Salud física

Prevención de la intoxicación con plomo

Proteger a los niños de la exposición al plomo es importante para la buena salud de por vida y la preparación escolar. No hay un nivel de plomo de sangre seguro para los niños. Se ha demostrado que incluso un nivel bajo de plomo en la sangre afecta el cociente intelectual, la capacidad de concentración y el rendimiento académico. El paso más importante que los padres, el personal y otras personas pueden dar es evitar la exposición al plomo antes de que suceda.

Niño bebiendo un vaso de aguaLos niños menores de 6 años de edad corren riesgo de envenenamiento por plomo porque se están desarrollando tan rápidamente y tienden a meterse las manos u otros objetos en la boca, los cuales pueden estar contaminados con polvo de plomo. Los niños con mayor riesgo de exposición al plomo suelen caer en al menos uno de los siguientes grupos:

  • Miembros de grupos minoritarios raciales o étnicos.
  • Inmigrantes recientes.
  • Tienen padres que están expuestos al plomo en el trabajo.
  • Viven en casas de alquiler viejas, mal mantenidas o áreas con plomería anticuada.
  • Bajos ingresos.

Consulte el blog de la Oficina Nacional de Head Start sobre la exposición al plomo.

Las pruebas diagnósticas para detectar el plomo miden la cantidad de plomo en la sangre y determinan el riesgo de intoxicación de los niños. Los programas de Head Start deben trabajar con los padres para asegurase de que todos los niños inscritos se hagan la prueba para detectar los niveles de plomo en la sangre. Los Centros para los Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, sigla en inglés) requieren una prueba universal de detección del plomo en la sangre para todos los niños elegibles para Medicaid, bajo su calendario estatal de Evaluación Periódica, Diagnóstico y Tratamiento (EPSDT, sigla en inglés). A partir de 2012, los estados pueden solicitar una exención para la transición a la detección selectiva. Póngase en contacto con su oficina estatal de Medicaid para determinar si su estado está utilizando la detección selectiva para las pruebas de plomo en la sangre.

Infórmese

Infórmese (en inglés)
El paso más importante que los padres, el personal y otras personas pueden dar es evitar la exposición al plomo antes de que suceda. Se anima a los gerentes de salud y al personal del programa a que compartan estos folletos útiles con las familias.

Prevención de la intoxicación por plomo durante el embarazo (en inglés) [PDF, 128KB]
La intoxicación por plomo es causada por la inhalación o ingestión del mismo. El plomo puede pasar de la madre al feto. El embarazo es un momento importante para mantener a su bebé a salvo de la intoxicación por plomo. Aprenda lo que el personal de Head Start puede compartir con las mujeres embarazadas sobre cómo prevenir la exposición al plomo.

El plomo y nuestros niños: El papel de los programas de atención y educación en la primera infancia
Vea este webinario para comprender la importancia de las pruebas de detección del plomo en los niños expuestos al mismo. Descubra cómo prevenir la exposición de los niños al plomo, tanto en el hogar como en el programa. Asimismo, aprenda estrategias de detección y prevención para implementarlas en su programa.

Pruebas de detección del plomo en los niños

Pruebas de detección del plomo: Hoja informativa sobre el cuidado de la salud del niño sano
Aprenda los fundamentos de las pruebas de plomo. Descubra qué es la prueba de detección del plomo y cómo se hace. Todos los niños elegibles para Medicaid deben hacerse una prueba de detección del nivel de plomo en la sangre a los 12 meses y 24 meses de edad. Lea cómo las familias pueden prevenir la exposición al plomo, las dificultades conductuales y de aprendizaje y otros problemas médicos que pueden ser causados por la exposición al plomo.

Beneficios de EPSDT (en inglés) [PDF, 232KB]
Este es un programa integral de prevención y tratamiento para niños administrado por CMS. Una parte del requisito de EPSDT es la prueba de toxicidad por plomo. Los CMS requieren que todos los niños se hagan una prueba de detección del nivel de plomo en la sangre a los 12 meses y a los 24 meses de edad. Los niños entre las edades de 36 meses y 72 meses de edad deben hacerse una prueba de detección de plomo en la sangre si no se la han hecho anteriormente. Todos los niños elegibles para Medicaid deben hacerse una prueba de detección del plomo en la sangre.

Estrategias para cumplir con el requisito de detección de plomo en Head Start (en inglés)
Estos pasos delinean las estrategias para ayudar a los programas en el cumplimiento de los requisitos de CMS para las pruebas de detección del plomo. Pídale a su Comité Asesor de los Servicios de Salud (HSAC, sigla en inglés) que organice la extensión a los proveedores de la comunidad o que identifique a los proveedores alternativos para las pruebas de detección del plomo en la sangre.

Prevención de la intoxicación con plomo en los niños: Programas locales y estatales (en inglés)
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, sigla en inglés) promueven un enfoque coordinado, integral y holístico para la prevención de enfermedades y lesiones que resultan de las deficiencias y los peligros relacionados con las viviendas. Explore este recurso para aprender acerca de los programas específicos en áreas a nivel estatal o local que apoyan las iniciativas de prevención de intoxicación con plomo en la infancia. Entre estas iniciativas están centrarse en los análisis de sangre para detectar plomo en la sangre y reportarlos, la vigilancia, remitir a los niños con los servicios de seguimiento recomendados y las intervenciones específicas basadas en la población.

