Recursos humanos

Consideraciones éticas para las visitas al hogar

"Cuando se trata de decisiones éticas, no hay respuestas, solo hay decisiones".
– Mel Gray y Jill Gibbons

Maestros y niños sentados en el suelo en un semicírculo.Durante las visitas al hogar pueden surgir una serie de dilemas y problemas éticos. La cercanía de una relación continua dentro del hogar de alguien, sin otros profesionales presentes, puede conducir a situaciones confusas. Los dilemas éticos son áreas grises donde no hay mandato legal. Estas cuestiones se manejan mejor mediante la implementación de las políticas de la agencia y mediante la creación de políticas adicionales cuando ocurren situaciones nuevas.

Los supervisores deben revisar las políticas del programa aplicables y tener discusiones abiertas con los visitadores del hogar con respecto a sus experiencias durante las visitas al hogar. Esta información y apoyo ayudarán a los visitadores del hogar a manejar las situaciones a medida que surgen, mientras mantienen sus relaciones con la familia. (Consulte Consideraciones éticas para las visitas al hogar en el Manual del visitador del hogar en línea.)

Confidencialidad

Durante la reunión inicial, es importante establecer qué información (si es el caso) se mantendrá confidencial entre el visitador del hogar y la familia y qué se compartirá con otras personas de la agencia y bajo qué circunstancias. Los visitadores del hogar deben ser muy claros cuando digan que están obligados a denunciar el maltrato y descuido de menores, incluida la violencia doméstica o el uso de drogas ilegales por parte de cualquier persona en el hogar. También es importante discutir la política de la agencia sobre mantener la confidencialidad de la información de salud familiar y solo divulgar información de salud de identificación personal con el permiso por escrito de los padres.

Límites profesionales

El término "límite" se refiere a las diferencias entre una relación profesional y personal con alguien. Los límites se discuten con frecuencia en los programas basados en el hogar porque la naturaleza misma de estar en el hogar de alguien cada semana fomenta una cercanía que puede parecerse más a una amistad. La supervisión reflexiva puede ser extremadamente útil a medida que los visitadores del hogar exploran su relación con las familias de modo individual. Sin embargo, establecer límites es un tema tan generalizado en los programas basados en el hogar que el personal y los Consejos de políticas a menudo establecen directrices.

Los visitadores del hogar pueden llegar a sentir un cariño genuino por una familia, vivir en la misma comunidad y revelar información más a un nivel de amistad que a un nivel profesional. En las comunidades pequeñas, es posible que los visitadores del hogar hayan conocido a la familia toda su vida o incluso que estén emparentado con ellos, como sucede en algunos programas rurales muy pequeños. Su comportamiento puede estar determinado en cierta medida por su deseo de que la familia lo quiera. Su agencia debe considerar la comunidad a la que sirve y establecer políticas sobre la divulgación voluntaria o cómo mantener su función de profesional durante las visitas al hogar.

Puede haber momentos de crisis, como cuando un miembro de la familia necesita transporte a una sala de emergencias, o cuando no hay comida en la casa y los bancos de alimentos estén cerrados, en los que el visitador de hogar estará tentado de proporcionarles dinero en efectivo o servicios que están completamente fuera de sus servicios regulares. Reiteramos, su agencia necesita crear protocolos para este tipo de situaciones.

Los visitadores del hogar pueden estar tentados a darle a una familia su número de teléfono privado. Su agencia también debería tener una política al respecto.

Puede ser que la familia invite al visitador del hogar a cenar o a una fiesta de cumpleaños. Los visitadores del hogar podrían encontrarse con las familias en eventos escolares o comunitarios o en la tienda de comestibles. La supervisión reflexiva y las políticas de la agencia pueden ayudar a los visitadores del hogar a saber cómo responder en estas situaciones.

También es posible que los límites profesionales y personales no estén claros o se traspasen entre un supervisor y un visitador del hogar, así como entre un supervisor y una familia. Es importante reconocer cuándo se han comprometido los límites y tomar medidas.

Estos son algunos principios para establecer, mantener y reparar los límites profesionales:

  • Comience con las normas. Las HSPPS requieren que el personal cumpla con las políticas de confidencialidad del programa, según 45 CFR §1302.90(c)(iv).
  • Comprenda el valor y la importancia de los límites profesionales. Los límites profesionales protegen el bienestar de los niños, las familias y el personal. Estos definen el trabajo que el personal y las familias o los supervisores y los visitadores del hogar hacen juntos, honran las diferencias en sus funciones y preservan la objetividad del personal.
  • Reconozca que los límites pueden ser borrosos. Aunque es vital tener límites profesionales, estos no siempre están claros: para los niños, las familias, el personal o los supervisores. Los supervisores y visitadores del hogar tienen la responsabilidad de definir los límites. En el trabajo basado en las relaciones, puede ser difícil reconocerlos y mantenerlos.
  • Comience con el personal. Muchas personas tienen problemas para establecer límites, incluso en casa. Considere cómo define y mantiene los límites en su vida personal.
  • Celebre su profesión. Los supervisores y visitadores del hogar en los programas Early Head Start son profesionales expertos y calificados. Al establecer y mantener límites, usted honra su experiencia y el valor de su trabajo.
  • Defina los roles pronto y con frecuencia. El supervisor y el visitador del hogar en un programa son colegas y pueden ser amigos. Juntos, necesitan articular sus límites profesionales.

Superar las brechas culturales

Cuando el visitador del hogar y la familia son de diferentes culturas, pueden surgir muchas diferencias en los valores, las creencias y las costumbres. Idealmente, estas diferencias pueden conducir al aprendizaje mutuo, la discusión y la negociación con la vista puesta en una meta compartida, como apoyar el aprendizaje del niño. Algunas diferencias culturales, sin embargo, presentan dilemas éticos.

Un ejemplo común es el énfasis en la autonomía en Estados Unidos, que contradice el énfasis de otras culturas en valorar al grupo sobre el individuo. Puede ser que la etiqueta de una cultura requiera que le ofrezcan algo de comer o beber, y que el huésped acepte. Por ejemplo, un visitador del hogar de Early Head Start puede traer un refrigerio y usarlo para compartir información nutricional. El visitador del hogar podría negarse a aceptar té o café por la preocupación de que haya bebidas calientes cerca de los niños pequeños. Estas diferencias se pueden discutir, y los servicios de visitas al hogar se pueden prestar de una manera culturalmente competente y respetuosa. Tal vez el visitador del hogar podría aceptar un vaso de agua.

Un desafío continuo para los visitadores del hogar es cómo abordar diversas creencias culturales sobre el uso de azotes/dar nalgadas como medida disciplinaria. Hay pruebas crecientes y contundentes de que los duros métodos de disciplina emocional y física (p. ej., avergonzamiento verbal o azotes/dar nalgadas) son perjudiciales para el desarrollo social, emocional y cognitivo de los niños. Si bien puede parecer que funciona en el momento, estos no son eficaces para enseñar el autocontrol a largo plazo. Los visitadores del hogar deben caminar una línea delicada a medida que desarrollan una relación con los padres basada en el respeto, incluido el respeto por las creencias culturales de una familia, mientras comparten información sobre el castigo severo. Este es un buen tema para la formación del personal y para las reuniones. Los visitadores del hogar pueden beneficiarse particularmente del juego de roles para practicar este difícil tema.