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Sheila Pickel

–  Sheila Pickel, supervisora de la primera infancia, Reedsburg, WI

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Head Start me ayudó a ser quien soy hoy. Comencé como madre voluntaria con mi primer hijo y seguí con el voluntariado con mi segundo hijo. Durante una visita al hogar en el otoño de 1983, el ayudante del maestro en aquel momento me preguntó si estaría interesada en un trabajo de conductora de autobús sustituta. Tomó mucho convencerme de que sería una buena candidata. Crecí en una familia muy grande y pasé la mayor parte de mi tiempo ayudando a mi padre en la finca y a mi madre en la casa. Era la séptima de 10 hermanos. Siempre jugábamos a la escuelita y yo, por supuesto, era la maestra. En la escuela secundaria, trabajé como tutora de niños que necesitaban ayuda adicional en ciertas materias. Desde ese momento, siempre quise ser maestra, pero tenía un inconveniente: yo era tan tímida, que tenía miedo de hablar delante de las personas y me costaba mucho acercarme a la gente.

Me casé después de terminar la escuela secundaria y tuve la bendición de tener tres hermosos hijos. Mis tres hijos tuvieron el privilegio de asistir a Head Start, lo que me ayudó a crecer socialmente, al darme la oportunidad de conocer a otros padres y formar parte de su equipo. Desde el momento en que me ofrecieron el trabajo de conductora de autobús sustituta hasta ahora, subí lo que llamé "la escalera del éxito". Mi camino comenzó cuando me contrataron como conductora de autobús sustituta y luego como conductora de autobús, ayudante de nutrición, auxiliar docente, directora de maestros, directora del Centro de aprendizaje del área de Reedsburg, defensora de la familia desde el nacimiento a los 5 años y subdirectora, educadora basada en el hogar para grupos de 3 a 5 años y, actualmente, supervisora de la primera infancia.

En el año 2004, me gradué del Madison Area Technical College con un Título asociado de dos años en la primera infancia. Fui la primera de mi familia en asistir a la universidad. Sin el apoyo financiero y moral de nuestra agencia de Head Start, mis compañeros de trabajo y mi familia, no creo que habría podido ir a la universidad y terminar mi carrera. El verano pasado, me gradué de Ashford University con una licenciatura en Ciencias para educación infantil, con una mención honorífica. No hubiera podido haber hecho esto sin el apoyo de mi agencia de Head Start, mis compañeros de trabajo y mi familia. Miro hacia atrás donde comencé mi camino como una muchacha tímida con miedo de expresarse, y pienso hasta donde he llegado. Me gusta hablar frente a un grupo de personas y saber que no importa cometer errores, que así es como aprendemos. Head Start me dio la oportunidad de avanzar dentro de nuestra agencia, lo que a su vez me hizo ser una persona dedicada y segura de sí misma. Llevo 28 años como empleada de Renewal Unlimited, Inc. ¡Gracias, Head Start, por ayudarme a ser la profesional que soy hoy!