Efectos del plomo en los niños

Cómo la intoxicación con plomo perjudica a sus hijos

Niño haciendo un proyecto artístico con un cordelLos niños, especialmente los menores de 6 años, son más vulnerables a los efectos de la intoxicación por plomo porque todavía están creciendo y desarrollándose. El plomo puede afectar a casi todos los órganos y sistemas del cuerpo de un niño. La intoxicación con plomo no se puede revertir ni deshacer. Un niño con intoxicación por plomo no puede desarrollar nuevas destrezas a la misma velocidad que otros niños. Incluso bajos niveles de plomo en la sangre de los niños pueden tener como consecuencia:

  • anemia,
  • trastornos por déficit de atención conforme crecen,
  • problemas de comportamiento y aprendizaje,
  • problemas auditivos,
  • coeficiente de inteligencia más bajo,
  • hiperactividad,
  • crecimiento lento.

Prueba de detección de trastornos o de cernimiento del desarrollo: Desarrollo infantil: Aprenda los signos Reaccione pronto.
La detección de posibles retrasos en el desarrollo de los niños permite que les trate y apoye más temprano. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, sigla en inglés) La campaña: "Aprenda los signos. Reaccione pronto" ofrece a los educadores y las familias de Head Start una serie de recursos sobre las herramientas de las pruebas diagnósticas/de cernimiento del desarrollo.

Consejos para proteger a los niños: Una guía de desarrollo
Impedir el acceso al plomo es una manera importante de proteger a los niños. Esta herramienta provee consejos de seguridad para el personal que trabaja con niños en el aula. Cada sección incluye una descripción de los consejos de desarrollo y seguridad organizados en rutinas diarias. Algunos consejos son aplicables a todos los niños. Otros abordan las necesidades del desarrollo de los niños en un grupo específico de edad. Si los niños de su aula encajan en más de un nivel de desarrollo, revise los consejos de seguridad para cada uno.

Observe si hay signos de exposición al plomo

Es importante proteger a los niños de la exposición al plomo para tener buena salud y bienestar de por vida. No hay un nivel de plomo de sangre seguro para los niños. Incluso se ha demostrado que un nivel bajo de plomo en la sangre afecta el cociente intelectual de los niños, la capacidad de prestar atención y el rendimiento académico. Los efectos de la exposición al plomo no se pueden corregir. Analice esta tabla para obtener información sobre los indicadores y los signos de posibles retrasos debidos a la exposición al plomo.

Hitos de la infancia: 2 meses a 5 años - Observe a su hijo para que pueda detectar signos de exposición al plomo a medida que crece (en inglés)

Prevención de la exposición e intoxicación por plomo

Proteja a su hijo de los efectos del plomo

La nutrición apropiada es una manera de proteger a su hijo contra los efectos del plomo. Dele a su hijo alimentos saludables con calcio, hierro y vitamina C. Los alimentos ricos en calcio o hierro ayudan a evitar que el cuerpo absorba el plomo. El calcio ayuda a fortalecer los dientes y los huesos. Los alimentos ricos en hierro ayudan a evitar que el cuerpo absorba el plomo. Procure incluir los siguientes alimentos en las comidas y meriendas:

  • El calcio está en la leche, el yogur, el queso y las verduras de hojas verdes como las espinacas.
  • El hierro está en carnes rojas magras, frijoles, mantequilla de maní y cereales.
  • La vitamina C se encuentra en naranjas, pimientos verdes y rojos, y en los jugos.

Un hogar saludable para todos (en inglés) [PDF, 1.7MB]
Las condiciones de vivienda insalubres pueden parecer problemas cosméticos. Pero los peligros pueden estar al acecho donde usted menos lo espera: La pintura que se pela puede contener plomo; demasiada humedad puede dar lugar al moho; y el desorden puede albergar a insectos y roedores. Algunos peligros mortales son invisibles, como el monóxido de carbono y el radón.

Apueste por lo seguro: Reduzca las posibilidades de que su hijo se intoxique con los plaguicidas (en inglés)
La campaña "Apueste por lo seguro" fue creada por la Agencia de protección Ambiental (EPA, sigla en inglés) para crear conciencia sobre los riesgos de salud asociados con la exposición a los plaguicidas, el mal uso y almacenamiento de plaguicidas y la prevención de las plagas. El folleto ofrece materiales de la campaña para la administración, el personal y las familias de Head Start.

Cómo proteger a sus hijos de la intoxicación con plomo
Comparta este recurso con los padres para que aprendan a reconocer dónde se encuentra el plomo y cómo se introduce en el cuerpo. También se refiere a cómo evitar la exposición del plomo siempre que sea posible.

Proteja a su familia de las exposiciones al plomo (en inglés)
Familia en exteriores Los CDC ofrecen información sobre las fuentes de plomo en el hogar y cómo lograr que su hogar esté a salvo del plomo.

  • casas y edificios antiguos,
  • tierra, patios y parques infantiles,
  • polvo,
  • productos de limpieza,
  • agua potable,
  • trabajos y pasatiempos,
  • Rremedios populares.

Informes de confianza del consumidor (CCR, sigla en inglés): Averigüe si hay plomo en su agua potable (en inglés)
La EPA requiere que todos los sistemas comunitarios de agua preparen y entreguen un informe anual CCR de la calidad del agua a sus clientes antes del 1 de julio de cada año. Póngase en contacto con su servicio de agua si desea recibir una copia de su último informe. Si el agua proviene de un pozo doméstico o de otra fuente privada de agua, verifique con su departamento de salud o con cualquier servicio público cercano de agua que utiliza agua subterránea, para recibir información sobre los contaminantes preocupantes en su área. Comparta esta hoja de datos imprimible con las familias: ¿Hay plomo en mi agua potable? (en inglés)