COVID-19 y la comunidad de Head Start

Fomento de una fuerza laboral de educación sólida

La pandemia ha creado una escasez de personal sin precedentes en comunidades de todo el país. También existe la preocupación de que muchos niños ingresen al programa después de un año y medio de servicios reducidos o de no haber recibido servicios. Es más importante que nunca proporcionar una fuerza laboral sólida para los niños pequeños y sus familias.

Reclutar y retener personal calificado es un componente crítico de la planificación del programa Head Start. Los maestros, proveedores de cuidado infantil familiar y visitadores del hogar son esenciales para brindar servicios integrales de alta calidad a los niños y las familias. Muchos programas se benefician del desarrollo de programas de capacitación y educación para padres y miembros de la comunidad. Más del 20 % del personal de Head Start está compuesto por padres que anteriormente ya han tenido a un hijo en un programa Head Start, y son un activo increíble. Utilice las siguientes ideas para reclutar, capacitar y retener al personal calificado y dedicado a trabajar con nuestros estudiantes más jóvenes y sus familias.

Considere la programación de los horarios de dotación de personal y otros beneficios para apoyar al personal de educación, tales como:

  • Tiempo adicional del que pasan con los niños y las familias durante la jornada laboral para planificar, reflexionar y recargar energías.
  • Tiempo pagado para las licencias por enfermedad, vacaciones, días de salud mental y oportunidades de desarrollo profesional. Permita que el personal visite otras aulas u observe a sus colegas para inspirar las prácticas docentes y construir una comunidad de contactos.
  • Un equipo de personal flotante a tiempo completo que puede ser un apoyo adicional durante las transiciones o las comidas, cuando sus miembros no están trabajando como sustitutos.
  • Seguro y beneficios de salud, incluido el acceso a servicios de salud mental y apoyo para el autocuidado.

Cree una cultura de pertenencia para el personal para que se sientan parte de la misión de Head Start y de la comunidad de educación de la primera infancia (ECE, sigla en inglés). Para lograrlo:

  • Brinde al personal una cálida bienvenida a su programa y a la familia de Head Start. Reconozca nuestra célebre historia, incluidos los servicios para bebés y niños pequeños dentro de los programas Head Start para Migrantes y Trabajadores de Temporada, incluso antes de que Early Head Start comenzara en 1995.
  • Fomente las conexiones entre compañeros a través del coaching, la tutoría o un sistema de amigos. Estos métodos pueden proporcionar un lugar seguro para hacer preguntas, observar y aprender consejos prácticos. Esto puede ser particularmente útil para el personal que es nuevo en el programa.
  • Anime al personal a unirse a MyPeers y seguir la página de Head Start (en inglés y español) y el grupo de apoyo para maestros de Head Start (en inglés) en Facebook para establecer contactos, compartir y aprender con colegas de Head Start y de ECE en todo el país.

Aprenda qué impulsa la motivación del personal. Puede ofrecer apoyos apropiados y significativos al comprender lo que los inspira. Para lograrlo:

  • Preste atención a sus perspectivas personales y profesionales. Asegúrese de que las ideas, los esfuerzos y los roles del personal sean respetados dentro del programa y la comunidad.
  • Dedique tiempo a observar al personal en acción. Envíe una nota para hacer un seguimiento y describir cómo sus acciones apoyaron a un niño y a su familia.
  • Demuestre al personal que los valora compartiendo sus importantes contribuciones al programa. Documente y reconozca los momentos en que los niños y las familias están participando y disfrutando de las experiencias que el personal creó.
  • Cultive la alegría. Tenga en mente y recuerde a los demás que es bueno hacer una pausa y reflexionar sobre por qué hacemos lo que hacemos. Anime al personal a jugar con los niños y a notar su asombro y sus risas. Destaque las interacciones positivas que el personal tiene con los niños.
  • Ofrezca tanta autonomía como sea posible para fomentar la autoeficacia. Incluso un pequeño presupuesto para que el personal seleccione y compre materiales y suministros puede tener un impacto. Permita al personal probar un nuevo enfoque y luego reflexionar sobre su impacto.
  • Resalte lo que va bien, con la vista puesta en la mejora continua.
  • Promueva la atención plena, especialmente durante los momentos estresantes. Reconozca que todos están haciendo lo mejor posible todos los días en nombre de los niños y las familias. Enmarque los desafíos como oportunidades de crecimiento para el programa y el personal.

Desarrolle esfuerzos e iniciativas de colaboración con socios comunitarios para enriquecer a la fuerza laboral local de la ECE. Para lograrlo:

  • Considere formas de ofrecer pasantías pagadas para estudiantes en programas que ofrecen credenciales y títulos, incluidos escuelas secundarias e institutos de educación superior.
  • Hable con enlaces de educación superior para que se informe sobre qué ECE y programas de licenciaturas relacionados pueden representar desafíos para que sus graduados puedan encontrar empleo. El programa Head Start podría convertirse en un punto de entrada si el colegio o universidad agregara una credencial de Asociado en Desarrollo Infantil® (CDA, sigla en inglés) o cursos de ECE.
  • Asegúrese de que los cursos y el currículo impartidos por las agencias de recursos y referencias de cuidado de niños, las escuelas secundarias técnicas y las universidades locales incluyan contenido de ECE que satisfaga las necesidades del programa y de la comunidad. Por ejemplo, cerciórese de que el contenido se enfoca en el desarrollo y el aprendizaje de los niños desde el nacimiento hasta los 5 años, apoya las regulaciones de Head Start y de licenciatura, y se alinea con las credenciales CDA® y otras áreas temáticas de acreditación.
  • Considere formas de vincular el desarrollo profesional y las oportunidades de capacitación con los programas de acreditación o licenciaturas. Aliente al personal a acceder y usar unidades de educación continua o certificados de asistencia para documentar el número de horas de educación para el desarrollo profesional anual, las credenciales CDA® u otras licencias.
  • Busque expertos locales que podrían convertirse en especialistas en desarrollo infantil para el programa CDA® con el fin de ayudar a acelerar el proceso de acreditación.

Explore adicionales recursos para reclutar, contratar e incorporar una fuerza laboral sólida de educación.