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Leyes de protección de denunciantes

Obtenga más información sobre los Denunciantes de programas de protección del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos y la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Incorporados en 22 leyes federales, estos programas protegen a los empleados de represalias por denunciar infracciones en el centro de trabajo, tales como lesiones, cuestiones de seguridad u otra actividad protegida. Cada ley estipula que los empleados presenten una queja con el gobierno federal dentro de un cierto número de días de represalia por parte de un empleador por reportar una infracción en el centro de trabajo.

Además, la Sección 11(c) de la Ley de seguridad y salud ocupacional prohíbe la discriminación del empleador cuando los empleados ejercen sus derechos de reportar una sospecha de actividades del gobierno indebidas o ilegales ocurridas en el centro de trabajo. Estas actividades pueden incluir fraude, derroche, abuso, gasto gubernamental innecesario o prácticas inseguras o insalubres por parte del empleador.

Las represalias en el centro de trabajo pueden incluir las siguientes medidas adversas contra los empleados:

  • Una transferencia o reasignación de un modo que afecte las posibilidades de promoción
  • Negación de un aumento de sueldo, de beneficios, horas extra o de una promoción
  • Ser degradado, despedido o destituido
  • Intimidación, amenazas, acoso o acciones disciplinarias
  • Una reducción de las horas o del pago, o no contratarlo o no volver a contratarlo
  • Estar en una lista negra

De conformidad con las leyes de OSHA, los empleadores deben garantizar un lugar de trabajo seguro para los empleados, así como informar a los empleados acerca de las normas de seguridad y salud de OSHA que se aplican a su centro de trabajo. Entre las responsabilidades específicas están:

  • Publicar el cartel de OSHA que describe los derechos y responsabilidades de los trabajadores
  • Llevar un registro de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo
  • Establecer procedimientos operativos
  • Indicar a los empleados que sigan los requisitos de seguridad y salud

En esencia, hay dos formas para que los empleadores eviten las demandas del denunciante. En primer lugar, no involucrarse en ninguna conducta ilegal o impropia que pueda desencadenar una acción de denuncia. En segundo lugar, no maltratar al denunciante si este presenta una denuncia.

Limitación de responsabilidad

Para ayudar a limitar la responsabilidad del empleador por reclamaciones de represalia del denunciante, se recomiendan los siguientes pasos:

  • Establecer una política ética. La política debe indicar que el empleador cumplirá con todas las obligaciones legales. Una buena política ética incluye un procedimiento para reportar quejas y alienta a los empleados a que reporten las conductas impropias. Esta política también debe asegurarles a los empleados que sus denuncias serán debidamente investigadas y que no estarán sujetos a represalias por haber puesto una queja de buena fe.
  • Proporcionar capacitación sobre ética y las leyes correspondientes. Los empleadores deben proporcionar capacitación a los empleados sobre la política de ética y los estatutos o las regulaciones relacionados con la industria. Los administradores deben recibir capacitación adicional sobre el cumplimiento de las leyes correspondientes y sobre cómo reconocer y responder apropiadamente a la actividad del denunciante. 
  • Mantener la documentación. Los empleadores deben documentar adecuadamente y con exactitud el desempeño y los problemas de conducta de todos los empleados que puedan ser motivo para disciplinarlos o despedirlos.

Las siguientes acciones pueden serles útiles a los empleadores que se encuentren ante una queja de un denunciante:

  • Reconocer las quejas. Las quejas del denunciante pueden ser obvias o sutiles. Una formación adecuada puede aumentar la sensibilidad en cuanto a las quejas entre los supervisores y administradores y ayudar a distinguir las quejas frívolas de la actividad real del denunciante.
  • Investigar las quejas y documentar la investigación. Haga una investigación pronta y exhaustiva y guarde constancia de esta.
  • Buscar solución a la queja. Después de la investigación, el empleador debe evaluar las denuncias y determinar cómo responder, si es el caso.
  • Informar al querellante. Asegúrese de cerrar el ciclo con el trabajador que ponga la queja mediante el intercambio de información adecuada sobre la investigación.
  • Tener un plan de acción. Después de haber abordado las denuncias, el empleador debe tener un plan para evitar futuras quejas. Esto le ayudará a demostrar el compromiso del empleador con la ética empresarial.
  • Seguir la política. Incumplir la política corporativa de la empresa durante una investigación pendiente puede ser un problema en un pleito con un denunciante.
  • Cooperar con las investigaciones del gobierno. Los empleadores deben cooperar plenamente y proporcionar toda la documentación e información relevante que corrobore las razones para tomar una medida adversa contra un empleado. 

Hay esfuerzos en curso para fortalecer las medidas de seguridad para los empleados contra las represalias del empleador, mediante la legislación sobre denunciantes.

Recursos adicionales

Protección de denunciantes: Prácticas recomendadas para los empleadores para prevenir y luchar contra las represalias (en inglés)

Last Updated: April 4, 2018