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Christina Leary

–  Christina Leary, exestudiante de Head Start, Carthage, TX

Leary family portrait

Hasta donde recuerdo, el programa Head Start ayudó a mi familia a ser ciudadanos cuando otros estadounidenses ignoraban día tras día a una familia como la mía. Cuando éramos niños no teníamos suministro de agua ni una iluminación eficiente en nuestra casa. Sin embargo, recuerdo estar en Head Start y que me enseñaran el valor del aprendizaje. Cuando entré en la escuela primaria me consideraba una estudiante talentosa. Mi mamá tenía la opción de dejarme pasar al primer grado, pero decidió que debía seguir con mi patrón anual para pasar al siguiente nivel.

Mis maestros fueron siempre tan dadivosos y alentadores. Nunca me vi como alguien pobre o que no tenía sus necesidades cubiertas, porque no me veía como alguien diferente. Crecer en la pobreza no siempre fue malo. Es cierto que vestía ropa usada, pero aprendí a apreciar mi vida y las cosas que podría tener en el futuro.

Ser madre soltera fue duro. Sin embargo, no vi a Head Start como una guardería, sino como una oportunidad para que mi hijo avanzara debido a las adversidades que tendría que enfrentar antes de cumplir 18 años. La deserción entre los varones negros es alta, por lo que cualquier avance en el aprendizaje que él pueda recibir era bienvenido. Como mi hijo asistió a Head Start, su nivel de lectura estaba por encima de lo exigido y podía leer libros por encima del nivel de su grado. Mi hijo tiene ahora 16 años y probablemente es más inteligente de lo que tiene que ser. (¡Gracias, Head Start! "Sonríe").

En 2011 cambié de carrera. Pasé de un trabajo en Fortune 500 a una posición en una organización sin fines de lucro, un gran cambio en cuanto a avance profesional y salario, pero mi vida cambió. A pesar de que crecí comiendo "queso proporcionado por el gobierno" y la "famosa mantequilla de maní", nunca supe lo que había más allá. Yo no era nada más que una persona en fila tratando de conseguir comida.

Desde que estoy trabajando en Tri-County, he aprendido lo que significa servir a la comunidad, operar con grandeza y dar cuando uno no tiene nada para dar. Ofrecemos servicio a más de 626 familias y niños, y me encanta la emoción de los padres cuando ven a sus hijos aprendiendo más allá de sus capacidades. Es como si solo por un momento, la sensación de pobreza desapareciera y se sintieran como si fueran parte de la sociedad. Estoy agradecida con los distritos escolares, pero Head Start crea unos vínculos con las familias que los distritos escolares nunca podrán crear.

Empecé a trabajar en el programa de Head Start con solo un diploma de escuela secundaria. Me inspiré para continuar mi educación, y en 2014, recibí mi licenciatura. en gestión organizativa. Comencé la escuela de posgrado en noviembre y espero terminarla para marzo de 2016. Quién hubiera pensado que una niña que asistió a Head Start y vivió en la pobreza sin suministro de agua estaría donde yo estoy hoy. Ahora, tengo un suministro de agua que nunca se agotará.