a 6 pies de distancia porque el COVID-19 se propaga sobre todo entre personas que están en un contacto cercano (en inglés) prolongado.

El personal del programa Head Start puede modelar el uso constante y correcto de la mascarilla, sobre todo cuando estén trabajando con niños pequeños que no pueden vacunarse. Los CDC recomiendan el uso general de mascarillas en interiores en los programas de ECE para todas las personas de 2 años o más, independientemente de si se vacunaron o no. Los CDC también recomiendan que las personas de 2 años o más que no están vacunadas con las dosis necesarias usen una mascarilla en entornos al aire libre con muchas personas o durante actividades que impliquen un contacto cercano (en inglés) prolongado con otras personas. La OHS recomienda que los adultos en los programas Head Start usen mascarillas al aire libre, independientemente de si se vacunaron o no, para modelar y porque cuidar a niños pequeños de manera segura requiere que los maestros estén cerca de los niños constantemente.

Las mascarillas que use el personal de ECE deben cumplir uno de los siguientes requisitos:

Datos sobre la eficacia de las mascarillas

El COVID-19 se propaga principalmente de una persona a otra a través de gotitas respiratorias. Las gotitas respiratorias viajan por el aire cuando usted tose, estornuda, habla, grita o canta. Estas gotitas pueden caer en la boca o la nariz de las personas que están cerca de usted, o esas personas pueden respirar estas gotitas.

Las mascarillas son una barrera simple y eficaz. Cuando se usan correctamente sobre la nariz y la boca, ayudan a evitar que las gotitas respiratorias lleguen a otras personas. La mascarilla también protege a la persona que la usa porque evita que respire las gotitas de otra persona.

Los CDC recomiendan que las personas usen mascarilla incluso cuando no se sienten mal. Esto se debe a que los estudios han concluido que las personas con COVID-19 que nunca presentan síntomas (asintomáticos) y aquellas que aún no muestran síntomas (presintomáticos) pueden transmitirles el virus a otras personas.

Obtenga más información sobre los beneficios de usar mascarillas:

Recursos adicionales sobre las mascarillas