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El Centro de aprendizaje Little Land of Love y The Family Conservancy (TFC)

–  El Centro de aprendizaje Little Land of Love y The Family Conservancy (TFC), Pamela Black, directora de Head Start, Kansas City, KS

Three people from renovation team in front of building

A Lee Howell la embarga la emoción cuando describe las etapas finales de las importantes renovaciones que se están haciendo en el espacio a nivel del jardín que pronto ocupará su centro.

El proceso comenzó cuando Howell, dueña del centro de aprendizaje Little Land of Love, asistió a un evento de reclutamiento organizado por The Family Conservancy (TFC, sigla en inglés) y decidió asociarse con TFC para proporcionar servicios de Early Head Start en su programa. Comenzaron las discusiones sobre el tema de la instalación y se hizo evidente que el mejor plan sería cambiar de lugar la instalación. La antigua sede era pequeña y oscura, una propiedad de alquiler que necesitaba muchas renovaciones.

"Cuando nos reunimos por primera vez con la directora y el personal del centro de aprendizaje Little Land of Love, era evidente que de verdad se preocupaban por los niños a su cuidado y ya ofrecían servicios a las familias con las que Early Head Start quería comunicarse. Hacían todo lo posible por brindar una atención de alta calidad, pero sus instalaciones y los fondos disponibles eran limitados", explicó Pamela Black, la directora de Head Start de TFC.

El nuevo espacio, que será rebautizado como "The Rock at Stony Point", está disponible a través de una asociación con The Rock Church of the Nazarene y se ha renovado con una inversión de los fondos iniciales de las Asociaciones de Early Head Start-Cuidado Infantil. Es una verdadera colaboración comunitaria. Black explica por qué la mudanza era la opción correcta: "En lugar de invertir el dinero de Head Start en una propiedad de alquiler, irá a una agencia que beneficiará a la comunidad de mayor manera, y además logramos hacer que aumentara el número de niños a los que brindan servicio".

Con las renovaciones, el centro habrá más que duplicado su capacidad, pasando de 23 a 50 niños. Siete de los espacios adicionales brindarán servicios a bebés y niños pequeños, algo muy necesario en la comunidad de Kansas City, Kansas.

"Recibimos llamadas casi todos los días; incluso si tuviéramos ambas localidades, no tendríamos espacio suficiente para satisfacer la demanda. Muchas de las familias en esta comunidad tienen varios hijos y es importante que puedan mantenerlos juntos, sobre todo a los bebés", señala Howell.

El espacio fue transformado en tan solo dos meses por una pequeña empresa: W.J.R. Plumbing and More. Se instalaron azulejos nuevos, se aplicó pintura fresca, se levantaron paredes para proporcionar barreras de sonido, se instalaron lavamanos y mesas para cambiar a los bebés, se reemplazaron los electrodomésticos en la cocina, se reemplazaron los sistemas de calefacción y aire acondicionado, se instalaron nuevas ventanas, se añadió un baño para niños, se renovaron los demás baños, se aseguraron los equipos y el mobiliario y se agregó un patio de juego cercado.

Esta asociación ha aportado un espacio muy necesario con capacidad para atender a las familias con niños desde recién nacidos hasta los 12 años y proveerles un entorno que fomente el desarrollo en el que los niños, 98 por ciento de los cuales están creciendo con los desafíos de la pobreza, tienen apoyo diario para que crezcan sanos y listos para la escuela.