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Ed Casias

–  Ed Casias, Gospel Hall Head Start, Denver, CO

Ed Casias

No sé cómo o por qué mi madre nos inscribió en Head Start, pero creo que fue una de las mejores decisiones que jamás ha tomado en cuanto a nosotros. Mi padre abandonó la escuela en 9 º grado para apoyar a sus hermanos menores. Él es veterano de la guerra de Corea y creo que se dio cuenta de que la educación era el camino que debíamos seguir para evitar el agotador trabajo que hacía para mantener a su familia. Mi madre es graduada de la escuela secundaria y fue muy buena estudiante, pero no tuvo la opción de ir a la universidad. Se casó con mi padre a una edad temprana y comenzó a formar una familia; sin embargo, creo que ella sabía que teníamos un gran potencial y quiso darnos todas las oportunidades posibles para mejorar nuestras vidas.

De los ocho niños en mi familia, cuatro de nosotros asistimos a Head Start. Yo fui el primero, seguido por mi hermana Dawn, mi hermano Sam y mi hermano Luke. De los cuatro que asistimos a Head Start, los cuatro nos graduamos de la escuela secundaria, tres nos graduamos de la universidad y dos completamos títulos de posgrado. De los cuatro que no asistieron a Head Start, tres se graduaron de la escuela secundaria y uno obtuvo un título universitario.

Todavía recuerdo el momento en que caminé hasta el aula de Gospel Hall para empezar Head Start. Estaba en una antigua iglesia. El salón de actos estaba despejado y nos sentamos sobre el piso de madera durante la mayor parte de la clase. La iglesia tenía un patio de juego que usábamos para las actividades al aire libre. La iglesia todavía está allí, y cuando fui con mi hijo hace un año, había un grupo de niños en el salón de actos. Habían alfombrado el piso, pero nada más había cambiado. No sé si el grupo era de niños de Head Start, pero le expliqué al adulto que le estaba mostrando a mi hijo en edad preescolar el lugar adonde yo había asistido a preescolar.

Cuando empecé en Head Start, fue mi primera experiencia lejos de mi familia. Una de mis tías fue mi maestra y es bueno que lo haya sido, porque yo no sabía que mi nombre era "Edward". Todos nosotros tenemos apodos familiares por los que todavía nos llaman hoy en día. Como nunca me habían llamado "Ed" o "Edward" antes, no sabía con quién las personas hablaban cuando se dirigían a mí como "Edward". Afortunadamente, mi tía estaba allí y podía llamarme por mi apodo. Tengo que darle crédito a Head Start por enseñarme mi nombre. Recuerdo haber aprendido a contar en Head Start y ser recompensado por llegar a un cierto número con unos M&M. Creo sinceramente que Head Start me proporcionó la base para todas mis herramientas de aprendizaje y ambiciones educativas.

Por cierto, cabe mencionar que crecí con un grupo de seis amigos. Algunos de ellos asistieron a Head Start y algunos no. De los seis amigos, tres asistieron a Head Start conmigo y tres no. Los tres que participaron en Head Start se graduaron de la escuela secundaria. De los tres que no asistieron a Head Start, uno se suicidó y dos cumplieron condenas. Ninguno de ellos se graduó de la escuela secundaria. No puedo decir que Head Start los hubiera salvado, pero creo que podría haber ayudado.

Me gradué de la escuela secundaria Manual en 1983. Asistí y me gradué en Colorado College, una universidad entre las mejores en Humanidades, en 1987. Asistí al Colorado College con una beca académica. Después de obtener mi licenciatura en Economía y negocios, envié mi solicitud a varias facultades de derecho. Al final, asistí a la facultad de derecho de la Universidad del estado de Ohio y obtuve mi doctorado en Derecho en 1990. Después de graduarme de la facultad de derecho, trabajé para una prestigiosa firma de abogados en Denver durante 18 meses, antes de dejar la práctica privada para convertirme en fiscal del estado. Fui fiscal del estado por 10 años, y llegué al nivel de asistente del fiscal de distrito para el distrito judicial 5 de Colorado. Era el fiscal número dos en el distrito, justo debajo del fiscal de distrito electo. En septiembre de 2000, fui nombrado por el gobernador Bill Owens para una magistratura en el tribunal del condado de Summit en Breckenridge, Colorado. Desde esa fecha, he sido el juez del tribunal del condado.

No puedo enfatizar lo suficiente los beneficios de Head Start. Creo sinceramente que salva vidas. Que siga siendo el camino al éxito para todos los niños que necesitan los servicios que ofrece. Si hay alguna manera en que pueda ayudar a este maravilloso programa, todo lo que tiene que hacer es pedírmelo.